다리 경련이 발생하는 이유

12 5월, 2020
너무 오랫동안 한 자세로 있으면 전해질 문제나 신경 질환으로 인해, 다리에 경련이 생길 수 있다. 이 글에서는 가장 일반적인 원인과 예방법에 대해 설명한다.
 

살면서 팔이나 다리에 경련이 여러 차례 생긴 적이 있을 것이다. 그렇다면 왜 다리 경련이 발생하도록 두는가? 경련은 통증을 유발하는 비자발적이면서 갑작스러운 근육 수축이다. 인구의 절반 가량이 경련을 앓은 것으로 추정된다. 일반적으로 경련은 일시적이며 양성적인 문제이다.

하지만 잠시 동안 영향을 받은 근육을 움직이지 못할 수도 있다. 대부분 저절로 사라지지만, 때로는 어딘가 이상이 생겼다는 징후가 될 수도 있다.

다리 경련은 가장 일반적으로 나타나는 현상이다. 대개 밤에 나타나 통증으로 인해 갑작스럽게 잠에서 깨게 된다. 원인은 다양하지만, 나이가 들수록 발생률이 높아지고 남성보다 여성에게 영향을 미치는 경향이 있는 것으로 알려져 있다.

많은 사람들이 경련으로 고통받기 때문에, 오늘은 다리 경련이 발생하는 주요 원인과 이를 방지하기 위해 할 수 있는 방법을 소개한다.

다리 경련이 발생하는 이유는?

다리 경련에는 여러 가지의 가능한 원인이 있을 수 있다. 실제로 과학자들은 여전히 경련을 일으키는 정확한 메커니즘과 이를 초래하는 상황을 발견하려고 노력 중이다.

하지만 과학자들은 특히 다리 경련과 관련된 일부 상황을 알고 있다. 가장 먼저, 연구진들은 운동 후 피로와 근육 피로의 증상이 종종 발생한다고 한다.

다리 경련이 발생하는 이유는 무엇일까?
 

오랫동안 누워 있거나 특정 자세로 다리 근육에 압박을 가하는 것이 또 다른 일반적인 이유이다. 이는 이른 아침에 나타나는 많은 사례의 이유가 된다.

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다리 경련은 근육 운동을 자극하는 역할을 하는 운동 뉴런의 활동과 관련이 있다. 따라서 파킨슨병과 같은 특정 신경 질환에서도 발생한다. 마찬가지로 전문가들은 특정 약물이 다리 경련을 증가시킨다는 것을 알고 있다. 실제로 다리 경련은 암 치료의 상당한 부작용으로 나타난다. 암 치료를 받은 환자의 거의 80%가 다리 경련을 경험한다.

다리 경련의 가장 일반적이면서도 가장 해결이 쉬운 원인이 탈수증 또는 혈중 특정 전해질 농도의 변화라는 점에 유의하는 것이 중요하다. 두 상황은 종종 함께 나타난다.

혈액 투석을 받는 환자는 이따금 다리 경련을 경험한다. 이는 바로 혈중 전해질의 불균형과 관련이 있다. 예를 들자면 칼륨의 경우가 있다. 관상 동맥 또는 다리의 특정 혈관의 폐색과 같은 혈관 질환도 이러한 경련과 관련이 있는 듯하다.

다리 경련이 발생하는 이유는 무엇일까?
 

다리 경련을 완화하거나 예방하는 방법

원인에 따라, 다리 경련은 완화하거나 예방할 수 있다. 경련은 대개 약 9분간 지속되며, 하루 중 같은 시간대나 같은 날 저녁에 반복되는 경향이 있다. 따라서 경련이 매우 자주 발생하면 결국 불면증으로 고생하게 될 수 있다.

자주 움직이고 오랫동안 한 자세로 머무르지 않는 것이 다리 경련을 예방하는 첫 번째 단계이다. 또한 전문가들은 낮이나 잠자리에 들기 직전에 스트레칭 운동을 할 것을 권장한다. 추위가 다리 경련과 관련이 있으므로, 따뜻한 환경에 있는 것이 가장 좋다. 경련이 발생하면 해당 부위를 마사지하면서 근육의 긴장을 풀 수 있다.

하지만 실제로 다리 경련을 예방할 의료적 치료는 없다. 일부 의료 전문가들은 특정 비타민 보충제나 나트륨 또는 마그네슘 보충제를 복용할 것을 권장한다. 하지만 아직까지 효과가 입증된 것은 아니다.

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결론

다리 경련은 매우 흔히 발생하며 여러 가지 요인으로 인해 나타날 수 있다. 전문가들도 경련이 발생하는 이유와 치료법을 정확하게 알지 못한다. 반복적으로 발생하는 경우에는 다른 질환과의 연관성을 배제하기 위해 의사와 상담을 하는 것이 이상적이다.

 
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