수면제의 위험 및 부작용

12월 4, 2019
처방전 없이 구입할 수 있는 수면제도 많지만, 개인의 상태에 맞는 약을 처방해 줄 수 있는 전문가가 처방해준 약을 먹어야 한다. 

스트레스로 인해 불면증에 시달리는 사람들이 늘어난 현대 사회에서는 수면제를 찾는 사람들이 정말 많다. 세계보건기구(WHO)에서는 수면제에 관한 통계를 보고 심각성을 깨달았다. 하지만 수면제의 위험 및 부작용을 인지하고 있는 사람들은 많지 않다. 수면제 복용은 위험하며, 부작용이 생길 위험이 있다. 이 글에서는 수면제의 위험 및 부작용에 대해 설명한다.

우울증과 고혈압

얼마 전 Mayo Clinic은 수면제를 복용하는 것이 유해하다고 보고했으며, 아무렇지도 않게 일상적으로 수면제를 복용하는 것에 대해 경고했다.

수면제 복용은 우울증과 고혈압으로 이어질 수 있다고 공식적으로 밝혔다. 

  • 더 놀라운 점은 수면제를 복용하면 만성 통증을 유발할 수 있다는 점이다.
  • 현기증이 나거나 너무 졸린 증상도 수면제 복용으로 인한 결과이다.

이런 이유로 불면증으로 병원을 찾는 환자들을 더 신경써서 진료하라는 방침을 내놓았다. 

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노인 환자들은 더 위험하다!

수면제의 위험 및 부작용

수면제로 인한 부작용은 사실 누구에게나 생길 수 있지만, 노인들은 특히 더 주의해야 한다. 현기증이나 졸린 증상 등이 노인들에게는 더 심하게 나타날 수 있기 때문이다. 수면제를 복용하는 노인들은 혈압이 위험하게 떨어지거나 높아질 확률이 더 높다. 

또 65세 이후부터 인간의 몸은 이런 약물을 소화하는 능력이 점점 떨어지기 시작한다.

나이가 들면 이런 약은 우리 몸에서 더 느리게 분해된다. 그래서 수면제를 복용한 후, 약물의 효과가 일반적인 상태보다 더 오래 지속되기도 한다.

수면제는 중독될 수 있는 약물이다

수면제를 복용하면 중독되는 경우가 많다. 정기적으로 복용하면 수면제에 대한 내성이 생겨 나중에는 더 많이 복용해야만 약물의 효과를 볼 수 있게 된다.

약을 먹지 않으면 잠들지 못하게 될 수도 있다. 단기적으로는 수면제 효과를 볼 수 있겠지만, 장기적으로 보면 오히려 더 큰 문제를 야기하는 것이다.

따라서 정말 잠자기 어려운 날, 가끔, 그리고 일시적으로만 약을 복용해야 한다.  수면제가 정상적인 수면 패턴을 만들어주지 않는다는 점은 분명하다.

자동차 사고에 주의하기

수면제의 위험 및 부작용

자동차 사고의 주요 원인은 음주 및 불법적인 약물이 다가 아니다. 도로에서 발생하는 많은 자동차 사고가 수면제 복용으로 인한 것이라는 게 밝혀졌다.

문제는 졸리지 않을 때가 되었는데도 졸음이 달아나지 않는다는 점이다. 시야가 흐려져 자동차 간 거리를 제대로 인식하지 못하게 되는 경우도 있다.

운전은 모든 감각을 동원해야 하는 활동이다. 그리고 실제로 운전 중에 잠든 운전자도 있었다.

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조기 사망의 위험

2016년 진행되었던 한 연구에 따르면, 진정제를 복용하는 것은 조기 사망과 관련된다.

다른 비교 연구에서 진정제 복용량이 높을 수록, 위험도 증가한다고 밝혀졌다.

연구에 참여한 사람들에게 신경안정제, 에스조피클론, 자레프론 같은 약물을 복용하게 했다. 그 외 졸음을 유발하는 바비큐레이트 및 항히스타민제도 복용하게 했다.

또 이 연구는 이런 약물 복용이 일부 유형의 암 발병을 유발할 수 있다고 경고했다. 

수면제를 복용할 때 주의할 점

수면제의 위험 및 부작용

어떤 약은 심한 우울증과 불안을 유발할 수도 있다. 개인, 개인의 몸은 다 다르기 때문에 같은 약물을 복용해도 누구에게나 같은 반응이 일어나는 것은 아니다.

다만, 처방전 없이 구입할 수 있는 약이 많기 때문에 마음대로 약을 구입해서 먹을 수 있다는 점이 우려스럽다. 

수면제의 위험을 인지하고, 개인의 상태에 맞는 약을 처방해줄 수 있는 의사의 진단을 받는 게 매우 중요하다. 병원에 가서 검사를 받고, 맞는 약물을 적당한 양으로 복용해야 한다.

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