위식도 역류질환의 증상과 치료

27 1월, 2020
위식도 역류질환(GERD)은 일반적으로 예후가 좋은 만성 질환이다. 또한, 그 증상은 다양한 강도로 나타나며 간헐적 완화 기관이 있는 게 특징이다.

이 글에서는 위식도 역류질환의 증상과 치료에 대해 알아보도록 하자. 위식도 역류질환(GERD)은 특별한 유별 원인이 없는데도 위 내용물이 식도로 자발적으로 역류하는 것을 특징으로 한다. 한편, 생리학적 위 식도 역류는 주로 위의 팽창으로 인한 일시적이고 자발적인 낮은 식도 괄약근 이완에 기인한다.

따라서 이 질환으로 고통받는 사람들의 삶의 질은 크게 떨어진다. 그러나 병리학으로 간주하려면 그 증상이 아주 강해야 한다. 위 식도 역류 질환은 일반적으로 예후가 좋은 만성 질환이다. 또한, 그 증상은 다양한 강도로 나타나며 간헐적 완화 기관이 있는 게 특징이다.

위식도 역류질환의 원인

위식도 역류질환의 증상과 치료
위식도 역류질환은 산성 용액의 통과를 조절하는 괄약근 기능 장애로 인해 발생한다.

위식도 역류질환의 발현은 많은 요인에 달려 있다. 그러나 가장 중요한 건 하부 식도 괄약근의 기능 장애이다. 또한, 위 식도 역류를 촉진하는 요인은 다음과 같다.

  • 식도 운동
  • 위식도 괄약근
  • 식도 정화 메커니즘 및 위 내용물

많은 경우에, 위 식도 역류 질환은 보통 열공허니아와 관련이 있다. 열공허니아가 역류를 촉진하기 때문이다.

증상

위식도 역류 질환에는 많은 증상이 있다. 상태는 단순한 증상에서부터 식도염이 동시에 발생하는 것에 이르기까지 다양하다. 또한, 협착증, 식도 궤양 또는 바레트 식도와 같은 합병증은 덜 자주 발생한다.

증상의 가변성은 위 식도 역류 질환 에피소드의 지속 기간과 역류한 물질의 양 및 과격성과 같은 요인에 따라 달라진다. 또한, 의료 전문가는 이 물질이 식도 점액과 얼마나 오랫동안 접촉했는지를 고려해야 한다.

전반적으로 가장 일반적인 증상은 다음과 같다.

  • 속쓰림: 이는 가장 특징적인 증상이며, 상복부에서 나타나는 불타는 것과 같은 느낌이다.
  • 산 역류: 이는 두 번째로 가장 흔한 증상이다. 이는 자발적으로 위 내용물을 입으로 전달하는 것을 포함한다. 또한, 이는 특정 위치 또는 복부 압력 증가에 의해 선호된다.
  • 중앙 가슴 통증: 식도 연축으로 인해 급성으로 또는 갑자기 발생할 수 있다. 음식 섭취와 관련이 있고 힘써서 억지로 하는 게 아니라면 위 식도 역류 질환이라고 의심할 수 있다.
  • 연하 곤란 또는 질식
  • 연하통: 삼키기가 고통스럽다. 그러나 이것은 위 식도 역류 질환의 일반적인 증상은 아니다. 그럼에도 불구하고 이 증상이 나타나면 식도염의 존재를 의심해볼 수 있다.

위식도 역류질환의 전형적인 증상은 진단 신뢰성이 높다. 이러한 증상의 징후는 거의 특정 진단으로 이어지며 내시경 검사와 같은 추가 진단 검사를 할 필요 없이 치료법을 지정할 수 있다. 그러나 환자가 걱정스러운 증상을 보이거나 기존 치료에 반응하지 않는다면 식도 위내시경 검사를 수행해야 한다.

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위식도 역류질환의 치료

위식도 역류질환의 치료는 증상 완화 및 식도염 치료를 목표로 한다. 또한, 의료 전문가는 합병증을 치료하고 예방한다. 다른 치료 옵션으로는 생활 습관 수정, 위생과 식이 요법, 약물 및 일부 극단적인 경우 수술이 있다. 

위생과 식이 요법

위 식도 역류 질환의 치료

건강한 식이 요법은 위 식도 역류 질환을 관리하는 데 중요하다. 일반적으로 가벼운 음식을 먹고 잠재적 자극을 피하는 게 좋다.

각 환자에게 존재하는 위험 요소에 따라 라이프 스타일과 위생 및 식이 요법을 개인화해야 한다. 그러나 변화에 대한 임상적 반응도 반드시 고려할 필요가 있다.

과체중 또는 비만 환자의 경우 체중을 감령하는 게 좋으며, 또 흡연을 중단하고 알코올 소비를 줄여야 한다.

다른 요법으로는 침대 머리 판 높이를 조절하는 것이 있다. 더욱이 의사는 다음을 권장한다.

  • 무거운 식사를 피하고 더 자주, 가벼운 식사를 하는 게 좋다.
  • 증상을 유발하는 음식을 감지하고 피하자. 
  • 스트레스를 잘 조절하자.
  • 규칙적으로 운동하자.
  • 음식을 씹는 데 충분한 시간을 할애하자.

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약물치료

의학적 치료는 위산 분비의 억제 또는 중화에 기초를 둔다.

양성자펌프억제제는 위식도 역류질환의 치료에 일반적으로 사용되는 약물 그룹의 하나이다. 이 약물은 위액 분비를 완전히 억제해 준다. 또한, 증상을 완화하고, 식도염을 치료하며, 재발을 통제한다.

한편 제산제는 효과적이고 신속하게 속 쓰림을 완화한다. 반면, 프로키네틱스는 역류가 우세할 때 유용하다. 그리고 H2 차단제는 위산 분비를 부분적으로 억제해 준다. 의료 전문가들은 식도염으로 고통받지 않을 때 치료를 위해 이러한 약물을 처방한다.

이 상태가 현재 삶의 질에 영향을 미치고 있는가?

보다시피 이 질환은 다양한 요인으로 인해 악화할 수 있다. 그러나 많은 치료 옵션이 있다. 그러니 의사를 찾아가 가장 적합한 치료법을 찾아보도록 하자.

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