알레르기 반응이 생기는 이유

06 4월, 2020
꽃가루나 진드기같이 호흡기관에 작용하는 것들이 가장 흔한 유형의 알레르겐이다. 이 글에서 알레르기 반응이 생기는 이유와 증상을 알아보자. 

꽃가루, 진드니, 글루텐 등 무엇인가에 알레르기가 있는 것은 아주 흔한 일이다. 알레르기가 없는 사람을 찾기 어려울 정도다. 실제로 4명 중 1명은 살면서 한 번 이상 어떤 종류든 알레르기를 경험한다고 추정된다. 알레르기는 가장 흔한 유년기 질병이다. 알레르기 반응은 왜 생길까?

알레르기는 면역계가 어떤 물질에 대해 민감한 것을 말하며, 호흡, 소화 ,신경 또는 피부 변화를 유발한다. 다른 사람들은 별 다른 반응을 일으키지 않는 물질에 대해 비정상적으로 반응하는 것이다. 어떤 물질에 알레르기가 있다고 표현한다.

그렇다면, 왜 이런 일이 생기는 걸까? 알레르기 반응이 생기는 이유와 진단 방법, 증상에 관해 알아보자.

알레르기가 있다는 의미

면역체계는 질병으로부터 우리 몸을 보호하기 위해 세균을 인지하여 제거한다. 하지만 때때로 이런 방어 메커니즘이 변하는 경우도 있다.

이렇게되면 무해한 요소에 대해 강력하게 반응하게 된다. 질병을 유발하지 않는 물질에 대해서도 방어 메커니즘을 활성화시켜 재채기를 하는 등의 증상이 나타난다. 예를 들어 꽃가루 알레르기가 그렇다.

알레르기 증상은 어떤 물질에 알레르기를 갖고 있는지에 따라 달라진다. 진드기에 알레르기가 있는 경우 호흡기 알레르기 증상이 나타날 가능성이 높다. 기침, 재채기, 눈물 등의 증상이 나타날 수 있다.

알레르기 반응이 생기는 이유 및 알레르기 증상

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일반적인 알레르기 증상

알레르기 증상은 알레르기 항원 유형에 따라 달라지고 접촉 방식에 따라서도 달라진다. 음식을 먹거나 무엇인가를 만졌을 때, 공기를 흡입하는 과정에서 투입되는지 등을 말한다. 

가장 흔한 유형의 알레르기는 호흡기와 관련있다. 가장 흔한 증상은 비염과 알레르기성 결막염이다. 비염은 코 가려움, 재채기, 코 막힘 및 지속적인 콧물(비염)을 유발한다. 알레르기성 결막염이 있으면 계속 눈물이 나면서 눈이 심하게 가렵다. 눈에 모래가 있는 것처럼 느껴진다.

그리고 알레르기는 천식과도 연관된다는 것을 알아야 한다. 천식이 있으면 기침, 천명, 호흡 곤란이 나타난다.

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음식 알레르기

음식 알레르기가 있으면 어떤 음식을 먹었을 때 입안이 따끔거리거나 가렵다. 또 입술, 혀, 얼굴이 부을 수도 있다. 음식을 먹은 후에 두드러기가 생기는 경우도 있으며 설사, 구토, 가스차는 증상이 생길 수 있다. 

알레르기를 가장 많이 일으키는 음식은 우유, 견과류 및 계란이다. 

알레르기 반응이 생기는 이유 및 알레르기 증상

약물 알레르기

특정 약물에 알레르기가 있는 사람들도 많다. 의사는 약을 처방할 때 알레르기가 있는지 여부를 환자에게 확인해야 한다. 약물로 인해 나타날 수 있는 증상은 두드러기, 발진, 가려움증 등의 피부 반응이다. 

아나필락시스

아나필락시스는 알레르기 반응이 매우 심할 때 발생한다. 면역 체계는 갑자기 혈압을 낮추는 물질을 방출한다. 이렇게되면 기도가 점점 더 좁아져 숨쉬기가 어려워진다.

알레르기가 있는 물질과 접촉한 후 바로 어떤 증상이 나타난다. 벌침을 예로 들 수 있다.

아나필락시스 반응을 겪으면 맥박이 빨라지고 약해진다. 피부에 발진이 생기고, 속이 메스껍고 구토를 하게 된다. 이럴 때에는 바로 응급실에 가는게 좋다.

결론

알레르기는 정말 다양하고 종류가 많다. 저마다 다른 물질에 알레르기를 갖고 있다. 따라서 가장 일반적인 알레르기 증상을 알아두는 것이 중요하다. 어떤 물질에 알레르기가 있다는 것을 알게 되면 조심할 수 있다.

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