치아우식증: 충치의 원인은 무엇일까?

11월 26, 2019
충치는 스트렙토코쿠스 무탄스와 같은 박테리아에 의해 발생할 수 있다. 그렇지만 충치의 발병에 있어서 식단과 위생 또한 요인이 된다.

치아우식증은 본질적으로 충치이다. 다양한 여러 가지 요인이 충치의 발병 원인이 된다. 그렇지만 주로 식단, 박테리아 및 타액 성분과 관련이 있다. 치아우식증이 생기면, 먼저 치아의 표면층인 에나멜이 손상된다. 그런 다음 치아의 가장 안쪽에 있는 치수에 도달할 때까지 서서히 진행된다.

충치의 원인은 대부분 주로 스트렙토코쿠스 무탄스와 같은 박테리아다. 이 박테리아는 치아의 에나멜에서 미네랄을 제거하여 충치를 유발할 수 있다.

충치의 원인은 무엇일까?
설탕이 들어간 제품은 치아의 에나멜을 파괴하는 박테리아에 영양분을 공급한다.

충치의 원인

박테리아가 이 질병을 초래하는 유일한 원인은 아니다. 기타 위험 요소는 다음과 같다.

  • 탄산음료 또는 산성 식품 등 섭취로 인한 낮은 구강 pH
  • 설탕과 끈적한 음식이 많이 들어간 식단
  • 부실한 구강 위생
  • 낮은 타액 생성
  • 양치를 어렵게 만드는 치아 밀집
  • 형성 저하증과 같은 에나멜 이상 (얇고 손상된 에나멜)
  • 치주 질환

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충치의 원인은 무엇일까?
식단에 있는 설탕은 충치의 주된 원인이다.

충치는 에나멜이 얇아지고 약해져 치아에 생기는 석회질 질감의 흰 반점으로 나타나기 시작한다. 미네랄이 계속해서 없어지면 상태가 악화되어 짙고 거무스름한 황색의 충치가 나타난다.

충치가 계속해서 악화되면서 치아가 갈라질 수도 있다. 충치가 상아질에 도달하면 치아는 차거나 뜨겁거나 단 음식에 매우 민감해진다. 이렇게 되면 치과에 가서 충전재를 넣어야 할 때가 되었다고 볼 수 있다.

충치의 원인은 무엇일까?

제때 치료를 받지 않으면 충치가 계속해서 진행되며 치아의 치수에 도달하면 극심한 통증이 발생한다. 이렇게 되면 안타깝게도 감염 또는 치성 농양이 치근에 형성될 수 있다. 충치가 이 단계에 도달하면 치근관 치료가 유일한 치료법이다.

충치 예방법

충치를 예방하는 가장 간단한 방법은 다음과 같다.

1. 플라크를 제거하는 제대로 된 구강 위생

적어도 하루에 2번씩 양치질을 하는 습관을 들이는 것이 충치 예방에 가장 효과적인 방법이다. 기계적인 칫솔질은 치아에 축적되어 나쁜 박테리아의 온상의 역할을 하는 플라크와 음식물 찌꺼기를 제거한다.

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충치의 원인은 무엇일까?
매일 양치를 하는 것은 치석 및 기타 구강 문제를 일으키는 세균태 형성 예방에 도움이 된다.

치과의사는 칫솔질을 제대로 하는 방법을 가르쳐줄 수 있을 뿐만 아니라, 각 환자의 개인적인 요구에 적합한 칫솔과 치약을 권장해 줄 수 있다.

2. 불소가 들어간 치약과 구강 세정제를 사용하자

불소가 첨가된 구강 세정제와 치약을 사용하는 것이 매우 중요하다. 이러한 제품은 치아가 손실된 미네랄을 되찾고 에나멜을 강화하는 데 도움을 준다.

또한 구강 세정제와 치약은 치아가 에나멜에 있는 미네랄을 부식시키는 박테리아에 더 잘 견딜 수 있도록 도움을 준다.

양치와 치실 사용을 더 자주하는 것 외에도, 충치 예방에 도움이 되는 다음과 같은 추가 조치를 취할 수 있다.

  • 식단을 바꾸자: 설탕과 설탕이 들어간 음식 섭취를 줄이자.
  • 적어도 일 년에 2회씩 치과에 방문하자.
  • 어린이의 경우에는 치아 실란트를 사용하자.

충치가 있다고 생각되면 문제를 해결하고 더 이상 악화되는 것을 막기 위해 치과에 방문할 것을 적극 권장한다.

이 글에서 언급한 예방 조치가 일반적인 칫솔질을 대체해서는 절대 안 된다는 점을 명심해 두자. 칫솔질, 치실 사용 및 불소가 들어간 구강 세정제 사용은 충치 예방에 필수적인 습관이다.

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