철분이 결핍되면 나타나는 증상

· 10월 12, 2017
철분이 함유된 식품을 충분하게 섭취하고 있는가? 이 글에서는 철분의 중요성과 철분 결핍 시 나타나는 증상을 알아본다.

철분이 결핍되었을 때 나타나는 가장 중요한 증상은 빈혈이다. 하지만 빈혈로 인해 또 다른 증상이 나타날 수 있으며 이를 알아두면 좋다. 철분을 충분하게 섭취하지 않았다고 생각한다면 이 글을 주의 깊게 읽어보자.

철분 결핍은 세계적인 문제

철분 결핍은 세계적인 문제

전 세계적으로 철분 결핍에 시달리는 사람은 수백만 명이다. 철분이 함유된 식품을 충분하게 섭취하지 않았기 때문에 이런 문제가 발생한다. 어느 누구도 철분 결핍 문제를 간과해서는 안 된다. 철분이 결핍되면 건강에 여러 가지 문제가 생길 수 있다. 

여러 기능 중에서도 철분은 헤모글로빈이 올바르게 기능할 수 있도록, 세포에 산소가 공급될 수 있도록 돕는다. 따라서 철분은 건강 유지에 꼭 필요한 성분이며, 나아가 체내에는 소량만 존재하기 때문에 반드시 음식으로 섭취해야 한다. 균형 잡힌 식단을 통해서 철분을 얻어야 한다.

철분에는 두 가지 종류가 있다.

  • 첫 번째는 육류에 함유된 헴철로 쉽게 흡수된다.
  • 두 번째는 비헴철이다. 채소에 함유되어 있고 체내로 쉽게 흡수되지 않는다. 채식주의자들이 빈혈에 많이 걸리는 이유가 여기 있다.

서울대학교병원 웹사이트의 종합질병정보에 따르면, 철겹핍성 빈혈이 의심되는 경우에는 몸 안의 철분 상태를 판단하기 위한 혈액 내 철분 수치, 저장철 검사들과 말초혈액도말검사 등을 시행한다. 거대 적아구성 빈혈이 의심되는 경우에는 비타민 B12, 엽산과 같은 수치들을 검사하게 된다. 

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또한 철분은 다음의 기능에 필요하다.

  • 혈액으로부터 필요한 물질 생산에 참여하고,
  • DNA 합성에 개입하고,
  • 세포 분절 과정의 일부이며,
  • 면역력을 유지해준다.

그뿐만 아니라 철분은 화학 반응에 참여하고 에너지 생성에도 필수적인 영양분이다. 

철분 수치

철분 결핍 여부는 피검사로 확인할 수 있다.

  • 성인 남성의 경우 정상 수치는 80 – 180ug/dl이다.
  • 성인 여성의 경우는  60 – 160ug/dl이다.
  • 아이들은 50 – 120ug/dl이다.
  • 1세 이하의 갓난 아기는 100 – 250ug/dl이다.

철분 수치가 평균보다 더 높으면 아래의 질병이 원인일 수 있다. 

또 아래와 같은 상황에서는 철분 수치가 감소할 수 있다.

  • 임신
  • 영양실조
  • 만성 출혈
  • 만성 월경 곤란증

철분 결핍 시 나타나는 증상

철분 결핍 시 나타나는 증상

우리 몸이 철분이 부족하다며 보내는 신호에 주의를 기울이자.  증상이 여러 가지라면 병원에 가서 피검사를 해보는 것이 좋다. 

1. 몸이 약해지고 피곤해짐

충분히 잤는데도, 오후에 쉬었는데도 불구하고 계속 힘이 없거나 피곤함을 느낄 수 있다. 아침에 일어나는 게 힘들고 시간과 장소와 관계없이 계속 잠이 온다. 이렇게 이유 없이 피곤하거나 몸이 약해지는 것은 철분 부족 때문일 수 있다.

철분은 세포로 산소를 운반하는 역할을 하므로 이 기능이 수행되지 못하면 세포는 “연료”를 공급받지 못하는 셈이 된다.  별로 힘들지 않은 일을 했는데도 너무 피곤하거나 활력이 없는 것은 철분 결핍과 관련될 수 있다.

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2. 집중력이 떨어지고 기분이 안 좋음

집중력이 떨어지고 기분이 안 좋음

철분이 부족해지면 감정적인 상태에도 영향을 미치므로 기분이 안 좋아지거나 우울해지고, 정말 예민해진다.  여기에 만성 피로까지 더해지면 회사에서 일이나 학교에서 공부를 제대로 할 수 없다. 일상에서 해야 할 일을 제대로 하지 못하게 되는 것이다. 최근 유난히 집중력이 떨어졌다면 주의해야 한다.

또 철분이 결핍되면 기억력과 집중력에도 부정적인 영향을 미친다. 평소보다 두 배의 노력이 필요하게 된다.  의욕도 쉽게 사라지고, 원하는 일을 하고 싶은 욕구도 사라질 것이다.

3. 창백해짐

빈혈이 있으면 피부가 평소보다 더 하얗게 되거나 창백해질 것이다.  진피 조직과 점막 조직이 산소를 충분하게 공급받지 못하게 되기 때문이다. 눈동자 주변의 핏줄이 보이지 않아 하얗게 되는 사람들도 있다.

4. 현기증과 메스꺼움

현기증과 메스꺼움

철분이 부족해지고, 세포에 산소가 부족해지면 현기증이 계속 난다.  숨을 쉴 때 산소가 부족하다는 느낌을 받을 것이다. 그래서 더 빨리, 더 자주 숨을 들이마시게 될 것이다. 

더 심한 경우 언제라도 의식을 잃을 수 있다. 이명 현상이 나타나거나 지질 영양 이상증이 나타날 수도 있다. 

5. 두근거림

운동을 하지 않았는데도 심장이 빨리 뛰는 현상도 철분 결핍과 관련되어 있을 수 있다. 혈액순환이 잘 안되면 심장 기관은 각 기관으로 혈액을 보내기 위해 더 많이 노력해야 한다. 

잦은맥박, 부정맥, 심지어 급성 심근 경색이 생길 수도 있다.

6. 손톱 부러짐과 탈모

손톱이 쉽게 부서지거나 손톱이 얇아질 때, 큐티클 주변에 흰 반점 생기는 것도 철분 결핍때문일 수 있다.

탈모 역시 머리로 흘러들어가는 혈액에 산소가 충분하지 않아서 모낭에 충분한 영양이 공급되지 못하기 때문에 생긴다.