갈망의 여러 가지 유형

7월 12, 2020
담배를 피우는 대부분 사람은 끊임없는 갈망을 경험하거나, 나중에 다시 담배를 피고 싶은 열망에 사로잡힌다. 그러나 갈망의 문제는 그 이상을 의미한다. 우리는 갈망에 대해 무엇을 알고 있어야 할까?

갈망은 어떤 물질(약물, 담배, 음식 또는 알코올)을 소비하려는 강렬하고 거의 막을 수 없는 열망을 나타내는 개념으로서 비교적 최근에 생겨났다. 이 글에서는 갈망의 여러 가지 유형에 대해 살펴보려고 한다.

갈망(craving)의 개념이 처음 사용된 건 대략 1940년대였다. 그 당시 전문가들은 사람들이 헤로인이나 모르핀과 같은 아편을 끊으려고 할 때 경험하는 강렬한 충동으로 이를 정의했다.

그러나 오늘날에는 이러한 상황을 구체적으로 정의하기란 어려워 보인다. 하지만 분명한 건 갈망이 약물 중독의 근본적인 측면이며 재발과 밀접한 관련이 있다는 점이다.

갈망의 정의

이미 설명했듯이, 갈망은 어떤 한 물질을 소비하려는 충동이다. 이 욕망은 그 사람을 어떤 의미에서 “잡아끄는” 막강한 충동이라고 할 수 있는데, 금단 현상과는 다르다.

금단 현상은 중독된 물질(약물)의 섭취를 중단한 후에 나타나는 일련의 신체적, 정신적 증상이다. 알코올 중독자 또는 헤로인과 같은 약물에 중독된 사람들에게서 이러한 금단 현상이 발생할 수 있다.

그러나 이 두 가지를 구별하기 위해서는 한 사람이 금단 현상을 극복한 후에도 갈망이 나타날 수 있음을 이해해야 한다. 그 물질을 소비하려는 욕구가 몇 달 또는 몇 년 동안 남아 있기 때문이다.

전문가들은 갈망을 다양한 유형의 물질과 연관시킨다. 담배나 알코올 소비일 수 있으며, 더 나아가 코카인을 원한다던가 아니면 헤로인과 같은 강한 오피오이드를 다시 섭취하고 싶어 하는 것에 이르기까지 다양하다.

사회적으로 받아들여지고 있는 담배 소비조차도 삶에 영향을 미친다는 사실을 알고 있어야 한다. 다시 말해서, 담배도 다른 물질들과 마찬가지로 심각하고 해롭다.

갈망이란 무엇일까?
갈망은 약물, 알코올 또는 담배 등의 특정 물질을 소비하려는 충동이다.

갈망의 여러 가지 유형

일부 과학자들은 두 가지 유형의 갈망이 있다고 주장한다. 첫 번째는 신체적이며 금단 현상과 거의 비슷하다. 그리고 금단 현상과 마찬가지로 빈맥, 식은땀 및 발작과 같은 신체적 증상을 유발한다.

다시 말해서, 이 첫 번째 유형의 갈망은 금단 현상 때 경험하는 강한 증상에 의해 약물을 다시 소비하려는 욕구이다. 이 유형은 일반적으로 사람들이 직면하고 처리하기가 가장 어려운 유형이다.

다른 유형은 심리적 갈망이다. 일단 사람이 금단 현상을 극복하고 나면 이 심리적 갈망은 나중에 나타난다. 환자가 몇 개월 또는 몇 년 동안 물질을 섭취하지 않았을 때 발생한다는 뜻이다.

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갈망을 치료하는 방법

궁극적으로, 중독 및 금단 현상 또는 갈망은 치료할 수 있는 상황이라는 것을 이해해야 한다. 이를 위해서는 항상 전문가, 이를 관리하는 데 도움을 줄 수 있는, 아니면 그룹을 지원하는 심리학자에게 의지하는 게 가장 좋다.

갈망은 사람들의 재발에 영향을 미치는 측면 중 하나이다. 마찬가지로 이는 중독을 유지하는 요인이기도 하다. 따라서 이에 대해 인지하고 처리하는 게 중요하다.

갈망을 치료하는 방법 

갈망을 처리하려면 물질의 소비 패턴과 관련된 상황을 식별해야 한다. 첫 번째 단계는 그 물질을 완전히 피하는 것이다.

좋은 방법은 그 물질의 소비와 관련된 상황을 피하려고 노력하는 것이다. 예를 들어, 알코올 중독자인 경우 밤 외출을 줄이거나 바를 방문하는 횟수를 줄이는 게 가장 좋다.

또한, 물질 소비에 대한 이런 무의식적인 행동을 제어할 수 있는 도구를 갖추는 게 중요하다.

환자의 심리적 또는 정서적 상황도 영향을 받을 수 있는데, 취약하거나 슬플 때 항상 재발하기가 더 쉽기 때문이다.

이런 의미에서, 대부분 치료법은 스트레스 또는 자존감을 관리하는 방법을 사람들에게 가르치는 데 중점을 둔다. 같은 방법으로, 그것을 통제하는 또 다른 효과적인 방법은 운동과 같은 다른 활동에 주의를 집중시키는 것이다.

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결론

갈망은 중독된 약물이나 물질을 복용하려는 비이성적이고 긴급한 열망이다. 헤로인과 같은 약물에만 나타나는 것이 아니라는 점을 아는 게 중요하다. 담배나 알코올도 갈망을 유발할 수 있다.

  • Chesa Vela, D., Elías Abadías, M., Fernández Vidal, E., Izquierdo Munuera, E., & Sitjas Carvacho, M. (2004). El craving, un componente esencial en la abstinencia. Revista de La Asociación Española de Neuropsiquiatría, (89). https://doi.org/10.4321/s0211-57352004000100007
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