요실금의 원인, 증상 및 치료

24 10월, 2019
요실금은 아이, 노인, 여성에게서 흔한 증상이다. 이번 글에서는 요실금의 원인과 치료에 관해 알아볼 것이다.

요실금은 그 자체로는 질환이 아니고 방광에 이상이 생겨서 나타나는 것으로, 소변이 채워지는 과정이나 배출을 조절하는 과정에 문제가 생겨 소변이 새는 게 증상이다. 요실금의 특징은 자신도 모르게 소변이 흐르는 것이다. 요실금이 있는 사람은 소변을 보고 참는 것을 통제할 수 없어서 원하지 않는 상황에 자신도 모르게 소변이 새게 된다.

방광이 가득 차서 넘치거나 재채기 등 몸에 힘이 들어갈 때 소변이 새기도 한다.

요실금은 다만 위생적인 문제가 아니다. 요실금 환자는 사회적 삶도 영향을 받게 되는데, 다른 사람들 앞에서 부적절한 순간에 소변이 흐를까 하는 두려움 때문이다.

일시적 요실금의 원인

일시적 요실금은 시간이 지나면 증상이 멎는다보통 소변 형성을 촉진하는 음식, 음료, 약물 복용으로 인해 나타난다. 이뇨 효과가 멎으면 요실금 증상도 사라진다.

이뇨 효과를 일으키는 원인으로는 탄산음료, 술, 레몬류 과일, 고혈압약 등이 있다.

다음은 일시적 요실금을 일으키는 다른 원인이다.

  • 비뇨기 감염: 방광에 심한 자극을 받으면 소변이 샐 수 있다.
  • 변비: 장은 방광 근처에 있어서 단단한 변이 직장을 지날 때 방광을 자극할 수 있다.
  • 임신: 임신 시 호르몬 변화와 자궁이 커지는 증상 때문에 방광의 활동량이 커진다.
일시적 요실금

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만성적 요실금의 원인

한편, 만성적 요실금은 시간이 지나도 증상이 지속하며 원인이 다양하다.

어린이 야뇨증

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약물을 사용하지 않는 요실금 치료

요실금 치료에 늘 약물이 필요한 것은 아니다. 하루 동안 마시는 음료를 조절하기를 권한다.

음료 섭취를 조절한다고 해서 양을 줄이는 게 아니라, 빠른 시간 내 소변이 많이 형성되어 자신도 모르게 새 나오지 않도록 섭취량을 더 잘 분배하는 것이다.

가장 이상적인 음료 섭취 분배라면 아침에 많이 마시고, 오후와 밤이 될수록 적게 마시는 것이다. 야뇨증이 있는 아이라면 식사 시간과 취침 시간 사이에 간격이 생기도록 저녁 식사 시간을 일찍 당기는 편이 좋다.

요실금 약물치료

위생과 식습관을 개선하고도 요실금이 해결되지 않아 약물치료가 필요할 때가 있다. 때로는 원인이 질병에 있어 약물치료밖에 방법이 없기도 한다.

요실금 치료에 사용되는 약물은 방광이 임의로 수축하지 않게 하고 소변이 방광에 들어가는 동안 요도를 닫아두기 위한 것이다. 따라서 항콜린제가 주로 쓰인다.

항콜린제의 역할은 방광 근육의 수축 능력을 줄이는 것이다. 가장 흔한 약물로 옥시부티닌이 있다. 항콜린제는 무척 효과적이지만, 부작용 때문에 금기시해야 하는 사람도 있다.

녹내장과 부정맥이 있는 사람은 옥시부티닌을 복용해서는 안 된다. 그 밖에도 부작용이 너무 심하게 나타난다면, 복용을 중지해야 한다.

위생 및 식습관 개선이나 약물치료 모두 듣지 않는다면, 최후의 수단으로 수술이 있다.

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