플라스틱 사용을 줄이는 방법

02 2월, 2021
플라스틱은 사람들이 의식하지 않은 채로 사용하는 제품 중 하나이다. 이 때문에 플라스틱은 지구 환경에 큰 문제를 일으키고 있다. 오늘은 플라스틱 사용을 줄이는 방법에 대해 알아보자.

플라스틱은 전 세계 모든 곳에서 쉽게 찾을 수 있고 매 분마다 사용되는 물질이다. 플라스틱은 거의 모든 종류의 물품들에서 사용되며 특히 컨테이너, 건설 자재, 액세서리, 심지어 의류와 일부 화장품에서도 사용된다. 그러나 어떻게든 플라스틱 사용을 줄일 수 있고 또 줄여야 한다.

플라스틱의 사용을 줄이는 것이 왜 중요할까? 매일 실천하기 시작할 수 있는 실질적인 방안을 제시하고자 한다.

플라스틱과 오염

국제 환경 단체인 그린피스에 의하면, 매년 바다와 바다가 에펠탑 무게의 1,200배에 달하는 플라스틱으로 범람하고 있다고 한다. 이 양은 플라스틱 문제의 일부일 뿐이다.

사실 플라스틱의 가장 걱정스러운 측면은 일단 버려지고 나면 분해되는 데 오랜 시간이 걸린다는 것이다. 예를 들어 플라스틱병은 분해되는 데 최대 500년이 소요될 수 있다.

플라스틱

플라스틱의 세계생산량은 매년 몇 백만 톤씩 증가하고 있으며 사람들이 플라스틱으로 만들어진 물품들을 계속해서 구매하고 아무데나 버리는 행위들을 고려한다면, 플라스틱 쓰레기는 결코 줄어들지 않을 것이다.

대부분의 플라스틱은 결국 전 세계 바다에 버려지며 생태계에 심각한 피해를 입히게 된다. 플라스틱용기를 재활용하는 것은 플라스틱 쓰레기를 줄이기 위한 좋은 대안이긴 하지만, 실제로는 매일 플라스틱 사용 자체를 줄이는 것이 더 나은 방법이다.

플라스틱 사용을 줄이는 방법

다음과 같이 제시될 조치들은 따라하기에 매우 실용적이고 간단하다. 플라스틱(용기, 식기, 가방 등)으로 만든 제품들의 사용을 크게 노력하지 않고서도 줄이는 것을 가능하게 한다.

장바구니 이용하기

스페인에서 2018년 7월 1일 이후부터 이 조치는 매우 중요한 사항이 되었다. 대다수의 상점들은 무상으로 손님들에게 비닐 봉지(plastic bag)를 제공하는 것이 금지가 되었고 고객이 꼭 필요한 경우에는 유상으로 구매할 수 있도록 하였다.

이 아이디어는 플락스틱 사용량의 문제에 대한 인식을 환기시키고 결과적으로 플라스틱 사용을 줄이는 데 도움이 되었다. 마찬가지로 이 방법은 사람들이 플라스틱 봉지를 한 번만 사용하고 예전처럼 버리는 대신 (천이나 다른 재료로 만든)가방을 직접 가지고 와서 사용하는 데 익숙해지도록 도와주었다.

플라스틱은 최선의 선택지가 아니며 플라스틱을 사용하지 않는 방법은 많이 존재한다. 그러한 방법들 중 하나가 바로 장을 보러갈 때 자신의 장바구니를 들고 가는 것이다. 단색, 스탬프, 스무스 스타일 등 다양한 종류의 디자인의 장바구니가 있다.

더 나아가, 2021년까지 생분해되지 않는 비닐 봉지들의 사용은 완전히 금지될 것이다. 이러한 법안은 비단 스페인 뿐만이 아니라 이탈리아와 프랑스와 같은 나라에서도 도입될 것이다. 이 법안의 최종 목표는 유럽연합 전체에 시행되는 것이다.

매번 유상으로 비닐 봉지를 구매하지 않고 돈을 아끼게 되는 것과 더불어 환경 보존을 위해서라도 장을 볼 때 장바구니를 직접 갖고가는 것이 최선의 선택이다. 그러면  환경에 미치는 악영향을 줄일 수 있게 될 것이다.

플라스틱

낱개 품목 구입 및 과도한 포장 자제

잘 생각해본다면, 낱개 품목들을 구입하는 것이 훨씬 비용을 아낄 수 있다. 정확히 필요한 만큼만 구매할 수 있고 제일 좋은 상품을 구매할 수 있기 때문이다. 반대로 묶음으로 판매되는 물품에는 포장 때문에 플라스틱이 많이 사용된다.

과일이나 채소를 구매할 때에도 비닐 봉지를 이용하지 말고, 가격 스티커는 과일이나 채소 위에 직접 붙이면 된다. 그리고 직접 가져온 장바구니에 담아서 집에 가져간다면 플라스틱 사용을 줄일 수 있다.

플라스틱 용기에 담겨진 세척용품 피하기

다 사용한 후에 버려지는 플라스틱용기 사용을 자제하기 위해서는, 집에서 만든 천연 세척용품을 사용하는 것이 최선의 방법이다.

예를 들어 예전에는 사람들은 비누, 식초, 그리고 베이킹 소다와 같은 특정한 재료들을 씻고 청소하는 세척 용도로 사용했다. 너무 많은 플라스틱을 사용하지 않으면서도 세척 성능이 좋은 친환경 방식을 사용해 보자.

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화장품의 성분 확인

혹시 모르고 있었을 수도 있지만, 많은 크림과 다른 미용 제품에는 미세 플라스틱(microbeads)이 들어 있다. 미세 플라스틱은 동물들에 의해 쉽게 섭취 되고 결국 미세 플라스틱을 섭취한 동물들을 중독시킬 수 있기 때문에 환경에 매우 위험하다.

크림과 각질 제거제와 같은 물품들에는 나일론(nylon), 폴리에틸렌(polyethylene), 폴리프로필렌(polypropylene)으로 만들어진 미세 플라스틱이 종종 포함되어 있다.

이러한 이유 때문에, 재료에 미세 플라스틱이 포함되지 않은 천연 화장품을 선택하는 것이 좋다. 또 다른 좋은 방법으로는 집에서 직접 만든 크림을 만드는 것이다.

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적극적인 재활용

재활용

쓰레기 분리수거는 매우 간단한 일이다. 한 곳에 종이와 판지로 만들어진 모든 것들을 넣고, 다른 곳에는 각각 플라스틱, 알루미늄 그리고 유리로 만들어진 것들을 분류하면 된다. 스위스와 같은 나라들은 이러한 분리수거 정책이 더 세분화되어 있는데, 플라스틱을 각각 PET 컨테이너, 알루미늄 그리고 기타 플라스틱으로 구분하여 분리수거한다.

유로스탯의 스페인에 관한 정보에 따르면, 오직 29.7%만의 쓰레기만이 재활용된다고 한다. 이는 재활용의 이점들에 대해 우리가 많이 무지하다는 것을 뜻한다고 볼 수 있다.

결론

플라스틱 사용을 줄이면 환경에 미치는 악영향을 많이 줄일 수 있게 된다. 직접적인 결과를 가지적으로 보기에는 힘들지만, 플라스틱 사용을 자제하는 행위 자체는 매우 값진 일이고 매일 실천해야 하는 일이다. 이렇게 함으로써 해양 생태계는 더 깨끗해질 것이고 플라스틱 생산량이 배출하는 이산화탄소 배출량도 줄일 수 있게 될 것이다.

만약 몇 가지 작은 습관만 바꾼다면, 플라스틱 사용을 효율적이고 효과적으로 줄일 수 있다. 이미 가지고 있는 물건들에 대해서도 재사용할 수 있는 현명한 방법을 생각해 보자.