위장염의 증상

13 10월, 2020
위장염은 일반적으로 메스꺼움, 설사, 복통과 같은 증상을 특징으로 하는 질병이다. 바이러스, 박테리아, 기생충 또는 비감염성 인자에 의해 발생할 수 있다.

위장염의 증상은 질병이 위장관에서 생성하는 염증이 특징이다. 설사, 구토, 복통, 근육 경련이 흔히 발생한다. <The New England Journal of Medicine> 학술지의 간행물에 따르면, 위장염의 가장 일반적인 원인(성인 발병의 90%)은 칼리시바이러스과에 속하는 RNA 병원균인 노로바이러스이다.

따라서 흔히 생각하는 것과는 달리, 대부분 유행성 위장염의 발병은 박테리아가 아닌 바이러스가 원인이다. 이로 인해 효과적으로 치료하는 방법을 알기 위해서는 질병의 증상을 알아야 한다.

위장염의 치사율

다양한 역학 연구에서는 매년 전 세계적으로 30~50억 사례의 위장염이 발생한다고 추정한다. 이는 틀림없이 상당한 수치이다. 세계보건기구(WHO)는 만 5세 미만의 아동에게 그 영향이 훨씬 더 심각하다고 경고한다.

몇 가지 사실은 다음과 같다.

  • 설사병은 만 5세 미만의 아동에게 두 번째로 큰 사망 원인으로, 연간 약 525,000명의 사망자가 발생한다.
  • 연구에 따르면 이러한 영아 사망 중 최소 453,000명이 로타바이러스가 원인이라고 한다(에티오피아 또는 인도와 같은 국가에서 사망의 22%).
  • 이러한 사망의 상당수는 안전한 물에 대한 접근과 공공시설의 적절한 위생으로 예방할 수 있다.
  • 전 세계적으로 매년 약 17억 건의 영아 설사병이 발생한다.

지금까지 살펴본 바와 같이, 성인에게 위장염을 일으키는 가장 일반적인 바이러스 인자는 노로바이러스이지만, 5세 미만의 아동은 로타바이러스에 더 취약하다. 원인 인자에 따라 위장염의 증상을 구별하는 방법을 알고 싶다면 계속해서 읽어 보자.

더 읽어보기: 위장염이 생기는 이유

위장염의 증상은 무엇일까

복통은 위장염의 가장 대표적인 징후 중 하나이다.

위장염의 증상

위장염의 증상은 원인 인자에 따라 크게 좌우된다. 미국 국립 의학 도서관과 같은 정보원은 바이러스, 박테리아, 기생충의 3가지 주된 병원성 요소가 있다고 강조한다.

이러한 각 요소에서 어떤 일이 일어나는지 살펴보자.

바이러스성 위장염

임상 연구에 따르면, 로타바이러스로 인한 바이러스성 위장염(장염이라고도 함)은 일반적으로 성인에서 증상을 보이지 않으며, 잠복기는 1~3일이다. 증상을 보이는 사례는 약 5~7일간 이어진다.

일부 증상은 다음과 같다.

  • 피가 묻어 나오지 않는 묽은 설사
  • 복통 및 복부 경련
  • 메스꺼움 및 구토
  • 두통
  • 37~38도의 미열

바이러스성 위장염은 일반적으로 임상적 개입이 필요하지 않지만, 감염에 취약한 사람은 긴급한 치료가 필요할 수 있으므로 의사의 진찰을 받아야 할 때를 아는 것이 필수적이다.

예를 들어 성인과 아동 모두 구토나 설사에 피가 보이거나 24시간 동안 체액을 유지할 수 없는 것은 긴급한 치료가 필요한 분명한 증상이다.

세균성 위장염의 증상

과학적 연구는 캄필로박터속의 박테리아가 세균성 위장염의 가장 일반적인 원인 인자라는 사실을 확인한다. 그중 절반은 오염된 가금육에 노출되었기 때문이다. 같은 증상을 보이는 다른 감염은 대장균, 살모넬라균, 시겔라이다.

미국 보훈보건 도서관은 이러한 유형의 감염에 대한 일반적인 증상을 하나로 종합했다. 가장 일반적인 징후는 다음과 같다.

  • 묽은 설사
  • 메스꺼움 및 구토
  • 발열 및 오한
  • 복통
  • 가장 심각한 경우, 혈변

보다시피, 발열과 혈변은 바이러스성 위장염의 가장 흔한 증상이지만, 세균성 위장염과 바이러스성 위장염의 차이는 크지 않다.

물론 38도 이상의 발열이 계속해서 심해지고 대변에 피가 묻어 나오고 탈수증(입이 건조하고 소변이 나오지 않음)의 증거가 발견되는 것은 의사의 치료가 필요한 확실한 징후이다.

기생충성 위장염

기생충성 위장염은 매우 광범위한 범주이며, 원생동물에서 조충, 선충, 편형충에 이르는 기생충을 포함한다. 이는 전부 아동과 성인 모두에게 일반적인 위장염을 유발할 수 있다.

연구에 따르면 기생충성 위장염의 증상은 앞서 언급한 위장염의 증상과 유사하다. 하지만 다음과 같은 새로운 징후를 보인다.

  • 식욕 부진 및 체중 감소
  • 빈혈
  • 비타민 결핍

조충 감염과 같은 많은 사례에서 기생충이 장의 내용물이나 환자의 혈액으로 직접 영양을 공급받기 때문이다.

또한 이러한 질병은 일반적으로 앞서 언급한 유형보다 오래 이어진다. 예를 들어 조충은 항기생충제 치료를 하지 않으면 체내에서 2~3년간 살아남을 수 있다.

더 읽어보기: 장내 기생충의 주된 증상

비감염성 위장염

위장염의 모든 사례가 감염 인자로 인해 발생하는 것은 아니라는 점에 유의해야 한다. 이러한 일반적인 증상을 일으키는 일부 상황은 다음과 같다.

  • 셀리악병 환자의 글루텐 섭취
  • 위장관의 특정 부분에 염증이 있는 크론병
  • 식중독
  • 염증성 장 질환(IBD)

의사의 진찰이 필요하다는 경고 신호는 고열, 심한 통증, 혈변, 탈수증이다.

위장염에 대한 유의 사항

이러한 질병군은 관찰된 다양성에도 불구하고 많은 명백한 증상을 공유하지만, 각 환자에게 가장 효과적인 치료를 적용하려면 모든 심각한 사례에서 의료적 진단이 필요하다. 일반적으로 신체 탈수증이나 혈변은 긴급한 의사의 진찰이 필요하다는 것을 보여 주는 분명한 경고 신호이다.

요컨대, 원인 인자와 관계없이 위장염의 증상으로는 항상 설사, 복통, 메스꺼움이 있다. 하지만 질병의 원인이 박테리아, 바이러스 또는 기생충인지에 따라 매우 분명한 차이가 있을 것이다.

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