근육 경련을 일으킬 수 있는 6가지 요인

· 3월 15, 2019
근육 경련은 흔히 과도한 운동이나 전해질 부족으로 생기지만, 일어나는 빈도가 높다면 의사의 진료를 받아야 한다.

이 글에서는 근육 경련을 일으킬 수 있는 6가지 요인을 다룬다. 근육 경련은 한 개 이상의 근육이 비자발적으로 수축하면서 발생한다. 근육 경련의 통증은 미미하거나 극심한 등 다양한 세기로 나타나며, 한 번에 수 분간 지속되는 것이 보통이다.

근육 경련의 주요 특징 중 하나는 근육이 이완되지 못하여 뻣뻣하고 경직된다는 것이다.

대부분 근육 경련은 종아리나 허벅지 등 하체에 나타나지만, 손이나 팔 등 다른 부위에 생기기도 한다. 근육 경련은 심각한 질환이 아니며 어쩌다 나타나는 것이 보통이지만, 주의를 기울여야 할 건강상 문제를 알리는 신호일 수도 있다.

이러한 이유로, 근육 경련이 자주 일어나는 편이라면 아래에 소개될 5가지 요인에 해당하는지 잘 살펴보도록 한다.

더 읽어보기: 근육 경련 증상을 다스리는 천연 요법

근육 경련을 일으킬 수 있는 6가지 요인

1. 나쁜 혈액순환

근육 경련을 일으킬 수 있는 6가지 요인

혈액순환이 나쁘면 근육 경련이 나타나기도 한다. 하루 동안 근육이 제대로 기능하기 위해 필요한 산소를 공급받으려면 혈액 순환이 중요하기 때문이다.

혈액순환이 잘되지 않으면 근육 세포는 충격에 제대로 버티지 못하여 수축하게 된다. 따라서, 근육 경련이 일어난 이유가 혈액 순환 때문인지 알아내어 적절한 치료를 받는 것이 중요하다.

2. 무기질 부족

빈번한 근육 경련으로 고생하는 사람들 중에는 대부분 마그네슘 부족인 경우가 많다. 그러나 마그네슘 부족 외에도, 칼륨과 칼슘, 나트륨의 불균형으로 인해 전해질이 고갈되면서 근육 경련이 생길 수 있다.

전해질은 땀으로 배출되기 때문에, 운동선수 등 강도 높은 신체 활동을 하는 사람들 사이에서 전해질 부족으로 인한 근육 경련이 매우 흔하다.

  • 손실된 전해질을 보충하려면 스포츠 드링크처럼 용질이 풍부한 음료를 운동 직후에 마셔주도록 한다.
  • 과일과 채소를 통해 무기질 섭취량을 늘린다.

3. 근육 경련을 일으킬 수 있는 탈수

탈수 근육 경련을 일으킬 수 있는 6가지 요인

근육 경련은 열대 기후나 여름철에 많이 발생하는데, 이것은 온도 때문이 아니다. 땀을 많이 흘리면서 수분 섭취를 제대로 하지 않은 경우 체액이 손실되면서 근육 경련이 일어나는 것이다.

즉, 탈수로 인해 신경 말단이 예민해짐으로 인해 체내 여러 근육군이 수축하게 된다.

4. 과도한 운동

마라톤이나 고강도 운동과 같이 체력 소모가 심한 신체 활동은 근육 경련을 일으킬 수 있다. 근육이 혹사당하면서 근육 세포가 예민해짐에 따라 전기 신호를 처리하는 과정이 교란되기 때문이다.

  • 본인의 체력 수준에 적합한 운동 계획을 세우도록 한다.
  • 운동하기 전에 반드시 준비운동을 하며, 운동을 마친 후 스트레칭을 해주는 것을 명심하자.

5. 근육 경련을 일으킬 수 있는 추위

추운 날씨, 또는 고온에서 저온으로의 급격한 변화로 근육이 갑작스럽게 경직될 수 있다. 추위로 인한 근육 경련은 비교적 덜 일어나며, 체온을 일정하게 유지함으로써 예방할 수 있다.

6. 해부학적 및 의학적 요인

근육 경련은 일상적으로 겪을 수 있는 일이기 때문에, 해부학적 또는 의학적 요인이 있을 거라는 생각을 잘 하지 않기 마련이다. 하지만 가능성은 엄연히 존재하므로, 근육 경련이 자주 일어난다면 반드시 의사의 진료를 통해 정확한 원인을 파악해야 한다.

근육 경련을 일으킬 수 있는 해부학적 및 의학적 요인은 다음과 같다.

  • 다리, 엉덩이 또는 상체의 틀어짐
  • 신경 손상
  • 혈관 협착
  • 당뇨병, 갑상샘항진증, 또는 저혈당증과 같은 대사 질환
  • 파킨슨병, 운동 뉴런 질환(MND), 근육 질환(근장애) 등 신경 질환
  • 하지정맥류
  • 간경변
  • 약물 부작용

더 읽어보기: 약을 사용하지 않고 근육통 치료하는 방법

일상생활 중 이따금 나타나는 근육 경련은 지극히 정상이며, 금방 사라지기 때문에 특별히 치료가 필요 없다. 하지만 일어나는 빈도가 높으며 특히 밤에 자주 발생한다면 꼭 의사의 진료를 받도록 한다.