확장성 심근병증에 관해 알아야 할 점

확장성 심근병증이 생기면 심장이 제대로 기능하지 못할 수 있다. 지금부터 이 질환에 관해 알아야 할 점을 살펴보자.
확장성 심근병증에 관해 알아야 할 점

마지막 업데이트: 28 11월, 2021

확장성 심근병증에 관해 잘 알고 있는가? 확장성 심근병증은 심장이 제대로 기능하지 못하는 심장 질환이다.

확장성 심근병증에는 다양한 원인과 증상이 있다. 또한 발병에 영향을 미칠 수 있는 여러 요인을 알아야 한다. 지금부터 확장성 심근병증에 관해 알아야 할 모든 점을 함께 살펴보자.

심장은 어떻게 작동할까?

확장성 심근병증을 잘 이해하려면 먼저 건강한 심장에 관한 중요한 개념을 짚고 넘어갈 필요가 있다. 심장은 다음과 같이 4개의 방으로 이루어져 있다.

  • 위쪽에 있는 2개의 심방
  • 아래쪽에 있는 2개의 심실

오른쪽과 왼쪽으로 나눈 심장의 작동 방식은 다음과 같다.

  • 우심방은 몸 전체에서 산소가 부족한 혈액을 전달받는다. 그런 다음 혈액을 우심실로 전달한 후 폐로 배출한다. 혈액이 폐로 전달되면 이산화탄소가 제거된다. 이와 같은 방식을 거치면 혈액에 산소가 공급된다.
  • 산소가 공급된 혈액은 폐에서 좌심방으로 바로 전달된 후 좌심실로 이동한다. 심장은 박동을 할 때마다 산소가 공급된 혈액을 신체의 나머지 부분으로 밀어내 장기가 산소를 사용할 수 있도록 한다.

심장이 기능을 제대로 수행할 수 있도록 이 기관의 벽에는 근육으로 구성된 심근이 있다. 심근의 상태가 좋아야 혈액을 받을 때 심장벽이 쭉 늘어날 수 있다. 또한 몸 전체에 혈액을 내보낼 수 있을 만큼 충분한 힘으로 수축할 수 있어야 한다.

확장성 심근병증에 관해 알아야 할 점

확장성 심근병증에 관해 알아야 할 점

확장성 심근병증은 심장의 근육 벽이 얇아지고 커지는 상태다. 일반적으로 가장 먼저 신체의 나머지 부위에 혈액을 공급하는 가장 중요한 방인 좌심실에 영향을 미친다.

그 후 근육이 커지면서 수축력이 줄어든다. 이렇게 되면 혈액을 밀어내는 심장의 힘이 약해져 심실에서 배출하는 힘이 줄어든다. 따라서 혈액이 몸 전체에 도달하는 데 문제가 생길 수 있다.

확장성 심근병증의 원인은 무엇일까?

의사가 절반 정도 사례의 정확한 원인을 파악하지 못한다. 하지만 다음과 같은 요인이 확장성 심근병증의 발병에 영향을 미칠 수 있다.

  • 유전적 원인: 확장성 심근병증 환자의 최대 4분의 1이 가족력을 가지고 있다. 또한 전문가들은 이 질환을 유발할 수 있는 일부 유전자 돌연변이를 발견했다.
  • 지나친 음주: 수년간 지나친 음주를 하면 알코올성 심근증이 발생할 수 있다.
  • 임신: 특히 비만이나 고령과 같은 다른 위험 요인이 있는 여성이 임신을 하면 심근병증이 나타날 수 있다. 질환의 예후와 회복은 많은 변수에 따라 달라질 수 있지만, 전문가들은 위험 요인이 있을 때 임신을 피하는 것이 좋다고 한다.
  • 바이러스 질환: HIV 또는 콕사키 바이러스와 같은 일부 바이러스는 바이러스성 심근병증을 유발할 수 있다. 흔히 환자는 이 사실을 알아채지 못해 결국 심장이 커지는 증상을 경험할 수 있다.
  • 약물 또는 독성 물질: 예를 들면 일부 항암 화학 요법이 심근병증의 원인이 될 수 있다. 따라서 약을 먹거나 치료를 받을 때는 사용량이 조절되고 있는지 확인해야 한다.

확장성 심근병증에 관해 알아야 할 점: 증상

확장성 심근병증에 관해 알아야 할 점

확장성 심근병증은 많은 증상을 유발할 수 있다. 일반적으로는 심장 질환과 관련된 증상이며, 서서히 진행되면서 심해질 수 있다.

확장성 심근병증의 일부 증상은 다음과 같다.

  • 숨이 막히는 듯한 느낌: 심장이 혈액을 제대로 펌프질하지 못해 발생하는 증상이다. 이렇게 되면 폐가 있는 심혈관계의 위쪽에 피가 고일 수 있다. 혈액 축적으로 인해 폐가 가스를 제대로 교환하지 못하면 숨이 막히는 듯한 느낌이 든다.
  • 피로감: 처음에는 원래 하던 일을 하는 데 체력 소모가 더 심한 느낌이 들 수 있다. 그러다가 증세가 심해지면 계단 오르기나 걷기와 같은 간단한 활동을 하고 나서도 피로감을 느낄 수 있다. 심장이 혈액을 제대로 펌프질하지 못해 신체 근육이 충분한 산소를 공급받지 못하면 이와 같은 증상이 발생할 수 있다.
  • 두근거림 및 어지럼증: 심장이 빠르게 뛰는 두근거림은 심장이 산소와 에너지에 대한 신체의 요구를 충족하지 못해 발생한다. 이렇게 되면 심장이 박동 속도를 높여 과도하게 움직이게 된다. 또한 증세가 심각할 때는 아예 기능이 멈출 수 있다.

진단과 치료

확장성 심근병증은 임상 검사와 신체검사를 통해 진단할 수 있다. 또한 여러 검사를 통해 좌심실이 정상 상태보다 더 큰지 살펴보고, 심장의 작동 방식도 확인한다.

확장성 심근병증 진단에 사용되는 검사는 다음과 같다.

의사가 문제를 진단하고 나면 다양한 요인에 따라 치료를 결정한다. 우선 질환의 원인을 고려해야 한다. 예를 들어 원인이 술이라면 심장이 원래 모습으로 돌아갈 수 있도록 절주를 권장할 수 있다.

또한 심장 박동의 효율을 높이는 데 도움이 되는 몇 가지 약을 처방한다. 문제가 매우 심각하다면 심장 이식 수술이 필요할 수도 있다.

마무리

심장은 몸 전체의 기능에 가장 중요한 신체 기관이므로, 어딘가가 잘못되었음을 알려 주는 경고 신호를 잘 알아 두어야 한다. 문제가 있는 것 같으면 병원을 방문하여 의사에게 정확한 진단을 받고 가장 적절한 치료를 진행해야 한다.

또한 심근병증을 유발할 수 있는 위험 요인을 파악하고 최대한 조절하는 것이 가장 좋다. 만약 궁금한 점이 있다면 의사에게 문의해 보자. 의사는 궁금한 점을 자세히 설명해 줄 수 있는 전문가다.

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