심방세동의 원인 및 진단법

· 4월 18, 2019
심방세동은 가장 흔한 부정맥 증상의 하나다. 심방세동을 앓는 환자의 수가 많다는 점을 고려할 때, 제대로 된 진단법이 매우 중요하다. 

심방세동 진단은 주로 심전도 검사로 이루어진다. 부정맥은 다양한 종류가 있으므로 병원은 정확한 연구를 기반으로 심방세동의 원인 및 환자 상태를 살피는 적절한 검사를 할 필요가 있다.

정확하고 빠르게 진단을 내리면 환자는 생활 습관 및 식습관을 개선하고 최대한 빠르게 적절한 치료를 받을 수 있어 심방세동을 다스리는 데 도움이 된다. 

평소 심방세동의 원인 및 치료법이 궁금했다면 지금부터 이 글을 주목해서 살펴보자.

심방세동이란 무엇인가?

심방세동의 원인 및 진단법

심방세동은 의학 용어로서 심장 기능의 이상을 의미한다. 심방세동 중에는 자연 전기 신호가 달라진다. 일반적으로 심장의 수축과 이완을 조절하는 신경을 자극한다. 의학 포털 사이트인 메디라인 플러스(Mediline Plus)에 따르면 심방세동은 다음의 증상을 야기한다.

“심방세동은 뇌졸중의 위험을 높인다. 심방세동 증상이 있는 환자 중 많은 수가 가슴 통증, 심장 발작 혹은 심장병을 앓는다.”

다시말해, 심방세동은 심방이 불규칙적으로 수축하고 심실로 전해져 심박의 빈도 및 대소가 제어되지 않는 증상을 일컫는다.

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심방세동의 유형 및 위험군

심방세동은  65세 이상의 노년층에서 주로 나타나지만, 다른 연령대도 생길 수 있다. 한편, 여성보다는 남성에게 자주 나타나며 원인은 정확하게 밝혀지지 않았다.

심방세동의 특징을 기준으로 두 가지 유형으로 분류할 수 있다.

  • 만성 심방세동: 만성적으로 심방이 미세하게 떨리는 증상은 증상을 완화하는 적절한 치료가 요구된다.
  • 발작성 심방세동: 발작성 심방세동은 드문드문 심방이 떨리다가 증상이 자연스럽게 사라진다.

만성 및 발작성 심방세동 모두 심각한 결과를 초래할 수 있다. 그중에서도 뇌경색, 심장 부정맥, 심박 리듬 장애 등이 가장 위험한 것으로 꼽힌다.

심방세동의 원인

심방세동의 원인 및 진단법

심방세동은 복합적인 원인으로 시작되거나 나타날 수 있다.

현재까지 심방세동이 생기는 정확한 원인은 밝혀지지 않았다. 하지만 여러 가지 건강 상태 및 이상 증상이 심방세동의 원인이 될 수 있다.

심장병 혹은 심장 관련 질병이 그 원인이 될 수 있다. 예를 들면 다음의 질병이다.

  • 심장막염 (심장을 감싸 보호하는 얇은 막에 생긴 염증)
  • 심장근육염 (심장 근육)
  • 심근경색
  • 판막성심장병
  • 심장 수술중 손상
  • 흡연, 음주 및 약물 섭취
  • 심장 손상을 유발하는 약물
  • 만성폐색성 폐질환 등의 호흡기 질환
  • 갑상선기능항진증
  • 수면무호흡 등의 기타 장애

심방세동 진단법

심방세동의 원인 및 진단법

심방세동 진단으로 부정맥 및 기타 가능한 질병의 가능성을 제외할 수 있다.

심방세동 진단을 위해 병원에서는 다양한 종류의 임상 실험을 진행한다. 유사한 특성을 지닌 다른 질병을 제외하는 방법을 사용한다.

대표적인 심방세동 진단법은 다음과 같다.

심전도 검사

심전도 검사는 전극이라고 하는 몇 가지 장비를 환자의 가슴 및 팔에 부착하고 진행한다. 심전도 검사에 사용하는 장비는 심장의 움직임을 조절하는 전기 자극을 파악하도록 설계되어 있다. 이후, 신경 자극 그래프가 나타난다.

심전도 검사는 가장 대표적인 심방제동 진단법이다. 심전도 검사는 다음의 방식으로 나타날 수 있다.

  • 홀터 모니터: 홀터 모니터는 24시간 이상의 심장 활동을 기록할 때 사용하는 이동 장비다.
  • 삽화 기록기: 삽화 기록기는 심박 급속증을 가진 환자에게 사용하는 장비다.  삽화 기록기로 심박 변화 시기를 확인할 수 있다. 홀터 모니터와 달리 삽화 기록기 검사는 몇 주에서 길게는 몇 달 정도 이루어진다.

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초음파 심장 진단기

초음파 심장 진단기는 환자의 가슴에 변환기를 달아 초음파 모양을 관찰하는 방식이다. 심장까지 초음파가 도달하고 흉강을 벗어나면 떨어진다. 이후 컴퓨터로 계산된 환자의 심장의 이미지가 실시간으로 나타난다.

이렇게 나타난 이미지를 초음파 심장 진단도라고 한다. 심장 대신 환자의 입으로 부드러운 튜브를 삽입하는 내시경 검사를 진행할 수도 있다. 변환기가 식도에 닿으면 검사가 진행되는 데 더 정확한 결과를 얻을 수 있다.

튜브 구강 삽입해 진행하는 내시경 검사는 심장의 모양을 확인할 수 있고 혈전 등이 있는지 확인할 수 있다. 심방세동 진단을 위한 가장 확실한 검진법으로 알려져 있다.

기타 진단법

  • 심장 이미지 확인법: 심장 이미지 확인법은 가장 일반적으로 시행하는 진단 방법으로 가슴 엑스레이 사진을 통해 폐 및 심장 상태를 확인하는 방법이다.
  • 스트레스 또는 운동 검사법: 환자가 간단한 신체 활동을 하는 동안 의사는 심장의 반응을 확인하는 검사법이다.
  • 기본 검사법: 근본적인 검사를 위해 혈액 검사를 한다. 예를 들어 갑상선 기능저하증 여부를 확인하기 위해 혈액 검사를 하는 것이다. 호흡기 장애가 있는 환자와 같이 관련된 다른 검사를 진행할 수도 있다.

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