은행나무의 특성

은행나무에는 건강에 유익한 효능이 많다고 한다. 실제로 수백 년 전부터 고대 한의학에서 사용했지만, 이러한 특성에는 대부분 과학적 뒷받침이 없다.
은행나무의 특성

마지막 업데이트: 17 12월, 2021

장수의 상징인 은행나무는 독자 계통군에 속하는 종이므로, 은행나무과의 유일한 식물이다. 이 글에서 은행나무의 특성에 관해 알아보자.

은행나무의 원산지는 중국이다. 한편 은행나무를 차로 끓여 마시거나 보충제로 섭취하면 몸에 여러모로 좋은 점이 많다.

지금부터 은행나무의 특성과 건강상 이점에 관해 알아볼 예정이다. 물론 이는 건강 보충제에 불과하므로, 건강에 문제가 있다고 생각되면 병원을 방문하여 전문가에게 적절한 치료를 받아야 한다.

은행나무의 특성

은행나무의 특성

은행나무를 우리말로 풀이하면 ‘은빛 살구나무’다. 이는 한국, 중국, 일본 등에서 흔히 볼 수 있으며, 최대 35m의 높이까지 자랄 수 있다. 또한 큰 가지와 부채꼴 모양의 밝은 녹색 잎이 특징이다. 실제로 우리나라에서 가장 오래된 은행나무는 양평 용문사에 있는 나무로, 수령이 1,110년이다.

은행나무는 오래전부터 전통 한의학에서 다방면으로 사용되었으며, 그 용도는 대대로 전해졌다. 또한 이는 변화하는 기후를 견딜 수 있는 튼튼한 나무이므로, 조경 식물로도 판매된다.

은행나무의 약효

은행나무의 특성

은행나무는 예로부터 치료 목적으로 사용되었다. 물론 그 특성에 관한 결정적인 정보는 없지만, 오늘날까지도 잎을 약초로 사용한다.

지금부터 자연 의학계에서 은행나무의 주된 용도를 살펴보고, 어떤 과학적 근거가 있는지 확인해 보자.

기억력 개선

은행나무는 뇌 혈류 문제를 치료하는 데 도움이 될 수 있는 것으로 추정되므로, 노인들이 자주 섭취한다. 뇌 혈류에 문제가 생기면 기억력이 떨어지고, 혼란, 우울증, 불안을 경험할 수 있다.

다양한 연구를 통해 은행나무 섭취와 관련된 기억력 개선 효과가 보고되었지만, 피츠버그대학에서 8년간 진행한 공동 연구에서는 120mg의 은행나무를 하루에 2회씩 섭취해도 노인의 알츠하이머병 발병률 감소에 효과가 나타나지 않았다는 결론을 내렸다.

은행나무가 파킨슨병, 알츠하이머병, 노인성 치매 치료에 효과적이라는 것을 확인할 수 있는 결정적인 자료는 아직 밝혀지지 않았다.

뇌 질환 및 심장 질환

은행나무의 특성

2018년에 수행한 연구 자료에 따르면, 은행나무는 플라보노이드를 포함하고 있다. 이 성분은 혈류를 늘리고 혈소판 응집을 줄여 혈전증의 발병 위험을 줄이는 데 도움이 된다. 또한 심혈관 질환과 신경 퇴행성 질환 예방에도 도움이 될 수 있다.

은행나무는 뇌졸중 환자나 심장마비 환자의 회복에 주로 사용된다. 하지만 이에 관한 결정적인 과학적 증거가 있는 것은 아니라는 점을 분명히 알아 두자.

다른 이점

은행나무의 특성

자연 의학계에서는 은행나무 잎이 심장, 팔, 다리로 향하는 혈류를 높여, 활력을 높이고 팔다리의 움직임을 개선한다고 주장한다. 하지만 이에 관해서는 더 많은 연구가 필요하다.

또한 혈액 순환과 관련하여 성욕을 자극하고 발기력을 개선하며 여성의 민감도를 한층 높일 수 있어, 성생활에도 도움이 된다고 한다. 하지만 이 또한 주장을 뒷받침할 연구가 있는 것은 아니다.

끝으로 일각에서는 우울증 환자의 기분 개선에도 도움이 될 수 있다고 한다.

은행나무의 금기 사항

은행나무를 보충제로 섭취하면 다양한 특성을 누릴 수 있다. 하지만 이를 섭취하려면 먼저 의사와의 상담을 통해 건강에 어떤 도움이 될 수 있는지 확인해 보자.

만약 다음과 같은 상황이라면 은행나무를 권장하지 않으므로 주의해야 한다.

  • 자궁 출혈, 위장관 출혈, 뇌출혈을 앓은 적이 있는 사람, 심근 경색 환자, 고혈압 환자, 임산부, 수유 중인 여성, 영유아
  • 당뇨병 환자. 은행나무가 당뇨병 약의 효능에 변화를 일으켜 부작용을 유발할 수 있다. 인슐린 주사를 맞지 않고 식단과 운동으로 증상을 조절하는 환자도 은행나무를 섭취하면 안 된다.
  • 혈액 응고 문제가 있거나 응고 과정에 변화를 주는 약을 먹는 사람

은행나무에는 건강에 도움이 될 수 있는 흥미로운 특성이 있다. 하지만 대부분 그 효능을 뒷받침할 과학적 증거가 없는 것이 사실이다. 항상 자연 요법을 시도하려면 먼저 전문가에게 문의해야 한다.

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