비타민 B12 결핍을 확인하는 방법

· 1월 21, 2018
비타민 B12는 건강상 중요한 역할을 한다. 따라서 이 비타민이 부족할 때 보내는 신호를 그냥 무시해서는 안 된다. 

몸에서 가장 중요한 비타민 중 하나인 비타민 B12. 체내에 이 비타민이 적정량 유지되어야 신진대사가 유지되고 세포 기능과 기분이 향상된다.

비타민 B12 결핍 상태가 5년 이상 지속되면 심각한 건강 문제가 생길 수 있다. 우리 몸의 특정 과정에 있어 필수적인 역할을 하기 때문이다. 이 비타민을 “에너지 비타민”이라고 부르는 이유도 여기에 있다.

보통 우리는 음식을 통해 이 비타민을 섭취한다. 하지만 적정량을 유지하기 위해 적어도 일 년에 두 번은 비타민제를 복용해야 한다.

이 비타민이 중요한 이유는 다음과 같다.

  • DNA 생성에 있어 필수적이다.
  • 건강한 신경 세포, 혈액 세포, 유전 물질을 유지하는 데 도움 된다. 

비타민 B12는 소변을 통해 배출되지 않는다. 간, 신장 등 다른 장기에 저장된다. 저장되었다가 필요할 때 사용된다.

비타민 B12가 결핍되면 나타나는 증상

비타민 B12

비타민 B12가 결핍되면 여러 가지 증상이 나타난다. 따라서 우리가 모든 걸 인식하지 못할 가능성이 높다.

비타민 B12 결핍과 알츠하이머 발병 사이에 연관성이 있다는 연구 결과가 있다. 이 외에도 기억력 문제, 집중력 결핍, 혼란, 건망증이 생길 수 있다.

퇴행성 질환 발병의 결정 요인 중 하나는 뇌 질량 감소이다. 비타민 B12를 꾸준히 챙겨 먹으면 뇌 질량이 과도하게 감소되지 않은 경우 단기간에 뇌 질량을 증가시킬 수 있다.

비타민 B12가 결핍된 사람들 중 80%는 다음의 경우에 해당된다.

  • 고령
  • 매일 6잔 이상의 커피 섭취
  • 채식주의자

보건 전문가 메리암 빈켈 교수는 비건 식단을 섭취하는 아이에게 비타민 B12 결핍이 생길 위험이 매우 높다고 말했다. 또한 비건 식단을 섭취하는 어머니가 생후 2~12개월의 아기에게 모유 수유를 하면 아이에게 비타민 B12 결핍이 발생할 수 있다고 한다.

얼얼함과 피로

비타민 B12가 결핍되었을 때 나타나는 또 다른 증상은 팔과 다리가 얼얼해지는 것이다. 혈액 순환이 잘 안되기 때문에 이런 증상이 생긴다. 

다른 요인 때문일 수도 있다. 하지만 어느 경우든 비타민 B12를 충분히 챙겨 먹고 있는지 확인해보는 게 좋다.

일상에서 만성 피로, 의욕 상실, 공허함, 귀찮음, 기분 변화 같은 것을 경험할 수 있다. 우울증으로 인해 이런 증상이 나타날 수 있지만, 우울증이 유일한 원인은 아니다.

상담을 받으러 가보는 것도 좋다. 비타민 B12를 더 많이 챙겨 먹도록 하자. 효과가 바로 나타날 수 있다.

비타민 B12

소화 문제

비타민 B12가 결핍된 사람들은 개인의 건강 상태에 따라 변비나 설사를 경험할 수 있다.

어지럼증이 생길 수 있으며 이로 인해 기절할 위험도 있다. 때때로 어지러워지는 증상이 꽤 오래 지속된다면 각별한 주의가 필요하다.

빈혈로 인해 철분이 결핍될 수 있지만, 비타민 B12가 결핍된 경우에는 빈혈이 더 심해질 수 있다. 적혈구 감소로 이어져 다른 혈액 문제가 생길 수도 있다.

식욕이 없어지거나 설사를 하고 일상생활을 제대로 수행할 수 없게 될 수도 있다.

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식욕 감퇴와 느린 반응

좀 미묘한 증상이긴 하지만 피부 색(창백해졌다가 누래짐)에 변화가 생기거나 반응이 느려질 수도 있다. 이는 신경계 활동 감소로 인한 것이다.

비타민 B12가 결핍되면 입맛도 없어진다. 특히 주의해야 하는데, 그냥 먹는 것에서 끝나는 것이 아니라 음식은 몸에 필요한 영양분과 연결되기 때문이다. 음식을 먹지 않으면 빈혈과 관련된 문제가 생길 수 있음을 기억하자.

예민함

평소에는 조용하고 온화한 성격인데 갑자기 통제할 수 없을 정도로 긴장감이 생기는가? 비타민 B12 결핍으로 인한 것일 수 있다.

비타민 B12가 결핍되면 방향 감각을 잃고 공간도 인식하지 못하게 될 수 있다. 처음에는 증상이 갑작스럽게 나타나지만 시간이 지나면서 점점 더 주기적으로 발생할 수 있다.

가슴 통증

가슴 통증은 아주 명백한 증상이다. 비타민 B12가 결핍되면 흉골을 둘러싼 근육이 감소된다.

흉부 관절에 근육이 결핍되면서 급성 통증을 유발하는 흉쇄 췌장염을 유발하는 것이다.

추가적으로 나타날 수 있는 증상

위에서 설명한 증상 외에도, 다음과 같은 증상이 나타날 수 있다.

  • 온도 변화가 없는데도 계속 추위를 느끼고 손과 벌에 감각이 사라진다.
  • 설사를 할 수 있다. 갑자기 설사를 하는 게 아니라 점점 설사가 진행될 것이다. 심각한 경우 장운동으로 인해 심한 통증이 동반될 수 있다.
  • 불임 문제가 생길 수 있다. 비타민 B12는 유전 정보와 직접적으로 연관된다. 이 비타민이 결핍되면 유산이 되거나 정자 수가 감소되거나 여성 생식기에 문제가 생길 수 있다.

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  • 입안에 통증이 생길 수 있다. 박테리아가 쌓여 감염되거나 출혈이 생길 수 있는데 결코 그냥 무시해서는 안 된다. 조심하지 않으면 이빨이 빠질 수도 있다는 점을 염두에 두자.

비타민 B12 결핍을 일으킬 수 있는 약물

  • 피임약
  • 암 치료 약
  • 통풍, 파킨슨병 또는 결핵 치료 약
  • 항간질 약물
  • 칼륨 보충제
  • 항 고혈압제
  • 콜레스테롤을 낮춰주는 약
  • 정신병 치료제

이러한 약물로 인해 비타민 B12가 결핍될 수 있다는 것을 알고 나면 약물 복용을 중단하고 싶은 마음이 생길 수도 있다. 먼저 의사와 상담을 해보자. 

비타민 B12 결핍 확인

비타민 B12

그리고 다음과 같은 식품을 더 많이 챙겨 먹자. 

  • 간 및 쇠고기
  • 조개
  • 가금류(닭, 오리, 거위) 고기
  • 달걀 
  • 곡물