개인주의에 관하여

개인주의는 사회의 정치적, 사회적, 경제적 영역을 뛰어넘는 철학적 관점이다. 이 글에서 개인주의에 관해 자세히 알아보자.
개인주의에 관하여

마지막 업데이트: 08 6월, 2022

개인주의에 관해 잘 아는 편인가? 개인주의는 집단보다 개인의 가치를 존중하는 철학적 관점으로, 개인의 목표, 욕구의 자유로운 행사를 촉진한다. 또한 개인적인 영역에서 사회, 국가, 기관의 극단적인 대입에 반대한다.

사람이 중심인 개인주의에서는 인권과 자유를 중요하게 여긴다. 또한 개인을 넘어선 집단의 우월성을 주장하는 집단주의적 관점에 반대한다.

지금부터 개인주의의 흥미로운 점과 사회의 적용 범위에 관해 알아보자.

개인주의에 관해 알아야 할 점: 기원

개인주의의 첫 번째 사상은 고대 그리스로 거슬러 올라간다. 이는 물적 재화의 분리, 풍자, 자신의 취향에 따른 의사 결정을 통한 개인의 완전한 자유를 옹호한 키니코스학파에서 시작되었다.

그 후 중세 시대가 되자 인간의 영혼과 개인의 구원이라는 새로운 개념이 탄생했다. 하지만 산업 혁명으로 이윤과 개인의 부에 관한 중요성이 높아지면서 기독교적 개인주의 사상에 큰 변화가 생겼다.

19세기경에는 프랑스 혁명으로 발달한 집단주의에 반대하는 개인주의 사상이 떠올랐다. 존 스튜어트 밀과 같은 철학자는 국가의 독재 정치를 피하기 위해 표현의 자유, 사유 재산 등과 같은 개인의 권리 인정을 주장했다.

또한 19세와 20세기 사이에는 카를 마르크스의 영향을 받은 집단주의 운동(사회주의, 공산주의)과 애덤 스미스의 사상에 기초한 자유 개인주의적 입장에 큰 대립이 있었다.

개인주의에 관하여

개인주의에 관해 알아야 할 점: 특징

개인주의의 본질적인 특징은 다음과 같다.

  • 집단보다 개인의 중심성을 옹호한다. 따라서 각 개인은 권리를 갖고 집단의 침해로부터 보호받아야 한다. 예를 들면 사생활 침해와 생각의 자유가 있다.
  • 자유주의, 실존주의, 개인주의적 아나키즘 등 다양한 사상이 존재한다.
  • 사회주의, 공산주의, 파시즘과 같은 집단주의적 사상에 반대한다.
  • 개인주의의 중심축에는 자유와 자아실현이 있다.
  • 권리 및 자유의 보장과 불가침성을 주장한다.

개인주의의 다른 의미

개인주의는 예술적 및 보헤미안적 관심이나 생활 방식과 관련이 있다. 이 경우, 전통이나 사회적 관습에 반대하여 자기 창조와 개인적 실험을 옹호한다.

일상적이고 대중적인 상황에서 언급되는 개인주의에는 비난의 의미가 담겨 있으며, 흔히 소비주의와 관련이 있다. 또한 자기 중심주의, 자기애, 이기심, 개인의 욕구와 의견이 집단보다 우선시되는 행동과 같은 의미를 전달한다.

그 외에도, 사회 과학에는 모든 사회 현상을 목표, 신념, 행동 등 개인의 특성으로 설명할 수 있는 ‘방법론적 개인주의’가 있다. 방법론적 개인주의는 집단이 결정을 내리는 자주적 주체라는 것을 부정하고 사회 과학이 개인의 행동에 기반한다고 보는 견해다.

끝으로 경제적 개인주의는 국가, 공동체, 조직이 내리는 경제적 결정이 아닌 개인이 직접 경제적 결정을 내릴 수 있는 자율성을 보장받아야 한다고 주장한다.

오늘날의 개인주의

현대 사회에서 집단주의 사상과 개인주의 사상은 끝없는 논쟁을 불러일으키는 주제다. 하지만 20세기 말과 21세기 초에 들어서는 세계적으로 개인주의 성향이 뚜렷하게 나타났다.

유럽 공산주의 체제의 몰락, 독일 통일, 중국의 세계 시장 개방 이후로 개인주의 쪽으로 치우쳐졌지만, 남미에서는 집단주의 사상이 계속해서 등장하는 경향이 있다.

아르헨티나, 베네수엘라, 볼리비아, 에콰도르 등에 해당하는 진보적인 포퓰리즘 정부를 보면 확실히 알 수 있다.

실제로 개인주의적 국가와 집단주의적 국가에는 뚜렷한 경제적 차이가 있다. 즉, 개인주의는 경제 발전과 밀접한 관련성이 있다. 국제적인 수준에서 볼 때, 서유럽, 호주, 북미, 일본 등 개인주의적 문화가 있는 일부 국가는 경제적으로 상당히 발달했다.

한편 중동, 북아프리카, 남미와 같은 개발 국가는 여전히 집단주의적 문화가 만연하다.

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개인주의에 관해 알아야 할 점: 마무리

개인주의는 독립성과 자율성을 장려하지만, 개인의 필요보다 집단의 필요를 더 중요하게 생각하는 집단주의는 개인과 개인이 속한 집단 간의 상호 의존을 존중한다.

둘 사이의 중간 지점을 찾는 것이 가장 적합하므로, 각 사상의 장단점을 분석할 필요가 있다.

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