우울증이 있는 사람에게 절대 하지 말아야 할 말

21 10월, 2018
우울증에 걸린 사람이 어떤 일을 겪고 있는지 당신은 알지 못하므로, 절대 현 상태에 대해 질문을 하거나 그들의 병을 경시하지 말라.

우울증이 있는 사람을 돕는 일은 어려울 수 있다. 가끔은 상황을 악화시킬 수 있는 말이나 행동을 할 위험을 감수하는 것보다, 차라리 그에게서 멀어지고 싶은 유혹을 느낄 것이다.

그러지 말라. 이 질병 속에서 사는 당신의 친구나 친척은 그 어느 때보다도 당신을 필요로 한다.

가장 좋은 의도로 한 말 중 일부가 우울증에 걸린 사람들에게는 다른 의미로 받아들여질 수 있음을 유념하는 것이 필요하다. 이 상황에 부닥쳐있는 사람에게 가장 필요하지 않은 것은 그들의 정서적 상태에 대해 오해를 받는 것처럼 느끼는 것이다.

우울증이 있는 사람에게 절대 하지 말아야 할 말들은 다음과 같다:

“왜 그냥 행복해할 수 없니?”

우울증은 세상에 대해 왜곡된 관점을 갖게 만들어 모든 것을 부정적이거나 슬픈 각도로 보게 만든다. 행복에 말하는 것은 너무 벅찬 일일 수 있으며, 그들이 그것을 깨닫지 못하고 있을 때는 더욱 절망감을 느끼게 만든다.

우울증에 빠른 해결책은 없으며, 재촉하거나 갑작스러운 변화를 기대하는 것은 좌절감과 실패감을 더 강화할 수 있다.

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“우울증이 있는 사람을 위한 약과 치료도 있어.”

우울증이 있는 사람을 위한 약과 치료도 있어

일부 사람들은 정신적 질환과 종종 관련된 안 좋은 인식 때문에 도움을 구하길 두려워한다. 그들은 아주 생산적인 사람들만이 인정받는 문화 속에서 우리가 살고 있기 때문에 그들이 어떻게 느끼는지 노출하기를 원하지 않을 수 있다.

약물은 의존성이나 부작용과 같은 기존의 관념이나 믿음 때문에 스트레스의 주원인이 될 수 있다. 이 모든 것은 그들의 근원적인 마음이 변화되거나 “자신을 잃는” 것에 대한 막연한 두려움을 일으킨다.

치료를 받는 선택권에 대해 언급하는 것은 좋지만, 이를 억지로 하도록 해서는 절대 안 된다.

대부분의 경우에는 그 단계에 이르기까지 시간이 조금만 더 필요할 뿐이다.

“그냥 잊어버려.”

우울증이 없는 사람들은 신체적이나 정신적 활력의 감소를 경험하지 않지만, 이 두 가지 증상은 우울증 환자에게 있어 아주 흔하다.

우울증이 있는 사람에게 일어나서 놀러 나가거나, 여행, 재미있는 일을 하는 것 등 기분이 좋아질 수 있는 무언가를 해보라고 말하는 것이 아주 좋은 의도에서 한 것일 수도 있다.

이것은 이해가 가긴 하지만, 우울증이 있는 사람에게 있어서는 이것이 오히려 절망감을 더 크게 만들 수도 있다.

그들은 그 누구보다도 그런 기분을 극복하고 싶어 하지만, 어떻게 하는지 모르는 것이다.

그들의 기분, 생각, 행동은 그들의 통제를 벗어나 있으며, 그들이 심각한 우울증이 있다면 더욱 그렇다.

“그렇게 나쁘지만은 않아. 다른 사람들은 더 힘든 일도 겪어.”

그렇게 나쁘지만은 않아. 다른 사람들은 더 힘든 일도 겪어

아무도 전투 지역에 사는 굶주린 아이들이나 죽을병에 걸린 사람들과 비교되는 것을 원치 않는다. 왜 우울증에 걸린 사람에게 그런 일을 강요하는가? 그것이 정말로 그들의 기분을 나아지게 할 것 같은가?

우울증에 걸린 사람들은 정신병적이거나 망상적인 생각을 종종 한다. 당신이 계속 그들과 다른 사람의 삶을 비교하는 것을 강요한다면, 그들은 기분이 오히려 더 악화할 것이다.

의도는 좋을 수 있지만, 그들에게는 전혀 도움이 되지 않는다.

“내일은 기분이 나아질 거야.”

이런 질환은 하룻밤 만에 사라지는 유형이 아니다. 이런 잘못된 기대는 우울증에 걸린 사람에게 절망감을 더 키울 뿐이다. 우울증에 걸려본 적이 있는 사람들만이 통증, 고통, 절망감이 얼마나 깊을 수 있는지를 정말로 안다.

적절한 의학적 접근을 통해 우울증을 극복하는 것은 가능하지만, 시간이 걸린다. 이런 것들을 그들에게 말하는 것은 그들을 불편하고 무력하게 만든다.

“네가 스스로 좌초한 일이야.”

네가 스스로 좌초한 일이야

사람들은 언제나 나름의 판단을 하는데, 당신이 개인적인 가치, 부족한 정보, 문제에 대한 전반적인 경시에 의존할 경우 이것이 심각한 문제가 될 수 있다.

인류는 수 세기 동안 우울증을 죄와 연관 지어 왔다.

이 질환은 “신”의 법을 어긴 사람들에게 가해지는 벌로 여겨져 왔으며, 아직도 우울증을 죄나 벌과 연관 지어 말하는 사람들이 있다.

이런 태도는 엄청난 부정적 결과를 일으켜, 우울증이 있는 사람의 상태를 악화할 뿐이다.

“너무 부정적으로 생각하지마.”

우울증이 있는 사람과 함께 있는 것은 어렵다. 그들의 저조한 에너지와 침울한 분위기가 “가라앉게” 만들 수 있으며, 많은 사람이 본능적으로 이에 등을 돌린다. 가끔 사람들은 우울증에 걸린 사람들이 그들에게 일으키는 불안에 대해 소리 내서 말하게 되는 시점까지 도달하기도 한다.

그렇다, 의심할 여지 없이 그들의 기분은 우리를 나아지게 하지 않는다. 하지만 우울증에 걸린 사람들에게 그런 말을 하는 것은 그들을 외롭게 만들고 부정적인 감정을 키울 뿐이다.

그들을 돕는 가장 좋은 방법은 지지를 해주고, 문제를 해결하기 위한 적절한 자원을 찾기 위해 할 수 있는 모든 것을 하는 것이다.

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우울증은 심각한 문제

우울증은 단순히 정신에 국한된 문제가 아니며, 치료될 수 있는 정확한 시간이 정해져 있는 것도 아니다. 심지어는 정확한 원인조차 필요가 없다.

결국 우울하다는 것은 수백만 가지 요인들로 인해 삶의 의미를 보는 것을 멈추게 되는 것이다. 가족 문제, 사랑하는 사람의 죽음, 일에서의 실패 등으로 말이다.

하지만 예외 없이 우울증이 생긴다는 것은 매일 생존을 위한 투쟁에 직면한다는 것을 말한다.

위의 말들이 이런 질환을 겪고 있는 사람에게 전혀 도움이 되지 않는다는 것을 이제 알게 되었으므로, 앞으로 이런 말들을 들을 때 이를 유념하자.