위산 역류는 왜 발생할까

위산 역류 또는 속쓰림은 가슴이나 위에서 느껴지는 타는 듯한 느낌이며 역류 시 식도로 올라가는 위산에 의해 발생한다. 이 글에서는 위산 역류가 왜 이런 일이 발생하는지, 그리고 완화하기 위해 취할 수 있는 조처가 무엇인지 알아보자.
위산 역류는 왜 발생할까

마지막 업데이트: 07 1월, 2021

복부의 통증이나 타는 듯한 느낌은 성인들에게 흔한 증상이다. 이를 위산 역류라고 부른다. 그렇다면 지금부터 위산 역류는 무엇이며 왜 발생하는지 살펴보도록 하자.

위산 역류가 생기면 흉골(심장 앞의 흉골) 뒤쪽으로 퍼질 수 있는 위장의 타는 듯한 느낌이 든다. 이 문제를 해결하려면 생활 방식을 약간 변경해야 할 수도 있다.

위산 역류는 무엇일까?

위는 우수한 소화 시스템의 일부를 형성하는 기관이다. 위는 복부, 상부 중앙 영역에 있다. 위의 위쪽에는 식도가 있고 아래에는 소장이 있다.

위의 기능은 음식을 분해하는 것이다. 위가 생산하는 산인 위산은 단백질의 소화와 철, 칼슘 및 비타민 B12의 흡수를 돕는다. 또한, 위산은 우리가 섭취하는 미생물의 상당 부분을 죽이고 박테리아의 성장을 제한한다. 이는 또한 장 감염을 예방하는 데 도움이 된다.

만약 위산이 장을 향해 계속 가지 않고 실제로 식도로 다시 이동하면 위산 역류를 경험하게 된다. 이 시점에서 이 역류가 어느 정도 생리적이라는 사실을 명확히 해야 한다. 위산 역류는 일반적으로 식사 후에 발생하고, 짧고, 증상을 일으키지 않으며, 수면 중에는 거의 발생하지 않는다.

대신 역류가 성가신 증상이나 합병증을 유발하는 경우 우리는 이를 비생리적 위산 역류라고 한다. 이는 위산 역류, 또는 발열, 위 또는 흉골 뒤에서 느껴지는 타는 듯한 느낌으로 인해 발생한다.

위산 역류는 무엇일까?

속쓰림은 복부의 통증이나 위산 역류로 인해 발생한다.

위산 역류는 왜, 어떻게 발생할까?

우리가 먹을 때 음식은 입에서 식도를 거쳐 위장으로 전달된다. 식도와 위에는 하부 식도 괄약근이라고 하는 원형 근육이 있다. 이 근육은 위의 내용물이 입으로 되돌아가는 것을 막는 데 도움이 된다.

하지만 어떤 이유로든 위의 산성 함량이 다시 상승하면 생리적 역류라고 부르는 것 이상으로 위산 역류 또는 속쓰림을 경험할 수 있다. 우리가 위산 역류를 경험하는 정확한 이유는 여전히 연구 중이다.

심리적 및 유전적 요인 외에도 소화관 운동의 변화, 신체의 산 생성, 스트레스 수준 또는 식단과 같은 다양한 가능한 이론이 있다.

여기서는 궤양, 위식도 역류 질환, 과민 대장 증후군 또는 담석과 같은 정의된 진단에 대해 말하는 것이 아님을 명확히 해야 한다. 그러나 이러한 각 상황에서 속쓰림을 경험할 수도 있다.

위산 역류의 위험 요인

앞서 언급했듯이 전문가들은 위산 역류의 원인을 계속 연구하고 있다. 하지만 지금 우리가 알고 있는 ‘위험 요인’도 있다. 우리는 속쓰림의 위험을 줄이기 위해 가능하면 이러한 요인을 피하는 것을 목표로 해야 한다.

식단은 이러한 요인 중 하나이다. 특히 매운 음식, 튀긴 음식, 지방 함량이 높은 음식, 감귤류, 토마토에서 추출한 음식(예: 케첩), 민트, 초콜릿, 탄산음료 또는 알코올을 섭취할 때 일부 사람들의 위산 수치는 영향을 받을 수 있다.

과체중은 위산 역류로 고통받을 위험을 높일 수 있는 또 다른 요인이다. 임신 중에는 자궁이 팽창하여 위를 밀어내고 해부학적 변화로 인해 역류를 일으키기 때문에 위산 역류를 경험하는 게 일반적이다.

의사를 방문해야 할 때

특정 원인으로 인해 속쓰림이 발생한 것으로 의심되는 경우 추가 검사가 필요할 수도 있다. 이러한 상황에서는 항상 전문가를 방문하여 그 원인이 무엇인지 확인하는 게 가장 좋다.

60세 이상의 환자가 이전에 경험한 적이 없는 위산 역류를 경험하는 경우 우려할 만한 원인이 있을 수 있다는 점에 유의해야 한다. 환자가 위장 출혈(구토물이나 대변에서 혈액을 발견하는 상황)도 경험한다면 더욱 심각할 수 있다.

식욕 부진은 설명할 수 없는 체중 감량 또는 삼키는 것의 어려움일 뿐만 아니라 또 다른 걱정의 원인이 된다. 때때로 환자는 심혈관 질환과 관련이 없지만, 소화계에서 오는 가슴 통증을 경험할 수도 있다.

또 직계 가족에게 암 병력이 있는 경우, 부모, 삼촌, 숙모 또는 조부모가 어떤 형태의 암을 경험한 적이 있다면 위산 역류의 증상이 있을 때 더 많은 주의를 기울여야 한다. 그러니 빨리 의사를 방문하자.

의사를 방문해야 할 때

식단은 속쓰림을 경험하고 발전시키는 데 있어 중요한 역할을 한다.

속쓰림으로 고통받는 경우

위나 흉골에 속쓰림을 경험하는 사람들에게 도움이 될 만한 몇 가지 방법이 있다. 다음은 증상을 개선하는 데 도움이 되는 몇 가지 단계다.

  • 영향을 받은 사람이 과체중인 경우 체중 감량을 해야 한다.
  • 침대 머리를 올리자. 침대의 두 다리 아래에 나무 고무 또는 고무 블록을 놓거나 매트리스 아래에 끼워 넣으면 된다. 목에 통증이 유발될 수 있으니 베개를 너무 많이 사용하지 말자.
  • 증상을 악화하는 특정 음식을 피하자. 여기에는 커피, 초콜릿, 알코올, 민트 또는 기름기가 많거나 튀기거나 매운 음식 또는 뜨거운 음식이 포함된다.
  • 담배를 끊자. 담배는 속쓰림의 원인이 된다.
  • 너무 늦게 먹지 말자. 배가 가득 찬 상태로 잠자리에 들면 위산 역류를 악화할 수 있다. 잠자리에 들기 최소 2~3시간 전에 식사해야 한다.

전문가들은 처방전 없이 살 수 있는 제산제를 사용하지 말라고 권한다. 대신 이와 같은 합병증에 대해서는 항상 의료 전문가를 찾아가는 게 좋다.

증상이 심해지거나 밤에 나타나거나 오랜 기간 지속하는 경우 가능한 한 빨리 전문의를 방문해야 한다.

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위식도 역류질환(GERD)은 특별한 유별 원인이 없는데도 위 내용물이 식도로 자발적으로 역류하는 것을 특징으로 한다. 한편, 생리학적 위 식도 역류는 주로 위의 팽창으로 인한 일시적이고 자발적인 낮은 식도 괄약근 이완에 기인한다.



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