파트너가 알코올 중독인 경우

회복하겠다는 결심은 오직 중독된 사람의 몫이다. 우리는 그들 곁에서 지지하고 도움을 줄 수 있지만 최종 결정자는 아니다.
파트너가 알코올 중독인 경우

마지막 업데이트: 17 5월, 2021

알코올 중독은 주변 사람들에게 영향을 미치는 심각한 질병이다. 알코올 중독자는 심각한 건강 문제 외에도 직장, 개인의 삶, 가족 등과 삶의 여러 부분에서 문제가 생긴다. 일단 문제를 인식하고 치료를 시작하도록 결심했다면 주변 사람들의 도움, 지원, 공감, 이해, 인내가 필요하다. 그렇다면 파트너가 알코올 중독인 경우 어떻게 도울 수 있을까?

알코올 중독이란?

파트너가 알코올

알코올 중독은 알코올 섭취에 대한 신체적, 심리적 의존이 강하다는 것이 특징이다.

알코올 중독은 알코올에 대한 의존을 유발하는 질병이다. 특정 시점에 발생할 수 있는 알코올 남용과는 다르다.

실제로 의사는 알코올 중독을 질병으로 간주한다. 강한 신체적 의존을 유발하기 때문이다. 즉, 금단 증후군이 금주를 막으므로 중독자는 음주를 멈출 수 없다. 알코올 중독자는 몸이 알코올 섭취에 적응하므로 같은 효과를 느끼기 위해 점점 더 많은 술을 필요로 한다.

또한 알코올 중독은 심리적인 의존도 유발한다. 그렇기 때문에 자격을 갖춘 전문가의 도움 없이 알코올 중독에서 벗어나기는 정말 쉽지 않다.

다른 중독과 마찬가지로 알코올 중독은 심각한 건강 문제를 유발할 수 있으며 알코올 중독자의 삶에도 문제를 일으킨다. 실제로 알코올 중독은 중독된 사람뿐만 아니라 그 주변인들에게도 신체적, 심리적 영향을 미친다.

따라서 알코올 중독 문제를 인식하고 도움을 구하고 치료를 시작하는 것이 정말로 중요하다. 파트너가 알코올 중독이라면 어떻게 도울 수 있을까?

파트너가 알코올 중독인 경우 돕는 방법

알코올 중독임을 깨닫도록 돕기

오직 중독된 사람만이 치료와 회복을 시작하기로 결정할 수 있다. 주변 사람들은 경고를 할 수 있지만 당사자가 무슨 일을 하도록 강요할 수는 없다.

따라서 항상 공감하는 방식으로 알코올이 문제라는 것을 깨닫도록 도움을 줄 수 있다. 이러한 접근은 절대 공격이나 중독을 비난하려는 목적이어서는 안 된다.

예를 들어 “네가 술을 마시면 넌 참을성 없는 사람이고 스스로를 바보로 만드는 거야.”와 같이 말하는 것은 피해야 한다. 대신, 직접적인 공격 없이 공감과 섬세함을 가지고 접근하는 것이 좋다. “나도 어렵다는 거 알아….”, “나도 널 이해하지만….” 과 같은 말을 하는 것이 더 좋다.

파트너가 알코올

첫 단계는 문제가 있다는 것을 깨닫는 것이고 중독자를 이해하기 위한 공감의 장소에서 이야기할 수 있는 것이다.

또한 중독에 대해 이야기하기 위한 접근은 항상 맨 정신인 순간에 이루어져야 한다는 것을 명심해야 한다. 알코올의 영향을 받고 있을 대에 하는 것은 소용이 없다.

그러나 많은 중독자들이 강하게 자신의 중독을 부인한다는 것을 알아야 한다. 이러한 의미에서 중독을 깨닫도록 도움을 주려고 하면 중독자는 등을 돌릴 수 있고 자신이 비난과 공격을 받고 있다고 생각할 수 있다.

원하지 않는 사람에게 스스로 치유하도록 강요할 수 없다는 것을 염두에 두어야 한다. 파트너가 알코올 중독이라면 우리의 역할은 문제에 대한 인식을 높이는 것이지 그 이상은 아니다. 파트너가 회복을 원하지 않거나 문제가 있다고 이해하지 못하는 경우 스스로를 비난해서는 안 된다.

알코올 중독자가 술을 마시게 하지 않기

파트너가 술을 사달라고 요청할 수도 있다. 아마도 자신이 술을 한 병 이상 구매하는 것을 사람들이 보면 당황하기 때문인지, 술에 이미 취해서인지, 아니면 다른 이유로인지 술을 사러 가달라고 부탁하는 경우가 생긴다.

그러나 단호하게 거절해야 한다. 중독 상황이 바람직하지 않고 문제라고 여기고 있다는 것을 분명히 해야 한다. 따라서 마시고 싶다면 스스로가 구매해야 할 것이다. 중독을 유지하도록 도와서는 안 된다.

마찬가지로 파트너는 나가서 술을 마실 변명을 찾고 있을 수도 있다. 그 의도가 술을 마시겠다는 것으로 느낀다면 반드시 명확하고 단호하며 거절해야 한다. 다시 한 번 강조하자면, 중독을 유지하도록 도와서는 안 된다는 것이다.

전문가의 도움받기

파트너가 알코올

치료와 전문가의 도움으로 알코올 중독자는 다시 완전한 삶을 즐기게 될 수 있을 것이다.

전문적인 도움이 없이 중독에서 회복한 만성 알코올 중독자의 비율은 매우 낮다. 따라서 파트너가 알코올 중독이고 자신에게 문제가 있다는 것을 알고 도움을 구하려고 노력하고 있다면 적극적으로 지지해 주자.

그리고 큰 발걸음과 어려운 여정을 안내해 줄 수 있는 중독 치료사들이 있다. 알코올 중독을 가진 사람들에게 지원을 제공하는 ‘알코홀릭 어나니머스’ 같은 조직도 있다.

성공적인 회복에 대해 치료사들과 함께 이야기할 수 있다.

또한 음주가 포함되지 않은 함께 하는 활동을 찾을 수도 있다. 예를 들어 함께 수업가기, 체육관 가기, 산책 등이 있다. 중독자는 스스로를 재교육해야 한다. 즉 알코올 없이도 즐거울 수 있다는 것을 배워야 한다.

음주에 대한 욕구를 유발하는 상황 피하기

중독자가 치료 중일 때 재발을 피하는 일이 가장 중요하다. 따라서 중독자가 스트레스를 받는 상황을 인지하고 피할 수 있도록 도와주어야 한다. 실제로 스트레스 상황에서는 음주에 대한 욕구가 강해지기 때문에 중독에서 벗어나기가 쉽지 않다.

따라서 알코올 중독자가 스트레스 상황과 순간을 피하도록 경계하고 사전에 대처해야 한다. 이것은 쉽지 않을 것이다. 그러니 주변 사람들의 지원과 인내를 필요로 한다. 알코올 중독인 사람은 환자이므로 절대 비난하거나 공격해서는 안 된다. 문제가 있다는 것을 이해하고 곁에 있으면서 회복을 위해 협력하자.

무엇보다도 자신을 돕고 싶어하지 않은 사람은 도울 수 없다는 것을 기억하자. 할 수 있는 모든 일을 했다면 혹시 성공하지 못하더라도 자책할 필요는 없다.

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