면역 반응에 관한 전반적인 고찰

04 9월, 2020
면역 반응은 인체 면역계가 외래성 또는 내인성 이물질에 대하여 일으키는 일련의 반응을 말한다. 이번 글에서는 복잡한 면역 반응에 관해 상세히 알아보려고 한다.

면역 반응은 인체의 기본적인 반응으로 건강을 해칠 수 있는 외래성 또는 내인성 이물질을 공격하는 복잡한 방어 반응을 말한다. 다양한 과정과 세포가 관련하는 인체 면역 반응에 관해서 자세히 살펴보도록 하자.

면역의 개요

면역은 인체의 기본적인 반응으로 건강을 해칠 수 있는 외래성 또는 내인성 이물질을 공격하는 복잡한 방어 반응이다. 체내에 침입한 외래성 또는 내인성 이물질은 ‘항원’이라고도 부른다.

항원은 바이러스, 박테리아와 균류 표면에서 발견되며 화학물질 같은 비활성 물질과 독소 같은 물질도 항원이라고 할 수 있다.

인간의 면역은 두 종류로 나뉘는데 각각의 특징을 다음에서 설명하겠다.

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선천 면역

선천 면역은 이름에서 알 수 있듯이 항원과 접촉하기도 전에 태어날 때부터 가진 방어 기제로 두 가지 유형이 있다.

  • 체내 이물질이나 화학물질의 침입을 차단하는 피부 같은 물리적 방어막과 콧물, 눈물, 타액과 질 분비물처럼 박테리아나 바이러스의 체내 생존을 방해하는 화학적 방어막이 있다. 특히 질 분비물의 pH는 질 내 병원균이 생존하지 못하도록 한다.
  • 보체계, 염증과 포식 세포를 기본으로 하는 세포계 면역은 혈액에 포함되어 혈관을 도는 내내 작용하며 체내 침투한 이물질 제거가 목적이다.
면역 선천 면역
면역계는 박테리아를 발견하여 싸운다.

획득 면역

획득 면역은 처음 침입한 항원을 기억하여 재침입할 때 효과적으로 항원을 제거하는 특징이 있다. 다양한 항원과 반응하면서 점점 효율적으로 병균에 반응한다.

획득 면역을 책임지는 조직은 림프양 조직으로 비장이나 가슴샘과 림프관 같은 기관을 형성한다. 또 림프양 조직은 면역 반응을 실행하는 세포인 림프구를 생성한다.

에피토프는 항체, B세포, T세포 등의 면역계가 항원을 식별하는 항원의 특정한 부분이다. 선천 면역은 체내 이물질에 더 빨리 반응하지만 효율성이 낮고 획득 면역은 반응이 느리지만 효율성이 높다.

림프구는 에피토프를 식별하며 병균을 제거하는 항원을 생산하는 일을 한다. 그리고 항원을 깨끗이 제거하도록 더 많은 림프구를 활성화하는데 이를 주요 획득 면역 반응이라고 한다.

획득 면역은 주요 면역 반응 외에 기억 림프구를 생성하여 예전에 침입했던 특정 항원을 기억하고 제거한다. 해로운 항원에 더 빨리 반응하는 획득 면역을 2차 면역 반응이라고도 한다.

면역 림프구

혈액 세포의 한 종류인 백혈구는 획득 면역 반응을 수행한다.

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수동 및 능동 면역

능동 면역은 이미 설명했듯이 매우 복잡하다. 인체는 항원과 접촉하면 바로 선천 및 획득 면역의 순으로 실행하고 항원 접촉이 계속되면 2차 면역 반응이 일어난다.

수동 면역은 계속 체내에서 순환하는 특정 항체들이 책임지며 다음과 같이 단 2번만 실행한다.

  • 신생아의 면역 반응: 모체에서 전달받은 항체로 항원과 싸운다
  • 백신을 맞으면 특정 병에 걸리지 않아도 그 병균에 관한 기억 림프구의 활동을 촉진한다

면역은 방어 기제이다

면역은 자연적인 인체 방어 기제로 다양한 방법으로 수행된다. 항상 예방 접종을 철저히 하고 면역계 건강을 유지하는 데 힘써야만 건강하게 살 수 있다는 사실을 기억하자.

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