골다공증의 위험 요인

28 10월, 2020
골다공증은 우리를 제한하는 질병일 수 있지만, 부분적으로 예방할 수 있다. 그렇다면 그 위험 요소는 무엇이며 결과를 어떻게 바꿀 수 있을까?

골다공증의 위험 요인은 특정 집단에서 골다공증의 존재를 설명한다. 또한, 골다공증은 남성과 여성 모두에게 영향을 미칠 수 있는 흔한 질병이다.

골다공증의 주요 특징은 골밀도의 감소와 골절 위험의 증가로 이어지는 골격 취약성의 증가다. 따라서 골다공증은 뼈를 약화하고 정상적인 뼈 조직에서는 발생하지 않는 부상에 노출한다.

가장 흔한 골절은 척추(압박 골절의 형태로), 엉덩이 및 손목에서 발생한다. 미국 국립 보건원(NIH)에 따르면, 미국에서만 5,300만 명 이상의 사람들이 이미 이 질환을 앓고 있거나 골다공증 위험이 높은 것으로 추정된다.

골다공증의 위험 요인

키 정도 되는 높이에서 떨어지거나 무언가에 부딪히거나 가벼운 타격을 받을 경우, 골밀도가 감소한 사람은 골절이 될 수 있다. 물론 모든 사람이 이런 심각한 상태에 도달하는 건 아니지만, 골다공증에 걸리기 쉬운 몇 가지 위험 요인이 있다. 과연 어떤 요인인지 지금부터 살펴보자.

칼슘이 낮은 식단

식습관은 골다공증 발병 위험을 증가시킬 수 있다. 따라서 칼슘과 비타민 D가 부족한 식단은 뼈를 약화한다. 칼슘은 뼈 구조를 형성하고 비타민 D는 강도를 유지하는 데 도움이 되기 때문이다. 

유제품에는 칼슘이 풍부하고 일부 비 유제품에도 칼슘이 첨가되어 있다. 그리고 보충제를 통해서도 칼슘을 공급받을 수 있다. 하지만 이상적으로, 이 무기질 섭취의 대부분은 자연적인 공급원, 즉 음식을 통해 이루어져야 한다.

비타민 D의 경우는 연어 및 참치와 같은 지방이 많은 생선에서 찾아볼 수 있으며 우유 및 통곡물 시리얼의 일부를 구성하기도 한다. 우리 피부는 또한 햇빛으로부터 이 비타민을 생산한다. 그렇다 하더라도 가장 더운 시간에는 태양에 과다 노출되는 것을 피해야 한다.

골다공증의 위험 요인

비타민 D는 뼈의 발달과 유지의 핵심이다.

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좌식 생활 방식

장기간 휴식을 취하는 비활동적인 생활 방식은 뼈를 약화하는 경향이 있다. 이는 병이나 수술로 인해 침대에서 오랜 시간을 보내야 하는 사람들의 경우도 마찬가지다.

그리고 운동하면 뼈가 더 강해진다는 사실을 아는 것이 중요하다. 웨이트 운동과 저항 운동이 좋은 이유가 바로 이 때문이다. 우리가 할 수 있는 가장 좋은 방법은 걷기, 조깅하기, 계단 오르기, 테니스, 춤, 그리고 근육 단련 운동을 하는 것이다.

흡연

흡연은 심장과 폐뿐만 아니라 뼈에도 좋지 않다. 흡연하는 여성은 비흡연자보다 에스트로겐 수치가 낮으며 종종 폐경기를 더 일찍 경험한다.

흡연자는 또한 식단에서 칼슘을 덜 흡수한다. 그리고 낮은 에스트로겐이 부족한 칼슘과 결합하면 뼈가 노화로 인한 손상을 재건하는 것이 불가능해진다. 따라서 흡연은 골다공증의 악명 높은 위험 요소가 아닐 수 없다.

알코올 섭취

과도한 알코올 섭취는 젊은 여성과 남성의 뼈 손실 및 골절 위험을 증가시킨다. 이는 건강에 미치는 전반적인 영향은 말할 것도 없고 영양 부족 및 낙상 위험의 증가로 이어질 수 있다.

게다가 알코올 중독자는 간부전, 심혈관 질환, 중추 및 말초 신경계 장애에 걸리기 쉽다.

약물 사용

글루코코르티코이드, 알루미늄 함유 제산제, 특정 암 치료 약물, 과다 복용 된 갑상선 호르몬 및 일부 항경련제와 같은 특정 약물을 장기간 사용하면 골밀도 손실 및 골절이 발생할 수 있다. 

모든 약물이 골다공증의 위험 요소는 아니지만, 환자의 개별 상호 작용과 상태를 평가한 후 의사가 처방하는 게 중요하다. 의사는 부작용으로 칼슘을 고갈시키는 약물을 처방해서는 안 된다. 특히 폐경기 여성에게 약을 처방할 때는 주의를 기울여야 한다.

골다공증의 기타 위험 요인

여성은 단지 그 성별로 인해 골다공증을 경험할 가능성이 크다. 이는 신체에 비례하여 뼈 조직이 작으며, 또 폐경기 동안 신체 변화 때문에 남성보다 빨리 이를 잃기 때문이다.

또한, 나이가 들어감에 따라 골다공증의 위험이 증가한다. 모든 신체 조직은 자연스럽게 밀도를 잃고 더 얇아지며 약해진다. 이는 몸이 작은 사람들에게서 더 두드러진다.

그뿐만 아니라, 조기 골절 또는 설명할 수 없는 골절의 가족력이 위험 요인이 될 수 있다. 일부 유전적 연결이 특정 사람들에게 있어 골다공증의 발병을 설명하므로 이를 가족 병리라고 말할 수도 있다.

골다공증의 기타 위험 요인

뼈 구조가 작은 사람들은 노년기에 골다공증에 더 많이 노출된다.

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골다공증 예방을 위한 변화

골다공증은 삶의 질에 심각한 영향을 미치는 질환이다. 물론 이 질환의 향후 진행을 예측하는 건 불가능하지만, 예방할 위험 요인을 식별할 수는 있다.

성별이나 나이와 같은 자연적인 특성 중 일부는 변경할 수 없다. 하지만 많은 위험 요인을 확실히 수정할 수는 있다. 예를 들어, 더 건강한 식단을 채택하고, 운동하고, 햇빛에 노출되고, 담배와 알코올 섭취를 줄일 수 있다.

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