플라스틱은 소리 없는 살인자

플라스틱 제품은 일상생활의 일부이며, 조만간 사용을 완전히 중단할 가능성은 없어 보인다. 하지만 플라스틱이 제기하는 잠재적인 위험을 인식하고 현명한 결정을 내리는 것이 좋다. 
플라스틱은 소리 없는 살인자

마지막 업데이트: 16 12월, 2018

우리 주변의 많은 것들이 플라스틱으로 만들어졌다. 플라스틱은 상점, 집, 사무실 등 곳곳에서 사용하는 제품에서 흔히 볼 수 있는데 50여 년 전부터 전 세계 플라스틱 사용에 큰 변화가 있었다.

현재 플라스틱은 대지 및 수질 오염을 일으키며 소중한 지구를 망치고 있다.  왜 플라스틱을 ‘소리 없는 살인자’라고 하는지 플라스틱 오염을 줄 일 수 있는 생활 습관은 무엇이 있는지 알아보자.

플라스틱은 과연 유용할까?

플라스틱은 이제 생활필수품으로 자리 잡았으며 음식 포장 용기처럼 플라스틱 재질의 일상용품을 어디서나 볼 수 있다.

재사용이 가능한 플라스틱 제품은 생활의 편리를 돕고 환경에 위험을 덜 준다고 생각할 수 있지만 중장기적으로 보면 재사용하는 플라스틱 제품 역시 지구 건강에 심각한 위협을 제기한다.

가정이나 직장에서 사용하는 플라스틱의 유형을 확인하려면 용기의 하단을 본다. 플라스틱 용기 하단에 있는 삼각형이나 숫자, 또는 문자로 플라스틱의 유해 정도를 알 수 있다.

가장 흔하게 사용되는 유형의 플라스틱은 다음과 같다.

PET(폴리에틸렌 테레프탈레이트)

플라스틱병을 제조하는 데 사용되는 PET는 오늘날 가장 일반적으로 발견되는 플라스틱이며 일회용 제품을 만드는 재료로 쓰인다.

일회용 제품 재료로만 쓰는 이유는 PET에 함유된 중금속과 화학 물질이 인체 호르몬을 교란할 수도 있기 때문이다.

HPD(고밀도 폴리에틸렌)

‘좋은’ 유형의 플라스틱이라고 말할 수도 있지만 경계를 낮춰서는 안된다. 물이나 다른 내용물을 통해 화학 물질을 전달할 수 있다.

플라스틱은 페트병

LDP(저밀도 폴리에틸렌)

이 유형의 플라스틱은 비닐봉지나 랩으로 활용되며 화학 물질을 물이나 다른 매체를 통해 방출한다.

PVC 또는 3V(폴리 염화 비닐)

PVC는 인체 호르몬 기능을 방해할 수 있는 두 가지 극심한 독성 물질을 방출한다. 부작용이 잘 알려졌지만 여전히 흔하게 사용된다.

PP(폴리프로필렌)

이 제품은 외관상 반투명이거나 흰색인 비교적 ‘좋은’ 또 다른 플라스틱이다. 폴리프로필렌은 일반적으로 시럽 병, 요구르트 또는 사워크림 통을 만드는 데 사용된다. 

PS(폴리스티렌)

이 플라스틱은 패스트푸드 용기와 일회용 커피 컵에 사용되며 특히 을 유발하는 화합물을 포함하고 있다.

PC(폴리카보네이트)

이 물질은 인체에 매우 유독한 물질을 방출해서 식품과 함께 사용되기에 가장 위험한 유형의 플라스틱이다. 하지만 폴리카보네이트는 아기 젖병 및 스포츠 음료병 제조에 잘 쓰인다는 것이다.

플라스틱은 폴리카보네이트

플라스틱과 연관된 질병

스페인 알리칸테의 미구엘 에르난데스 대학 연구원들은 폴리카보네이트의 비스페놀 A로 만든 물질을 자세히 조사했다.

연구에 따르면 칫솔, 병 및 고무젖꼭지 등에 지방질 및 포도당의 대사 작용을 변화해서 간 문제와 당뇨병을 일으킬 수 있는 유형의 플라스틱이 포함되어 있다고 한다.

또한 산화 스트레스가 증가하며 심혈관 질환 역시 발생할 수 있다.

비스페놀 A는 췌장 기능을 영향을 줘서 인슐린 저항을 유발한다. 이는 현재 세계 당뇨병 환자 수가 많은 이유를 설명할 수 있다. 세계보건기구에 따르면, 2014년 당뇨병은 4억2천2백만 명에게 영향을 미쳤다고 한다.

신체의 내분비계를 파괴하는 합성 화합물은 비스페놀 A 이외에도 다양하다.

플라스틱은 췌장

과일과 채소를 통해 섭취하게 되는 살충제를 비롯한 식품 포장재에도 많은 유해 물질이 존재한다. 단순히 식품뿐만 아니라 페인트, 접착제와 치과용 충전재에도 유해 물질이 존재한다.

비스페놀 A는 심지어 자궁에 있을 때부터도 인체와 접촉하는 빈도가 높다.

지난 30년간 작성된 플라스틱에 첨가된 독소로 인해 발병하는 다른 질병의 목록은 어마어마해서 더욱 공포스럽다.

  • 암(유방, 자궁, 난소, 자궁 경부, 뇌, 폐, 전립선, 간)
  • 림프종
  • 자궁 낭종, 불임 및 유산
  • 활동 항진증 및 집중력 결핍 장애
  • 어린이의 이른 사춘기(성조숙증)
  • 자폐증
  • 어린 소년의 음경 변형
  • 파킨슨병
  • 심혈관계 질병 및 비만

플라스틱의 위험을 어떻게 예방할까?

가장 이상적인 방법은 플라스틱의 사용을 중단하는 것이지만 사실상 불가능하다. 이유는 간단하다. 이미 이 세상은 플라스틱으로 둘러싸여 있기 때문이다!

하지만 플라스틱 제품의 독소 노출, 모든 생물의 건강과 지구 환경을 위해 실천할 수 있는 일들도 있다.

  • 플라스틱으로 포장된 음식 및 음료 섭취를 피하자
  • 플라스틱 용기로 음식을 보관하거나 재가열하지 말자.
  • 부엌에서는 유리 또는 금속 용기를 사용하자.
  • 캔 음료 또는 식품을 섭취하지 말자.
  • 아이를 위해 유리병으로 만들어진 젖병을 사용하자
  • 유연한 플라스틱 장난감을 구매하지 말고, 아이들이 그 제품을 씹거나 빨지 않도록 주의하자.
  • 플라스틱에 보관된 음식은 그대로 전자레인지에 돌리지 말자.
  • 손상됐거나 녹은 용기는 버리자.
  • 운동할 때나 매일 2리터의 물을 마실 때 플라스틱 물병을 재사용하지 말자.
  • 펜이나 기타 플라스틱 제품을 씹지 말자.
플라스틱은 바다

이렇게 하면 조금이나마 질병을 예방할 뿐만 아니라 환경 오염을 막는 데 도움이 될 수도 있다.

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