알츠하이머가 있는 할머니와 소통하기 위해 12살 소녀가 개발한 앱

· 3월 2, 2017
12살 소녀가 개발한 앱 덕분에 알츠하이머가 있는 환자들이 가족들을 기억할 수 있는 모바일 기술을 사용할 수 있게 되었다. 

Emma는 특별한 아이다. 특별한 삶을 살고있는 그녀는 12살에 수백만명의 사람들에게 알려졌다.

Emma의 할머니는 5년 전에 알츠하이머 진단을 받았고, 지금은 홍콩에 살고있다. Emma는 할머니를 만날 때 마다 조금씩 조금씩 잊어가는 것을 경험했다.

할머니는 나이를 잊고, 왜 저녁 식사를 하러 오지 않았는지 이해하지 못할 때도 종종 있었다. 그리고 더 시간이 지나서는 할머니가 다른 친척들과 Emma를 헷갈려하게 되었다. 그리고 이 일로 Emma는 상처를 받았다.

이런 일이 생기면 사는게 참 어려워진다.  알츠하이머에 걸린 환자 가까이에 있는 것은 감정적으로 힘든 도전이다.

가족들도 버티는게 점점 힘들어진다. 특히 아이들은 더 힘들어질 수 있다.

Emma의 이야기는 특별한 면이 있어 주목할 만하다. 할머니 뿐만 아니라 알츠하이머가 있는 다른 환자들에게도 도움된다.

그 이야기는 이렇다.

알츠하이머 환자들을 위한 앱 “영원한Timeless”

Emma의 제일 큰 두려움은 할머니가 자신을 알아보지 못하게 되는 것이었다. 언젠가는 사랑하는 가족 그 누구도 기억하지 못하게 되면 어떻하나,는 걱정이었다.

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  • 곧 이든 나중에든 이런 일을 일어날 것이다. 사랑하는 사람들이 있는 현실을 인식하게 되는 날이 올 것이다. 하지만 단 한번만 이런 일이 생긴다.
  • 알츠하이머 환자들은 애정과 보살핌의 표시인 사랑에 긍정적으로 반응한다는 것을 기억하는게 중요하다.
  • 12살 밖에 되지 않는 소녀에게 이것은 충분하지 않다. 소녀는 할머니가 손녀와의 추억과 관계를 잊는 것을 보며 혼란스러워 했다.

더 이상의 것들을 잊는 것을 막기 위해 Emma는 “영원한(Timeless)라는 앱을 만들었다.

삶에서 의미있고 아름다운 것들을 “영원하게” 만들어줄 앱이다.

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알츠하이머 환자를 위한 앱

Emma는 알츠하이머 전문의인 Melissa Kramps 과 함께 이 앱을 만들었는데, 두 가지를 목적으로 설정 하였다.

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  • 제일 첫번째 기능은 “업데이트”라는 기능이다. 알츠하이머가 있는 환자들이 가족들과 늘 연락이 닿을 수 있도록 하기 위한 기능이다.
  • 자식들, 손주들, 친구들 등 사랑하는 사람들과 사진과 메시지로 연락을 주고 받는 것이다. 앱은 지금 메시지를 주고 받는 사람이 누구인지 알려주고, 그들과의 추억을 떠올릴 수 있게 해준다.
  • 다른 기능은 “확인하기”이다. 환자들이 가계도를 볼 수 있는 기능인데 여기에 구체적인 정보와 사진, 추억 같은 것들이 담겨있다.
  • 어떤 사람에게 핸드폰 카메라를 갖다대면 누구인지 알려준다.

또 다른 기능은 달력과 타이밍이다. 알츠하이머가 있는 환자가 가족에게 두 번 이상 전화를 걸려고 하면 경고가 울린다. 전화를 했었구나 하는 것을 알 수 있도록 하는 기능이다.

또 이스터나 크리스마스 같은 이벤트가 있는 날에도 알람을 해준다.

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꿈을 갖고 있는 영재

Emma은 이 앱을 개발하는데 도움을 받았다. 의사  Kramps의 도움 뿐만 아니라 장학금으로 경제적인 도움도 받았다.

  • Emma의 부모님은 컴퓨터를 잘 다룰 줄 안다. 얼굴을 인식하는 기술을 개발하는 회사에서 일하고 있다.
  • 이러한 가족 배경으로 인해 그녀는 기술에 대한 열정을 가질 수 있었다. Emma가 8살 이었을 때 HTML 과 CSS, MIT 앱 개발, Java 를 다룰 줄 알았다.
  • 그녀는 이제 막 전문적으로 일하기 시작했다. 하지만 Emma는 한 가지 목적만 갖고 있었다: 기술과 가상 현실을 이용해 알츠하이머 환자들이 기억력을 잃지 않게 하는 것.
  • 아마 미래에는 여러가지 기술을 통합해 이런 게 가능해질 것이다. 지금 이 앱은 모바일 기기를 사용할 수 있는 환자들만 사용할 수 있다.

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이 앱은 인지 능력이 떨어지는 속도를 늦출 수 있게 해준다. 하지만 환자의 병이 더 심각해지면 가족이나 전문가의 도움이 필요해 질 것이다.