사색형 색각은 무엇을 의미할까?

사색형 색각은 우리가 생각했던 것보다 더 흔히 나타난다. 실제로 여성의 거의 12%가 이를 갖고 있다. 지금부터 자세히 알아보자!
사색형 색각은 무엇을 의미할까?

마지막 업데이트: 05 10월, 2021

시각의 질을 의미하는 사색형 색각은 많은 과학자가 궁금해하는 감각이다. 사색형 색각이 있는 사람이나 동물은 색채 지각 지수가 매우 높다.

실제로 사색형 색각이 있으면 최대 1억 개의 색을 볼 수 있다. 사색형 색각은 일부 새, 어류, 곤충, 양서류와 같은 특정 동물에 존재한다. 물론 사색형 색각을 가진 사람도 있다!

색각은 어떻게 이루어질까?

사색형 색각에 대해 알아보기 전에 먼저 시각 과정에 관한 기본적인 몇 가지를 살펴보자.

안구 뒤쪽에 있는 망막은 빛에 민감한 조직으로, 간상체나 추상체와 같은 다양한 세포로 구성되어 있다. 그중에서도 우리는 추상체를 통해 색을 볼 수 있다.

한편 빛에 반응하는 방식에 따라 다양한 유형의 추상체가 있다. 인간은 대부분 3가지 유형의 추상체를 갖고 있다. 각각 다른 영역대 파장의 빛에 반응하며, 여기에서 얻은 시각 정보는 시신경을 통해 대뇌 피질로 전달된다.

따라서 사람은 대개 삼색형 색각을 갖고 있다. 추상체는 각각 적색광, 청색광, 녹색광을 감지한다. 이러한 방식으로 거의 100만 가지에 달하는 색을 볼 수 있다.

하지만 일부 동물에게는 조금 다른 일이 일어난다. 예를 들어 일부 어류는 실제로 각 색상의 변화를 감지할 수 있는 4번째 추상체를 갖고 있다.

사색형 색각은 무엇을 의미할까?

사색형 색각이란?

사색형 색각은 일반적인 색각보다 약 100배 더 많은 색을 포착할 수 있는 시각적 감각이다. 전 세계 여성의 12% 정도가 사색형 색각으로 추정된다.

다시 말해, 네 번째 유형의 추상체가 있는 것이다. 사색형 색각을 가진 사람들은 ‘테트라크로맷’이라고 한다. 추상체가 하나 더 있어, 4차원 감각의 색 공간을 얻을 수 있다. 이렇게 되면 더 많은 원색을 조합할 수 있어, 가시 스펙트럼이 훨씬 크다.

한편 나머지 사람들은 빨강, 초록, 파랑으로만 색을 조합할 수 있는 ‘삼색시자’다. 다시 말해, 가능한 모든 색 변형을 볼 수는 없다.

차이점

색체 지각은 망막의 추상체에 따라 다양한 유형으로 나뉜다. 그중 첫 번째로는 인간에게 가장 흔한 삼색형 색각이 있다.

하지만 이러한 감각은 이색형 색각으로 나타날 수도 있다. 개와 같은 동물이 여기에 속한다. 이색형 색각의 경우, 녹색 추상체와 청색 추상체에만 민감하다. 그리고 마지막으로 사색형 색각이 있다.

특히 사람의 경우, 삼색형 색각과 사색형 색각을 구별하기란 쉽지 않다. 때로는 망막 조직의 생검을 통해서만 파악할 수 있다.

사색형 색각의 원인

사색형 색각은 대부분 여성에게만 해당하는 감각으로 보인다. 이러한 현상이 이색성 유전자가 있는 X염색체의 변이이기 때문이다.

적색 추상체와 녹색 추상체를 나타내는 유전자는 X염색체에 있다. 남성은 이 염색체가 하나밖에 없지만, 여성은 2개이므로 더 쉽게 발생할 수 있다.

더 구체적으로 보자면, 유전자가 2가지의 다른 유형으로 나타날 가능성이 크다. 이렇게 되면 4개의 추상체를 갖게 된다. 하지만 그렇다고 해서 남성에게 사색형 색각이 전혀 나타나지 않는다는 뜻은 아니다.

사색형 색각은 어떻게 알아볼 수 있을까?

현재로서 사색형 색각을 확실하게 진단하는 검사는 없다. 하지만 과학자들은 진단을 위한 정확한 도구를 만들고자 노력하고 있다.

한편 사색형 색각을 진단하는 온라인 검사의 경우, 과학적으로 효과가 입증되지 않았다. 온라인 검사는 RGB 기술을 기반으로 한 디지털 화면으로 진행된다. 다시 말해, 삼색형 표색계라는 점을 잊지 말자.

끝으로 엄밀히 말하자면 이를 진단하는 방법이 있지만, 그 과정은 매우 복잡하다. 진단을 위해서는 망막 샘플을 채취해야 한다. 하지만 망막 생검은 시력에 큰 위험을 수반하므로, 수행하기가 쉽지 않다.

사색형 색각은 무엇을 의미할까?

사색형 색각은 생각보다 흔하다

사색형 색각은 특히 일부 여성에게 나타나는 시각적 감각이다.

사색형 색각의 경우, 색각을 담당하는 망막 세포인 추상체가 한 가지 더 있다. 일반적으로는 3가지 유형이지만, 이들은 4가지 유형인 것이다.

따라서 일반적인 사람보다 약 100배 더 많은 색을 볼 수 있다. 하지만 현재로서 사색형 색각을 진단하는 방법이 분명하게 정해진 것은 아니다.

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