감기와 독감의 큰 차이점

9월 16, 2019
감기와 독감은 매우 유사하지만, 바이러스 자체, 진단 및 처방되는 치료법에 있어 많은 차이가 존재한다.

기도에서 불편함이 느껴질 때 우리는 감기나 독감에 걸린 건 아닌지 궁금해진다. 두 상태 모두 바이러스성이므로 관련 바이러스를 통해 확산된다. 그러면 감기와 독감의 큰 차이점은 무엇일까? 계속 읽어 보면서 자세히 알아보자.

감기와 독감의 원인

감기는 200개 이상의 바이러스로 인해 발생할 수 있다. 그러나 독감의 원인은 인플루엔자 바이러스다.

WHO는 가장 중요한 바이러스 중 일부를 계절성 독감으로 분류했다. 이 바이러스는 주변 환경과 모든 표면에 존재할 수 있음으로 비교적 쉽게 확산하며, 24시간 동안 생존할 수 있다. 한편 이미 감염된 사람들은 기침, 타액 및 재채기를 통해 다른 사람들에게 이 바이러스를 옮긴다.

기존 백신은 일반적으로 A형과 B형 독감에 처방된다. 그리고 의사들은 이 질병에 취약한 사람들에게 1년에 한 번, 겨울이 오기 전에 백신 접종을 받으라고 권장한다. 노인, 임산부, 아픈 사람, 건강 관련 일에 종사하는 사람 및 어린이는 취약한 계층으로 간주한다.

감기와 독감의 차이점

감기는 코와 목에 보통 강도의 불편함을 유발한다. 하지만, 독감은 일반적으로 기도에 영향을 주며, 또 피로와 신체 통증을 유발한다.

감기와 독감의 원인

날씨의 경우 사람들은 연중 언제든 감기에 걸릴 수 있지만, 여름에는 좀 덜 걸리는 경향이 있다. 그러나 독감은 일반적으로 계절성이며 겨울에 더 많이 퍼진다. 

더 읽어보기: 일반 감기 증상을 완화하는 7가지 식품

감기일까, 독감일까?

감기의 가장 흔한 증상은 코막힘, 콧물, 재채기 및 기침이다. 또한, 목이 아프고 열(최대 99.5° F)은 아니지만, 체온이 약간 상승할 수 있다.

독감의 증상으로는 덜한 정도의 코막힘, 목 통증, 기침, 피로, 근육통, 두통 및 열(101 °F 초과)이 있다. 

이러한 증상은 그 심각도 측면에서 다르다. 전반적으로 독감은 감기보다 더 힘들다. 그러나 두 질병 모두 심각한 건강상 합병증을 유발할 수 있다.

치료 방법

각 질병에 대한 치료

두 질병 모두 바이러스에 의해 발생하므로, 치료는 그 증상을 완화하기만 한다. 독감은 감기보다 오래가며 이를 단축할 치료법은 없다.

  • 감기와 독감은 박테리아 과정이 아니며 합병증이 발생할 때를 제외하고는 항생제를 복용하면 안 된다. 그리고 항생제는 반드시 의사가 처방해야 한다.
  • 자기 스스로 약을 처방하는 일은 권장되지 않는다. 의료진만이 이 상태를 치료할 자격이 있다.
  • 치료에는 각 경우에 따라 충혈 완화제, 기침 억제제, 알레르기 치료제, 거담약, 점액용해제, 진통제 및 감기 치료약이 포함된다.

진단 방법 및 지속 시간

대부분 사람은 이러한 상태가 얼마나 오래가는지 모른다. 일반적으로 의사에게 증상을 설명하기만 하면 금방 진단이 나온다. 하지만 의사는 재량에 따라 혈액 검사 및 인두 분비물 검사를 요청할 수도 있다.

감기는 증상이 시작된 후 최대 5일간 지속할 수 있으며, 이 증상은 점진적으로 나타난다. 그러나 독감으로 인한 불편함은 천천히 악화한다. 이 상태는 7~15일 지속할 수 있다.

만약 두 가지 질병 중 하나가 예상보다 오래가면 더 큰 합병증을 피하기 위해 즉시 병원에 가야 한다.

더 읽어보기: 감기나 독감 초기 증상에는 프로폴리스를 섭취하자

가능한 합병증

가능한 합병증

감기나 독감의 합병증으로는 중이염, 기관지염, 폐렴 및 부비동염이 있다. 이러한 상태에는 자체의 임상 양상이 있어 그에 따라 진단 및 치료 방법이 달라진다. 그리고 이 상태는 박테리아 감염으로 인한 것일 수 있다.

감기 또는 독감의 가정 내 치료

의사들만 치료 방법을 처방할 수 있는 건 사실이지만, 특정 가정 내 치료가 이러한 상태를 호전시키는 데 도움이 될 수 있다. 감기나 독감이 가장 심할 때는 다음 사항들이 중요하다.

  • 육체적 휴식을 취하자. 신체는 질병과 싸우느라 바쁘므로 가능한 한 많은 에너지가 필요하다.
  • 점액을 액화시키고 기도가 막히는 걸 완화하기 위해 많은 양의 물을 마시자.
  • 건조한 환경은 기도에서의 박테리아 성장을 촉진한다고 알려져 있다. 그래서 이때 가습기를 사용하면 매우 유익하다.
  • 개인 위생과 관련해서, 감기나 독감에 걸릴 위험을 줄이려면 손을 자주 씻자. 또한, 전반적인 위생 상태를 양호하게 유지하자.