촌충 감염의 증상, 원인 및 치료 방법

10 10월, 2020
촌충 감염은 대부분 무증상이다. 그러나 많은 환자에게 소화 장애와 신경 증상을 유발할 수 있다.

이 글에서 촌충 감염의 원인과 가능한 치료 방법에 대해 알아보자. 촌충 장 감염은 덜 익힌 소고기나 돼지고기를 섭취하는 사람들에게 흔히 나타난다. 세계보건기구(WHO)가 발표한 정보에 따르면, 조충증(이 기생충 질병의 의학명)은 가장 심한 경우 소화 불량과 신경학적 합병증을 유발한다.

그렇다면 감염은 어떻게 발생할까? 인간을 감염시키는 촌충의 유형은 무엇이 있을까? 이 기생충에 대해 논의할 때 이러한 질문이 발생할 수 있다.

아래에서 이 기생충과 밀접하게 관련있는 부분들에 대해 살펴보도록 하자.

기생충 감염

조충은 촌충과의 기생 편형동물 속이다. 이들은 숙주 내부에 살기 때문에 세포 외 내부기생충이지만, 바이러스와 다르게 세포 단위에서 활동하지는 않는다.

복잡한 생활 주기를 가지고 있으며, 그 단계에 따라 감염된 사람에게 2가지 질병이 발생할 수 있다.

  • 성체 촌충은 최종 숙주의 장에 머물 때, 조충증을 일으킨다.
  • 유생과 유충 형태는 낭미충증을 일으키는데, 이는 감염자의 다양한 기관과 조직에 위치할 때 발생하는 훨씬 더 심각한 상태다.

성체 형태에서 촌충은 명확하게 구분되고 평평한 벌레 모양이다. 머리 또는 두절에는 일련의 고리가 있어 경구 장치를 환자의 장 벽에 부착하여 그곳으로 통과하는 음식으로 부터 영양분을 섭취한다.

촌충
촌충은 급성 또는 심각한 감염을 초래하는 기생충이다.

더 읽어보기: 장내 기생충을 제거하는 5가지 팁

복잡한 주기

미국 질병 통제 예방센터에 따르면, 인간에게 나타나는 촌충은 크게 세가지 종으로 분류된다.

  • 무구조충
  • 갈고리촌충
  • 아시아조충

동물에서 인간으로 전염되는 다른 많은 질병과 달리 인간이 이 기생충들의 유일한 숙주라는 점이 중요하다. 이것들의 복잡한 주기를 단순화하기 위해, 세가지 주요 단계로 요약할 수 있다.

  1. 우선 감염된 인간은 배설물을 통해 알이나 성충의 일부를 땅에 배출하며, 이는 최대 여러 달 동안 머물 수 있다.
  2. 그런 다음 돼지와 소가 우연히 이 알들을 섭취할 수 있으며, 시간이 지나면서 이 동물들의 조직에 애벌레가 정착하여 낭미충증을 유발한다.
  3. 마지막으로 인간은 애벌레에 감염된 고기를 섭취하고 그중 하나가 인간의 장에서 성체로 발달하며 주기가 반복된다.

인간의 배설물 -> 감염된 소 또는 돼지 섭취 -> 장

촌충 감염의 증상

대부분의 촌충 감염 사례는 무증상이다. 그러나 일부는 위 장애 및 기타 합병증을 가져온다. 조충증의 임상증상은 다음과 같다.

  • 복통과 식욕부진
  • 이유없는 점진적 체중 감소
  • 일반적인 배탈

이러한 증상은 기생충이 커질 때까지 나타나지 않는다. 의사가 (성체의 알을 볼 수 있는) 대변 배양을 하지 않는 한, 감염된 환자는 그것을 깨닫지 못한 채 수년 동안 촌충을 보유하고 있을 수 있다.

그러나 낭미충증의 경우는 다르다. 이것은 갈고리촌충에 의해서만 생기는 증상이다. 이 경우 감염된 동물의 고기를 섭취해서 발생하는 것이 아니고, 알을 직접 섭취함으로서 발생한다. 그러므로 기생충은 인간을 중간 숙주 (돼지 또는 소) 로 착각하고 낭미충증을 일으키거나 인체의 조직으로 유충이 침입한다. 하지만 이것은 촌충의 일반적인 주기는 아니라는 점을 명심해야 한다.

게다가 임상 증상은 감염에 따라 크게 다르다. 그러나 유충이 뇌에 정착하면 신경학적 증상이 이 질병을 감지하는데 결정적인 역할을 한다. 그 증상은 다음과 같다.

  • 지속적이고 강한 두통
  • 간질 발작
  • 방향 감각 상실
  • 기억 상실
간질 발작
간질 발작은 촌충 기생충 감염이 매우 심각할 때 발생한다. 또한 환자는 다른 신경학적 증성을 보일 수도 있다.

더 읽어보기: 기생충 감염을 퇴치하는 6가지 자연 요법

예방과 치료

항기생충 약물로 낭미충증과 조충증 모두 치료할 수 있다. 특히 조충증의 경우 예후는 매우 긍정적이다. 그러나 낭미충증은 때때로 수술이 필요하며 방치하면 치명적일 수 있다.

가장 좋은 예방은 거의 대부분 마찬가지지만 좋은 위생과 식품 안전이다. 이것이 음식이 엄격한 검사를 거치고 낭미충증이 있는 고기 판매를 금지하는 고소득 국가에서는 장내 기생충이 매우 드물게 나타나는 이유다.

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  • Taenia, wikipedia. Recogido a 10 de junio en https://es.wikipedia.org/wiki/Taenia#Fase_adulta
  • World Health Organization. (2017). OMS | Teniasis y cisticercosis.