식욕을 주체할 수 없는 이유는 무엇일까?

오늘 우리는 꺼내기 쉽지 않은 주제에 관해 이야기해보려 한다. 가끔가다 우리는 인생에서 필요보다 더 많이 먹는 기간을 보낼 때가 있다.
식욕을 주체할 수 없는 이유는 무엇일까?

마지막 업데이트: 26 11월, 2018

우리는 설명할 수 없는 불안으로 인해 한밤중에 냉장고 주변을 어슬렁거리면서 음식을 찾아 먹고는 한다. 이처럼 식욕을 주체할 수 없는 이유는 무엇일까?

도대체 왜 그런 걸까? 식욕이 생기는 이유는 뭘까? 일상생활에서 찾을 수 없는 행복을 음식을 통해 찾을 수 있는 것일까?

해답을 찾기 위해 이 주제를 파고들어 보자.

먹고 싶어서 불안한 것일까, 불안해서 먹는 것일까?

식욕이 생기는 이유

“무언가 걱정되거나 불안할 때 저는 더 먹게 돼요.”라는 말을 한 번 이상은 들어 보았을 것이다. 스스로 경험한 사람들도 많을 테고 말이다. 때때로 이러한 과정은 악순환이 될 수 있다. 불안을 느끼면 더 먹게 되지만, 그로 인해 살이 찌는 몸을 보면 우리의 기분은 더 부정적으로 변할 수밖에 없다.

이는 아주 고전적인 문제이며, 우리에게 이런 질문을 던지게 한다. “내가 정말 배가 고픈 것일까? 몸에 필요해서 먹는 것일까, 아니면 행복해지려고 먹는 것일까? 그것도 아니면 설명할 수 없는 공허함을 채우려고 먹는 것일까?”

일단, 이같은 질문을 한다는 것은 긍정적인 신호이다. 왜냐하면, 무엇 때문에 식욕이 늘어나는 것인지 질문한다는 것은 이 행동에 대한 답을 찾고 싶다는 분명한 인지이니까. 하지만, 어떤 사람들은 스스로 이런 질문을 던지지도 않은 채 계속 과식하기도 한다.

식욕을 일으키는 요인에 대해 알아보자.

  • 더 먹고 싶은 이유의 배후에는 항상 감정적 요인이 있다고 한다. 음식이 즉각적인 만족의 도구가 되거나, 달고 짜고 지방이 많은 음식을 먹으면서 잠깐 즐거워지는 것이다. 단 음식들은 엔도르핀을 분출해 감정적 문제를 일시적으로나마 덮어주는 역할을 하기도 한다.
  • 때때로 연애 문제 때문에 식욕이 늘어나 체중이 증가할 수도 있다. 상대방에게 말하고 싶은 것이 있지만 도저히 말은 할 수 없고, 그러다 보니 문제를 어떻게 풀어야 할지 모르는 그런 상황이 있지 않은가. 문제를 해결하기보다는 음식을 먹으면서 안정을 찾으며 회피하는 것이다.
  • 또한, 우리가 자기 자신을 좋아하지 않아서일 수도 있다. 거울을 보면 내 모습이 마음이 들지 않는다. 이는 불안, 불만족과 더불어 무언가를 먹고 싶은 욕구를 부른다. 감자 칩을 먹는 시간에는 맘에 드는 내 모습을 생각하지 않아도 되니까. 주머니에 넣어 다니는 사탕이나 이런 간식들은 들고 다니기도 편하니 계속 간식을 먹게 되고, 밤에 잠이 들지 못하고 냉장고 주변을 서성거리는 이유도 다 여기에 있다.
  • 매우 스트레스를 받는 날이 있다. 샤워하고 나면 공복감이 몰려오고 빵이나 주전부리를 꼭 먹어야 할 것만 같다. 이 불안은 우리가 알아차리지 못하는 사이 우리의 삶에 들어와 음식을 먹는 것이 하나의 쉬는 방법이 되어 버린다. 이렇게 쉽게 무언가를 먹는 습관이 들어버린다. 위에 음식이 들어가면 일종의 만족감과 차분함이 몰려오기 때문이다.

식욕을 조절하는 법

식욕을 조절하는 법

  1. 일단은 당연히 불안과 식욕의 원인을 찾아야 한다. 업무 때문인가? 가정에서 문제가 있는가? 내가 싫어하는 내 모습과 관련된 문제인가? 지금이야말로 용기를 내서 행복해지기 위해 위험을 무릅쓸 때이다. 노력해볼 만한 가치가 있는 일이다.
  2. 몸의 신호에 귀를 기울이자. 이 배고픔이 진짜인가? 식사 시간 중간에 간식이 먹고 싶을 때면 스스로 물어보자. 몸이 진정으로 원하는 것은 음식이 아닐 때도 있기 때문이다. 몸이 진정으로 원하는 것은 단 음식을 먹으면서 자신을 속이지 말고, 문제와 걱정을 해결하라는 신호일 수도 있다. 여러분이 느끼는 배고픔은 진짜가 아니다.
  3. 숨을 들이쉬자. 공복감이 들 때면 몸을 풀어주는 운동을 하자. 숨을 천천히 들이쉬고, 손을 배 위에 올려놓자. 5번 연속으로 하며 스스로 긴장을 풀려고 노력하자.
  4. 배고픔을 잘 물리칠 수 있게 해주는 음식을 먹자. 불안감과 식욕을 줄여주는 완벽한 음식들이 있다. 건강에도 좋은 몇 가지 음식을 다음과 같이 소개한다.
  • 귀리
  • 사과
  • 아스파라거스
  • 칠면조 가슴살
  • 무설탕 그릭 요거트
  • 시금치
  • 민들레 차
  • 시계초 차
  • 아몬드

5. 산책하자. 산책만큼 몸에 좋은 것도 없다. 산책하면 내가 가지고 있는 문제를 깊이 들여다볼 수 있는 기회가 생긴다. 불안감도 잦아들고 머리도 비울 수 있으므로, 산책을 마치면 다른 시각으로 나 자신을 바라볼 수 있을 것이다.

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식욕의 비밀
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식욕의 비밀

오늘은 식욕의 비밀을 함께 알아보자. 걱정이 되거나 불안할 때 폭식을 한다는 말을 들어본 적이 있는가? 이러한 경험을 할 때마다 스스로에게 되묻는 질문이 있다. '진짜 배가 고픈 것일까? 아니면 이 음식을 통해 행복을 찾을 수 있는 것일까?'