메트포르민의 효능과 복용 중단법

메트포르민은 당뇨병 치료에 사용되는 약이지만, 일부 환자에게 상당히 불편한 부작용을 유발할 수 있다. 심지어 미국 식품의약청(FDA)에서는 일부 메트포르민의 철수를 권고했다.
메트포르민의 효능과 복용 중단법

작성자: Edith Sánchez

마지막 업데이트: 09 8월, 2022

메트포르민은 제2형 당뇨병 치료제다. 하지만 심각한 부작용을 일으킬 가능성이 있어, 모든 환자에게 권장되는 약은 아니다. 지금부터 메트포르민의 효능과 복용 중단법에 관해 자세히 알아보자.

2020년 미국 식품의약청(FDA)은 일부 제약사에서 출시하는 서방정 메트포르민의 철수를 권고했다. 관계자들에 따르면, 해당 약물에서 허용치를 초과한 발암성 물질이 발견되었다고 한다.

메트포르민은 전 세계적으로 1억 2천만 명 이상의 당뇨병 환자에게 처방된 것으로 추정된다. 하지만 소화계 관련 부작용으로 약 복용을 중단한 사람들도 많다.

메트포르민이란?

메트포르민은 전 세계적으로 제2형 당뇨병 치료에 가장 많이 사용되는 약으로, 혈당치를 조절하는 역할을 한다. 이 약은 알약과 맑은 액체의 형태로 판매되며, 식사와 함께 복용해야 한다.

메트포르민은 제2형 당뇨병 환자 외에, 전당뇨병 환자와 다낭성 난소 질환 환자에게도 처방될 수 있다. 이 약은 비구아니드계에 속하며, 단독으로 사용하거나 다른 활성 성분과 병용할 수 있다.

메트포르민은 체중 증가를 유발하지 않으며, 시중에서 판매되는 당뇨병 치료제 중 가장 저렴한 편에 속한다. 전문가들은 건강한 생활 방식을 통해 약 복용을 중단할 수 있다고 하지만, 환자가 임의로 약을 끊는 것은 피해야 한다.

메트포르민의 작용 기전

메트포르민은 제2형 당뇨병을 치료하는 약이 아니라 그 증상을 조절하는 약이며, 혈당을 효과적으로 낮추는 역할을 한다.

메트포르민의 대표적인 3가지 작용 기전은 다음과 같다.

  1. 간의 포도당 생성을 줄인다.
  2. 장내 포도당 흡수를 줄여 혈류로 당이 전달되는 것을 늦춘다.
  3. 인슐린에 대한 신체 세포의 민감도와 수용도를 높인다. 이렇게 되면 포도당을 에너지원으로 더 잘 활용할 수 있다.

메트포르민은 제2형 당뇨병 환자에게 다음과 같은 도움을 줄 수 있다.

  • 식욕을 줄여 적당한 체중 감량을 촉진한다.
  • 좋은 콜레스테롤(HDL)을 늘린다.
  • 나쁜 콜레스테롤(LDL)을 줄인다.
  • 혈중 중성 지방 수치를 낮추는 데 도움이 된다.
메트포르민의 효능과 복용 중단법

메트포르민의 위험성과 부작용

실제로 메트포르민 복용 후 소화 장애를 호소한 환자들이 많다. 2017년 <Diabetes, Obesity and Metabolism> 학술지에 게재된 연구에 따르면, 가장 일반적인 위장 증상은 설사와 부글거림이다.

그 외에도 흔히 경험할 수 있는 부작용은 다음과 같다.

  • 메스꺼움과 구토
  • 복부 경련
  • 식욕 상실
  • 입에서 쇠 맛이 나는 증상

한편 다음과 같은 질환을 앓은 적이 있다면 메트포르민 복용을 피해야 한다.

  • 간 질환
  • 심각한 신장 질환
  • 약물 남용 장애

비타민 B12 결핍

메트포르민이 비타민 B12의 흡수를 줄이는 사례가 발견되었다.

이러한 부작용은 약을 장기간 복용한 환자에게 발생했지만, 약물치료를 받는 동안 비타민 B12 수치를 주기적으로 확인하는 것이 중요하다.

저혈당증

혈당이 낮아지는 저혈당증은 메트포르민의 드문 부작용이지만, 가능성을 간과해서는 안 된다.

메트포르민이 다른 활성 성분이나 인슐린과 결합하면 혈당이 떨어질 위험이 있다.

젖산 산증

젖산 산증은 혈액에 젖산이 축적되는 질환으로, 생명을 위협할 수 있다.

이는 10만 명 중 1명꼴로 경험할 정도로 드문 부작용이며, 신부전이 있는 사람에게도 발생할 수 있다.

메트포르민 복용을 중단하는 방법

메트포르민은 제2형 당뇨병의 중요한 치료제이지만, 일부 환자는 복용량을 줄이거나 완전히 중단할 수 있다. 물론 복용량에 변화를 주려면 정확한 기준을 알고 있는 의사와 상담을 해야 한다.

전문가에게 진찰을 받지 않고 약 복용을 중단하는 것은 상당히 위험한 행동이다.

생활 방식에 변화를 주면 메트포르민 복용을 중단해도 충분히 제2형 당뇨병을 조절할 수 있다. 하지만 복용량을 줄이거나 중단하려면 다음과 같은 기준을 충족해야 한다.

  • 80~130mg/dL 사이의 공복 또는 식전 혈당치를 유지해야 한다.
  • 당화 헤모글로빈이 7% 미만이어야 한다.
  • 식후 혈당치가 180mg/dL 이하여야 한다.

이러한 기준이 충족되지 않은 상태에서 메트포르민 복용을 중단하는 것은 상당히 위험할 수 있다. 약물치료를 받을 때는 의사에게 제대로 된 진찰을 받는 것이 좋다.

생활 방식의 변화

2017년에 발표한 연구에 따르면, 적절한 지식, 태도, 식사 습관을 통해 제2형 당뇨병을 조절할 수 있다. 다시 말해, 올바른 식습관을 바탕으로 건강한 생활 방식을 유지해야 한다.

또한 일부 연구진들은 실험 참가자들의 절반가량이 1년간 건강한 생활 방식을 유지한 후 제2형 당뇨병의 병세가 완화되었다고 설명했다.

메트포르민 복용을 중단하는 가장 좋은 방법은 모든 기준을 충족했을 때 올바른 습관을 실천하는 것이다.

환자들에게 권장하는 생활 습관은 다음과 같다.

메트포르민의 효능과 복용 중단법

메트포르민의 대안

메트포르민은 다른 약으로 대체할 수 있다. 당뇨병약을 꾸준히 먹어야 하지만 부작용이 심한 편이라면 다음과 같은 대안을 선택할 수 있다.

  • 레파글리니드 (프란딘)
  • 카나글리플로진
  • 다파글리플로진
  • 엠파글리플로진
  • 피오글리타존 (액토스)

한편 여주, 호로파, 애플 사이다 식초, 알로에 베라, 님나무는 당뇨병의 증상을 완화하는 데 도움이 될 수 있지만, 자연 요법을 시도하려면 먼저 의사에게 문의해야 한다.

다시 한번 강조하지만, 메트포르민 복용 중단을 결정하는 것은 의사의 몫이다. 환자가 임의대로 약을 끊으면 당뇨병의 증상이 심해질 뿐 아니라, 다른 합병증이 생길 수도 있다.

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