존슨앤드존슨의 탤컴 파우더를 사용하면 암에 걸린다?

미국 LA 소재 배심원단은 존슨앤드존슨이 자사 제품이 암 위험과 관련되어 있다는 것을 알고 있었음에도 불구하고 소비자들에게 이러한 정보를 숨겼다고 주장했다.
존슨앤드존슨의 탤컴 파우더를 사용하면 암에 걸린다?

마지막 업데이트: 29 11월, 2018

4,530억 7,050만원(4억 1700만 달러)?! 이는 존슨앤존슨(Johnson & Johnson)이 에바 에케베리아(Eva Echeverria)에게 지불해야 하는 금액이다. 63세의 에바는 존슨앤존슨 탤컴 파우더를 생식기에 사용했기 때문에 난소이 생겼다고 주장했다. 에바는 11세 때부터 해당 탤컴 파우더(베이비 파우더)를 사용해왔다설명했다. 

2007년에 그녀는 종양을 제거하고 난소암 진단을 받았다. 불행히도 암은 말기 상태로 진전되어 있었다.

따라서 배심원단은 7천만 달러(한화 760억 5,500만원)의 보상적 손해 배상금과 추후에 3억 4천 7백만 달러(한화 3,770억 1,550만원)의 처벌적 손해 배상금을 지불해야 한다고 말했다.

원고측 변호인인 마크 로빈슨(Mark Robinson)은 존슨앤드존슨이 수년간 이 사건을 숨기고 있었다고 말했다.

숨겨진 위험

에바는 그녀의 변론에서 1982년 Daniel W. Cramer 연구원의 지도로 시행된 연구 결과를 인용했다. 그 연구 결과에서는 탤컴 파우더를 생식기에 사용한 여성의 난소암 발병률이 92% 높아졌다고 설명했다. 추후 존슨앤드존슨은 소비자에게 발생할 수 있는 결과를 경고할 수 있도록 제품에 라벨을 붙이도록 요구받았지만, 이를 무시했다.

뉴저지에 본사를 두고 있는 존슨앤드존슨이 고발된 소송은 이번 사건이 처음은 아니다. LA 타임즈에 따르면 캘리포니아 지역의 기록에만 300건의 소송이 진행중이라고 한다.

의심의 여지 없이 300여 건의 소송은 전국의 4,500건에 비하면 작은 숫자이다. 질 악취 제거를 위해 탤컴 파우더를 사용한 결과로 난소암이 발병했다고 주장한 여성들로부터 수천 건의 청원서도 접수되었다.

존슨앤드존슨은 이미 미주리 주에서 있었던 5건의 소송 중 4건에서 3억 달러 (한화 3,259억 5,000만원)을 잃었다. 그러나 제품의 품질 및 안정성을 입증하고 항소할 계획이라고 한다.

여기에서 한 가지 의문이 떠오른다. 탤컴 파우더가 실제로 안전한 것일까?

이 제품이 난소암의 위험과 관련이 있다는 소식은 없다. 주장에 관계없이 국제 암 연구 기관에서는 “암의 가능한 원인” 목록의 일부로 생식기 부위에 탤컴 파우더를 사용하는 것을 언급했다.

영국의 난소암 서포트 자선 단체인 ‘Ovacome’은탤컴 파우더를 사용하면 난소암의 발병 위험이 높아진다는 충분한 증거가 없다고 말한다.  만약 그렇다면 난소암 통계가 3명 중 1명꼴로 증가할 것이라고 말한다.

탤컴 파우더가 주목받는 이유는 무엇일까?

존슨앤드존슨의 탤컴 파우더를 사용하면 암에 걸린다?

규산 마그네슘으로도 알려진 탤컴 파우더는 석면이 함유된 광물이다.  석면은 극심한 호흡기 질환뿐 아니라 1971년 이후 연구된 발암성 영향을 일으킬 수도 있다고 한다. 따라서 석면은 규정에 따라 옥수수 전분으로 대체해야 한다. 

이 가루는 1970년대부터 아기에게도 사용되기 시작했다. 그러나 그 연구가 사람들이 사용한 양을 기억에 근거하여 정확하지 않아 충분하지 않다는 의혹이 있다. 

탤컴 파우더와 난소암 사이에는 아무런 관계가 없다고 말하는 연구도 많다. 이는 흡연에 관한 연구와도 비슷하다. 담배를 더 많이 피울수록 폐암의 위험이 높아진다. 그렇지만 연구원들은 탤컴 파우더 또한 이러한 경우인지에 대해 아직까지 밝혀내지 못했다.

어느 쪽이든 우리는 조심하는 것이 좋다! 질 세척은 난소암의 위험을 2배로 높일 수 있다.

어떻게 예방할 수 있을까?

활석 가루

탤컴 파우더는 미용 제품 검토를 거치는 제품이기 때문에, 식품 의약품 감시청의 철저한 검사를 받지 못한다. 시중에는 건강에 좋지 않은 수백만 가지 미용 제품이 있다. 어떠한 경우에서도 언제나 독성이 낮은 천연 제품을 사용하는 것이 좋다.

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