당살초의 특성 및 금기 사항

오늘은 당살초의 특성과 금기 사항에 대해 알아보려고 한다. 당살초가 신진대사를 높일 수 있다는 점을 알고 있었는가?
당살초의 특성 및 금기 사항

마지막 업데이트: 03 9월, 2021

당살초(Gymnema Sylvestre)는 협죽도과에 속하는 덩굴성 관목이다. 인도, 아프리카, 호주의 열대 우림에서 자생하며, 잎은 아유르베다 의학에서 잘 알려져 있다. 실제로 힌디어로는 ‘설탕 파괴자’를 뜻하는 ‘구르마(gurmar)’라고 한다. 당살초의 특성과 금기 사항에 대해 자세히 알아보려면 계속해서 읽어 보자!

<Journal of Clinical Biochemistry and Nutrition> 학술지의 간행물에 따르면, 당살초에는 항당뇨 작용을 하는 김네마산이 포함되어 있다. 또한 심장 질환의 위험을 낮추고 건강한 체중 유지에 도움이 될 수 있다.

당살초의 특성

당살초 보충제는 전 세계적으로 인기가 많은 제품이다. 서양 의학에서도 성분으로 인해 당살초를 크게 주목하고 있다.

실제로 당살초는 많은 연구에서 다룬 주제이기도 했다. 1차 치료제는 아니지만, 일부 건강상 문제에 대처할 수 있는 능력은 인정되었다.

<Frontier in Pharmacology> 학술지에 게재된 연구에서는 당살초에 높은 치료 능력이 있는 화합물이 포함되어 있다는 사실을 강조한다. 그중 일부로는 스티그마스테롤과 트리테르페노이드 사포닌이 있다. 이러한 화합물은 다음과 같은 작용을 한다.

  • 항당뇨 작용
  • 혈당 저하 작용
  • 항산화 작용
  • 항종양 작용
  • 항진균 작용
  • 간보호 작용

당살초의 이점

당살초의 주된 생리 활성 화합물은 바로 김네마산이다. 당살초에는 김네마산 외에도 페놀성 화합물, 사포닌, 안트라퀴논이 포함되어 있어, 다양한 긍정적인 건강상 효과를 선사한다.

당살초의 특성 및 금기 사항

단 음식에 대한 욕구를 줄인다

당살초는 단 음식에 대한 욕구를 줄이는 능력이 있다. <Physiology & Behavior> 학술지에 게재된 연구에 따르면, 김네마산은 미뢰의 단맛 수용체를 차단하여 단맛을 억제하는 데 도움이 된다.

이로 인해, 당살초는 끊임없이 단 음식을 찾는 사람들에게 훌륭하다. 단 음식을 먹기 전에 당살초 추출물을 먹으면 섭취량을 제한할 수 있다. 또한 식사 중이나 식사 후에 당분을 많이 섭취하지 않도록 한다.

인슐린 조절에 도움이 된다

당살초에 관해 가장 많이 연구된 주제 중 하나는 당뇨병이나 대사 증후군과 같은 질환에 미치는 영향이다. <Diabetes, Obesity and Metabolism> 학술지의 연구에 따르면, 당살초는 췌장에서 인슐린 생성을 자극하는 데 도움이 된다.

특히 당살초 추출물은 인슐린 생성을 담당하는 섬 세포의 재생을 촉진할 수 있다. 이렇게 되면 포도당 수치가 낮아지고 전반적인 건강이 개선될 수 있다. 하지만 이러한 발견을 확증하고자 전문가들이 여전히 더 많은 연구를 진행하고 있다.

포도당 수치를 조절한다

앞서 언급한 특성 외에, 항당뇨 작용을 한다는 점도 중점적으로 알아둘 필요가 있다. 당살초를 섭취하면 혈중 내 높은 당 수치를 낮추는 데 도움이 된다. 또한 사람들은 효과를 높이고자 약물과 함께 복용한다.

당살초는 인슐린 생성을 자극하는 것 외에, 장내 수용체 차단에도 도움이 되는 것으로 보인다. 이렇게 되면 포도당 흡수를 방지하는 데 도움이 된다. <Current Pharmaceutical Design> 학술지의 연구에 따르면, 장내 당 흡수를 줄이려면 200~400mg의 김네마산을 섭취해야 한다.

당 수치를 낮추는 약을 먹고 있다면 보충제를 섭취하기 전에 먼저 의사와 상담을 하는 것이 중요하다는 점을 잊지 말자. 현재로서, 전문가들은 당살초의 효과를 평가하고 복용량과 효능 수준을 파악하려면 더 많은 연구가 필요하다고 말한다.

항염증 작용을 한다

당살초 잎의 타닌과 사포닌은 훌륭한 항염증 작용을 한다. 따라서 사람들은 당뇨병, 심장 질환, 자가 면역 질환 같은 염증성 질환에 당살초 추출물을 사용한다.

체중 감량: 당살초의 특성 중 하나

하룻밤 만에 기적과도 같이 살이 빠지는 것은 아니지만, 당살초 추출물을 섭취하면 체질량 지수를 낮추는 데 도움이 될 수 있다.

<Diabetes, Obesity and Metabolism> 학술지에서 발표한 연구에 따르면, 당살초 보충제를 섭취하는 사람은 체중이 5% 정도 감소했다.

중등도 비만 환자의 경우, 식사량이 줄었을 뿐 아니라 혈중 지질 수치도 더 잘 조절되었다.

심혈관 건강을 개선한다

당살초 추출물은 심혈관 건강에 긍정적인 효과를 선사한다. 더 정확하게 말하자면, 지질 조절에 도움이 된다.

<Diabetes, Obesity and Metabolism> 학술지의 연구에서는 당살초가 비만 환자의 중성 지방과 나쁜 콜레스테롤(LDL)을 각각 20.2%와 19% 줄이는 데 도움이 되었다고 한다. 따라서 많은 사람이 당살초가 심혈관 질환의 위험을 줄일 수 있다고 생각한다.

당살초의 금기 사항

대부분 건강한 성인의 경우, 적당량으로 섭취한다면 안전하다. 하지만 안전성에 대한 증거가 부족하므로, 다음과 같은 상황에서는 피해야 한다.

  • 임신 중 또는 수유 중
  • 영유아와 아동
  • 약 복용 중인 당뇨병 환자의 경우, 의사가 승인하지 않았다면 당살초를 피해야 한다.
  • 곧 수술 예정인 사람

부작용은 드물지만, 갑자기 혈당이 떨어지면서 문제가 생길 수도 있다. 당살초의 부작용으로 나타날 수 있는 증상은 아래와 같다.

  • 두통
  • 어지럼증 또는 현기증
  • 과민 반응
  • 메스꺼움
당살초의 특성 및 금기 사항

당살초 복용

현재 당살초는 분말 또는 캡슐 형태의 보충제나 차로 섭취할 수 있다. 또한 당살초 잎은 차로 끓여도 좋다. 섭취량은 보충제의 유형과 브랜드에 따라 다르다.

하지만 대개 권장량은 다음과 같다.

  • 캡슐 100mg: 하루에 3~4회.
  • 차 한 잔: 하루에 2회.
  • 분말 2g. 부작용이 없으면 4g으로 늘려도 된다.

당살초 유의 사항

아유르베다 의학에서 가장 인정받는 당살초의 특성은 포도당 수치를 조절하고 대사 증후군과 관련된 위험을 줄이는 능력이다. 그렇다 하더라도, 당뇨병의 1차 치료제로 사용해서는 안 된다. 또한 의료 전문가의 감독하에 적당량으로 사용하는 것이 중요하다.

일부 연구에서 당살초의 약효 성분을 뒷받침하기는 하지만, 기존 치료를 대체하는 것은 금해야 한다. 그 대신 건강을 증진하기 위한 보충제로만 사용해야 하며, 의사의 승인을 받아야 한다.

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