화학 뇌는 무엇일까?

화학 뇌의 지속 기간은 환자의 삶에 영향을 미치는 정도를 평가하는 중요한 요인이다. 대부분 항암 치료가 끝나면 얼마 지나지 않아 증상이 사라진다.
화학 뇌는 무엇일까?

작성자: 편집 팀

마지막 업데이트: 27 12월, 2022

화학 뇌는 인지 장애를 뜻하며, 정신력이 떨어지고, 무언가를 기억하지 못하고, 일을 수행하거나 새로운 것을 배우기가 어려운 증상으로 정의할 수 있다.

화학 뇌는 많은 암 환자의 일상생활에 영향을 미치며, 항암 치료 중이나 후에 발생할 수 있다.

화학 뇌의 원인

화학 뇌는 무엇일까?

화학 뇌 증상이 발생하면 사고, 집중, 작업 수행이 어려워질 수 있다. 증세가 가볍게 지나갈 때도 있지만, 일을 하거나 일상생활을 수행하기가 어려울 정도로 심각한 영향을 미칠 수도 있다.

인지 장애는 암 치료 목적의 항암 치료로 인해 발생할 수 있다. 특정 화학 치료와 방사선 치료를 포함한 많은 암 치료가 장단기적인 문제를 유발할 수 있다.

이러한 질환은 암 자체 또는 암 치료에 사용되는 약물로 인해 발생할 수 있으며, 심지어 항암 치료를 받지 않았는데도 뇌에 문제가 생길 수 있다.

한편 불안, 스트레스, 나이, 우울증, 당뇨병 또는 고혈압과 같은 질병도 단기적인 문제를 일으킬 수 있는 요인이다.

화학 뇌는 항암 치료가 끝나면 사라질 수 있지만, 일부 환자에게는 치료 후 몇 달에서 몇 년까지도 영향을 미칠 수 있다.

화학 뇌는 어떤 증상을 보일까?

증상은 사람마다 다를 수 있지만, 그중 몇 가지만 꼽자면 다음과 같다.

  • 집중력 문제. 화학 뇌 증상이 발생하면 주의력을 유지하는 시간이 짧다.
  • 이름이나 날짜와 같은 세부 사항을 기억하기가 어렵다.
  • 요리하면서 전화를 받는 것과 같이 한 번에 여러 일을 제대로 하지 못한다.
  • 일을 끝내는 데 오랜 시간이 걸리고 다소 체계적이지 못하다. 또한 정보를 처리하고 추론하는 것이 더 느려진다.

화학 뇌는 어떻게 치료해야 할까?

화학 뇌의 지속 기간은 환자의 삶에 영향을 미치는 정도를 평가하는 중요한 요인이다. 대부분 항암 치료가 끝나면 얼마 지나지 않아 증상이 사라진다.

화학 뇌 증상이 있는 사람은 흔히 추론력에 차이가 생겼다는 것을 인지하며, 증상이 일상생활에 영향을 미칠 때까지 의료진에 이 사실을 알리지 않을 때가 많다.

하지만 항암 치료를 받으면서 화학 뇌 증상에 시달린다면 의사에게 알리는 것이 가장 좋다.

화학 뇌에 대처하는 방법

화학 뇌는 무엇일까?

화학 뇌에 대처하는 여러 방법 중 몇 가지 제안은 다음과 같다.

  • 포스트잇이나 달력을 활용하면 행사나 일을 기억할 수 있다. 어떤 사람들은 중요한 날, 해야 할 일, 사람 이름을 적어 둔 공책을 항상 들고 다니기도 한다.
  • 뇌 운동을 하자. 예를 들자면 십자말풀이를 하거나 새로운 언어를 배워 보자.
  • 충분히 휴식을 취하고 잠을 푹 자자.
  • 규칙적으로 운동하고 채소를 많이 먹자.
  • 일과에 대한 루틴을 세우면 매일 같은 순서로 같은 일을 하는 데 익숙해질 수 있다.
  • 한 번에 여러 일을 하지 말고 필요하다면 도움을 요청하자.
  • 일지를 쓰고 기억력 문제를 기록하자. 또한 수면 시간, 스트레스 지수와 같은 상황도 기록해 두는 것이 좋다. 이러한 정보는 의사가 더 구체적인 조언을 하는 데 도움이 된다.
  • 도움을 받자. 가족이나 가까운 친구에게 자신의 문제에 관해 알려 주는 것이 좋다.

화학 뇌는 예방할 수 있을까?

아직 화학 뇌를 예방하는 방법이 확실하게 밝혀진 것은 아니다. 일부 환자는 암 치료를 받으면서 기억력이 떨어질 뿐 아니라, 추론 및 적절한 단어 선정도 어려워질 수 있다.

암과 관련된 뇌 문제의 원인과 치료는 여전히 연구 중이다. 화학 뇌는 고용량의 항암 치료제를 사용할 때 더 자주 발생하는 것으로 보이며, 화학 치료와 방사선 치료를 병용하면 발병 우려가 더 커질 수 있다.

때로는 부작용이 불가피하다

화학 뇌는 가벼운 질환이며, 흔히 시간이 지나면서 사라지는 편이다. 따라서 이러한 부작용을 예방하기 위해 암에 효과가 있는 것으로 밝혀진 항암 치료를 바꾸는 것은 삼가야 한다.

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