정자의 질을 높이는 견과류

서양식 식단은 서서히 떨어지는 정자의 질과 관련이 있다. 최근 일부 연구진들은 견과류를 섭취하면 정자의 질을 개선할 수 있다고 한다.
정자의 질을 높이는 견과류
Maryel Alvarado Nieto

작성 및 확인 의사 Maryel Alvarado Nieto.

마지막 업데이트: 26 8월, 2022

최근 수십 년간 서양 남성의 정액 질이 서서히 감소하는 것으로 드러났다. 일각에서는 건강에 해로운 생활 방식이 이러한 현상의 원인이라고 주장한다. 한편 견과류가 정자의 질을 높이는 데 도움이 될 수 있다는 사실을 입증하기 위한 연구가 다방면으로 진행 중이다.

식습관은 산업화한 사회를 괴롭히는 질병과 관련된 요소다. 영양 결핍이 성생활에 영향을 미치는 문제를 유발할 수 있다는 것을 알고 있는가?

정자의 질은 어떻게 측정할까?

남성 불임에 관한 연구는 범위가 상당히 넓고 복잡하며 원인도 다양하므로, 종합적인 접근이 필요하다. 남성 불임을 확인할 때 가장 먼저 진행하는 검사는 바로 정액 검사다.

샘플 추출

정액 샘플 추출에 관한 전반적인 권장 사항이 있다. 남성은 손과 성기를 깨끗하게 씻은 후 자위행위로 사정을 하는 것이 좋다. 또한 정액을 쉽게 담을 수 있도록 입구가 넓고 따뜻한 멸균 용기를 준비해야 한다.

한편 정확한 검사 결과를 위해 2~7일간 성관계를 자제하는 것도 중요하다.

샘플 추출은 편안한 공간에서 진행할 수 있으며, 별도로 마련된 공간이 없다면 추출한 샘플을 20~40ºC로 유지하면서 실험실로 전달해야 한다.

정액의 거시적 특성

전문가들은 신속한 육안 검사를 통해 다음과 같은 특성을 확인한다.

  • 액화
  • 겉모습
  • 점도
  • pH
정자의 질을 높이는 견과류

현미경 검사

정자 검사를 받으면 정자 수, 정자의 운동성, 활력, 살아 있는 정자의 비율 등을 파악할 수 있다. 또한 다양한 현미경 기술로 정자의 형태를 눈으로 볼 수도 있다.

소량의 샘플은 피펫으로 추출할 수 있으며, 샘플에 존재하는 다른 세포와 응집 정도도 확인해야 한다.

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정자의 질을 떨어뜨리는 요인

남성 불임은 한 가지 원인으로 정의하기 어려운 상태이므로, 관련된 다양한 요인을 확인해야 한다.

특히 건강에 나쁜 생활 습관은 정자의 질 저하와 관련이 있는 것으로 보인다. 현재 서구 사회는 부정적인 영향을 미치는 다음과 같은 여러 환경적 요인에 노출되어 있다.

  • 음주
  • 흡연
  • 비만
  • 부실한 영양 섭취
  • 앉아서 생활하는 습관
  • 장시간의 격한 운동

환경이 정자의 질을 떨어뜨릴 수 있을까?

물리적 요인과 화학 물질에 대한 노출도 정자의 질에 영향을 미칠 수 있다. 대표적인 환경적 요인은 다음과 같다.

  • 휴대전화에서 방출되는 전자파를 포함한 전자기장 및 방사선
  • 은 정자에 손상을 일으킨다.
  • 살충제 및 용제와 같은 오염 물질
  • 중금속 노출. 특히 납과 수은은 정자 DNA에 손상을 일으킬 수 있다.

호두, 헤이즐넛, 아몬드와 같은 견과류가 정자의 질을 높일 수 있을까?

견과류는 종류에 따라 성분이 조금씩 다를 수 있지만, 대부분 영양가가 높은 식품이다. 견과류는 지방산, 비타민, 미량 원소 함량이 풍부하다.

견과류는 지방산, 비타민, 미량 원소가 풍부하므로 자주 섭취하는 것이 좋지만, 생식 능력에 대한 견과류의 효과를 정자의 질 개선과 직접적으로 연결 지을 만한 근거는 부족하다.

지방산은 세포 구조의 일부이므로 중요한 기능과 관련이 있다. 그중에서도 오메가-3와 같은 불포화 지방산은 정자의 질에 유익한 효과를 선사한다.

연구 진행 방식

정자의 질에 관한 연구는 18~35세 사이의 건강한 남성 참가자들을 대상으로 진행되었다. 실험 참가자들은 모두 서양식으로 식사한다는 공통점이 있었다.

참가자들을 무작위로 실험군과 대조군으로 나눈 후, 실험군에만 14주간 매일 60g의 견과류를 제공했다.

실험군은 호두 30g, 아몬드 15g, 헤이즐넛 15g으로 총 60g의 견과류를 매일 섭취했다.

참가자들은 실험 전과 14주 후에 정액 샘플을 추출했으며, 샘플 추출 시 3일간 모든 성관계를 자제했다.

연구진들은 정액 샘플에서 정자 DNA를 분리하는 검사를 수행했다.

정자의 질을 높이는 견과류

견과류는 정자의 질을 개선할 수 있다

실험 전과 실험 후의 정자 상태는 큰 차이를 보였다.

견과류를 섭취한 남성의 경우, 정자 수가 증가하고 정자의 운동성과 형태가 개선되었다.

DNA 메틸화와 정자의 질

연구 결과, 견과류를 섭취한 실험군에서 36개 게놈의 메틸화라는 작지만 유의미한 차이를 볼 수 있었다. 즉, 외부 요인이 유전자 발현을 수정할 수 있다.

이러한 변화는 시간이 지나면서 생식 능력에 영향을 줄 수 있으므로, 균형 잡힌 식단을 포함한 건강한 생활 방식은 성 건강의 필수 요인이다.

이 연구는 시작에 불과하다

이 연구는 소수의 집단을 대상으로 진행되었다는 한계점이 있다. 따라서 연구 결과를 확인하려면 더 많은 진전이 필요하다.

하지만 몸에 좋은 다양한 견과류를 자주 섭취하는 것은 오히려 전반적인 건강 관리에 도움이 된다. 정자의 질을 개선할 수도 있으니, 견과류를 골고루 먹어 보자!

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