침술이 관절통 치료에 어떻게 도움이 될까?

19 12월, 2019
침술은 관절통을 완화하기 위해 다른 치료법과 함께 수십 년 동안 사용되어 왔다. 그렇다면 침술의 장점은 무엇일까?

침술이 관절통 치료에 어떻게 도움이 될 수 있는지 알고 있는가? 침술은 전통 중국 의술의 기초이며 많은 다른 질병의 완화를 촉진하기 위해  다른 치료법과 함께 수천 년 동안 시행되어 왔다.

과학자들은 이 대체 의학 분야의 치료적 기능이 어떻게 작동하는지 아직 확실히 알지 못한다. 그러나 침술은 현재 서구에서도 인기가 많으며 많은 사람이 삶의 질을 향상하기 위해 침술을 활용한다.

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침술이란?

침술이 어떻게 작용하는지 정확히 알 수는 없지만, 여러 연구를 통해 침술 치료 후 발생하는 생리학적 변화가 뒷받침되었다. 이 요법의 효과 중 하나는 관절통을 포함한 여러 통증을 완화한다는 것이다.

침술은 신체의 특정 해부학적 포인트를 자극하는 일련의 절차를 기반으로 한다. 이 치료법은 다양한 기술을 사용하며 가장 잘 알려진 기술은 바늘을 사용하는 것이다. 또한, 이 관행의 건강상 이점에 대해서 깊이 연구가 된 바 있다. 침술의 작동 원리는 다음과 같다. 작고 얇은 바늘이 전략적으로 피부에 삽입되어 특정 질병으로 인한 통증을 완화한다.

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관절통

침술이 관절통 치료에 어떻게 도움이 될까?

관절통은 많은 사람에게 공통적인 문제가 되었다. 종종 연골이 마모되어 뼈끼리 부딪치기 때문에 이 문제가 생긴다.

국제골관절염재단(OAFI)에 따르면 35세 이상 여성 중 70% 이상이 관절통으로 고통받고 있다고 한다. 이 유형의 장애는 근골격계에 영향을 미치며 무릎, 발목, 엉덩이 또는 손목뼈의 이동성을 담당하는 관절을 공격한다. 이 질병의 더 심각한 형태는 환자가 걷기 또는 의자에 앉기 등의 활동을 하지 못하게 만든다.

관절통은 급성, 날카로운 통증 및 뻣뻣함으로 시작하여 영향을 받는 부위에 생긴 염증으로 인해 해당 관절의 움직임을 제한한다. 이 제한은 삶의 질을 심각하게 해치며 일상 활동과 업무가 어려워지게 만든다.

관절통의 일부 징후와 증상은 다음과 같다.

  • 염증, 만질 때 뜨거움, 그리고 관절의 적열 상태
  • 피부 발진 또는 자주색 반점
  • 가슴 통증, 호흡 곤란
  • 복통
  • 발열, 발한 또는 오한

골관절염(Osteoarthritis: OA)은 관절통을 유발할 수 있는 주요 장애 유형 중 하나다. 이는 연골의 악화와 관련된 퇴행성 질환으로 관절을 보호받지 못하게 만든다. 서로 마찰하면서 뼈가 마모되고 이는 관절에 심한 통증과 뻣뻣함이 발생하도록 한다.

관절통 치료에 침술이 얼마나 효과적일까?

관절통 치료에 침술이 얼마나 효과적일까?

침술은 다른 치료법과 함께 관절통을 치료하는 가장 좋은 방법의 하나다. 전반적으로 침술은 골관절염의 증상을 완화하는 데 유용하다.

전반적으로 나이, 체중 및 유전학은 모두 골관절염을 유발할 수 있는 요인들이다. 따라서 때로는 생활 방식의 변화가 증상 개선에 도움이 될 수 있다. 그러나 다양한 연구를 통해 골관절염의 대안 치료법으로 침술이 효과적임이 밝혀졌다.

코크런 건강 데이터베이스에서 발견된 연구에 따르면 침술은 골관절염 진단을 받은 환자의 통증을 약간 줄이고 신체적 이동성을 향상할 수 있다고 한다. 

이 연구에서 환자는 두 그룹으로 나누어졌다. 한 그룹은 침술 치료를 받고 두 번째 그룹은 대조군이 되어 치료를 받지 않았다. 8주 후와 26주 후, 침술 치료를 받은 환자들은 치료를 받지 않은 그룹에 비해 통증이 적었고 신체 이동성이 향상했다.

관절통이 약물에 의해 유발될 수 있을까?

관절통은 특정 약물의 부작용으로 인해 나타날 수도 있다. 방향화효소 억제제는 유방암 또는 폐경기 이후 유방암 발병 위험이 높은 환자를 치료하는 데 사용된다. 이 치료는 관절통을 심하게 유발하여 일부 환자는 약물 복용을 완전히 중단하기도 한다.

과학 연구 네트워크인 SWOG(Southwest Oncology Group)가 수행한 최근 연구에 따르면 침술은 폐경기 초기 또는 유방암 환자의 방향화 효소 억제제 치료로 인한 관절통을 현저히 감소시켰다고 한다. 

이 연구에 참여한 226명의 환자는 각기 다른 의료 센터에서 왔으며 세 그룹으로 나뉘었다.

  • 침술 치료
  • 가짜 침술 치료
  • 치료 안 함

12주 후 침술 치료를 받은 환자들은 통증이 완화되었다고 보고했으며 이는 몇 달 동안 지속했다. 전반적으로 이는 오피오이드 약물과 그 부작용에 관련한 발전을 보여준다.

결론

침술이 어떻게 작용하는지 알기 위해서는 여전히 더 많은 연구가 필요하지만, 관절통 치료에 매우 효과적이라는 것만은 사실이다. 또한, 이 대체 치료법은 파킨슨병과 같은 섬유 근육통 및 신경 퇴행성 질환의 치료에 혜택을 가져다주었다.

결과적으로, 일부 건강 전문가는 환자에게 다른 치료와 함께 침술 치료를 받으라고 권하기도 한다. 그리고 침술은 지역, 국가 및 건강 보험 회사에 따라 보험으로 보장될 수도 있다.

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