감시림프절은 무엇일까

04 9월, 2020
감시림프절은 암, 특히 유방암의 진단, 단계 결정 및 치료에 있어 매우 중요한 림프절이다. 이것의 정확한 식별은 암 환자를 수술 및 기타 개입으로부터 구할 수 있다.

종양 병리학은 종종 환자를 치료할 때 다른 절차의 남용으로 이어진다. 하지만 감시림프절은 몇 가지 단계를 건너뛰고 불필요한 수술을 피할 수 있게 해준다. 감시림프절은 암세포가 원발성 종양에서 분리될 때 이동하는 첫 번째 림프절이다. 이것은 넓은 의미에서 암세포의 전이는 아니지만, 그 메커니즘은 비슷하다.

한 장기의 국부 암에서 악성 세포는 다른 영역으로 이동하고 그중 일부는 인근 림프절에 도달한다.

유방암의 경우 감시림프절은 단계 결정, 즉 체내 종양의 실제 정도를 고려할 때 핵심적인 부분이 된다. 감시림프절의 생검을 통해 의사는 그 사람의 상태 변화를 예측할 수 있다.

그리고 감시림프절 데이터는 생검 후 치료를 계획하는 데에도 도움이 된다. 그 암이 분류된 종류에 따라 의사는 수술, 화학 요법과 방사선 요법, 또는 다른 조합을 사용할 것인지 여부를 결정할 수 있다.

감시림프절을 통한 진전

감시림프절 생검은 종양학 역사에서 중요한 진전이었다. 이 기술이 있기 이전에는 유방암에 걸린 여성이 림프 사슬의 일부를 원발성 종양에 가장 가까운 겨드랑이로부터 제거하는 대수술을 받아야 했던 사실을 생각해 보자.

이는 사소한 수술이 아니며 수술의 가장 큰 부작용 중 하나는 림프 순환을 막는 림프 부종이다. 이 경우 혈액 순환이 잘 안 되어 액체가 연한 조직으로 스며들어 상지에 염증이 유발된다.

전체 림프 사슬의 제거에는 암의 범위를 진단하고 이미 그곳에 있는 모든 전이를 치료하는 두 가지 목표가 있었다. 하지만 이 기술의 문제는 후속 생검 결과가 음성이면 전체적인 수술이 헛된 일이 되고 여성은 그 결과 부작용을 겪어야 한다는 것이다.

이러한 수술의 규모를 줄이는 아이디어는 환자의 삶의 질을 향상하는 것이었다. 여전히 수술이 필요하기는 하지만, 절개 부위가 더 작고 외과 의사는 생검이 악성 세포의 존재를 보고하는 경우에만 그 절을 제거한다.

감시림프절을 통한 진전
유방암의 경우 감시림프절은 종양에 가장 가까운 겨드랑이에 있다.

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감시림프절 생검

감시림프절 생검 절차는 특정 유방암에 대한 프로토콜의 일부다. 흑색종에 대해서도 실험이 이루어졌지만, 그 유용성에 대해서는 여전히 논의가 진행되고 있다.

앞서 말했듯이, 이 생검은 악성 세포를 찾기 위해 원발성 종양에서 연결되는 첫 림프절, 즉 감시림프절에서 샘플을 채취한다. 만약 그 결과가 음성이면 종양이 그 장기에서 국소화 되어 있고, 전이되지 않았다고 확신할 수 있다.

이는 주요 림프 사슬 제거 수술보다 절개 부위가 작지만, 여전히 부작용은 있을 수 있다. 가장 흔한 부작용은 상처로 인한 출혈과 천자 부위 감염이다. 그러나 그 위험은 매우 낮다.

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감시림프절 진단

전문가들은 감시림프절이 무엇인지 어떻게 알 수 있을까?
감시림프절을 찾는 가장 좋은 방법은 의료 전문가팀에 달려 있다.

생검을 수행하려면 먼저 의사는 감시림프절을 식별해야 한다. 이를 위해 의료팀은 이 절을 다른 절보다 분명하게 만들 수 있는 기술을 사용한다. 그렇게 하면 외과 의사는 시술을 해야 하는 정확하나 위치를 찾을 수 있다.

감시림프절을 식별하는 한 가지 방법은 방사능이다. 먼저, 원발성 종양 근처에 방사능이 있는 용액을 주입한다. 이 솔루션은 림프계로 이동하여 사슬의 첫 번째 절에 방사능을 부여한다.

또 다른 기술은 청색 염료를 사용하는 것이다. 방사성 물질 대신 주사는 청색 염료를 운반하여 원발성 종양 영역에서 근처에 있는 첫 번째 감시림프절로 이동하면서 같은 여행을 한다.

제일 나은 방법을 선택하는 건 그 상태를 치료하는 의료팀에 따라 달라질 수 있다. 어쨌든 위에서 말 한두 가지 방법 모두 감시림프절을 찾는 데 효과적이며 부작용은 최소화된다. 방사성 물질은 약하고 세포에 내부 방사선 문제를 일으키지 않는다. 반면, 청색 염료는 한동안 소변을 푸르스름하게 만들 수 있다.

생검 결과는 무엇을 의미할까?

감시림프절 생검 후에 진행하는 방법에는 2가지가 있다. 그 결과가 음성이면 악성 세포를 발견하지 못했다는 뜻이므로 추가 수술이 필요하지 않다. 이 경우 의사는 환자의 상황을 평가하고 그에 상응하는 치료를 시작할 것이다.

그러나 결과가 음성이면 더 큰 수술을 해야 한다. 이는 암세포가 근처 절에서 발견되었고 종양이 전이되었음을 의미한다.

우리가 늘 경고하듯이, 조기 발견은 종양 치료에 있어서 매우 중요하다. 치료가 일찍 수행될수록 결과가 빨리 나오고 예후도 더 좋아진다.

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