귀경화증의 원인, 증상 및 치료

귀경화증의 뼈의 이상 형성으로 인해 중이가 굳어 가는 질환을 의미한다. 유전 질환으로 추측되며, 여성에게 더 흔히 발생한다.
귀경화증의 원인, 증상 및 치료

마지막 업데이트: 29 11월, 2021

오늘은 귀경화증의 원인, 증상 및 치료에 관해 알아보려고 한다. 귀경화증은 중이에서 발견되는 해면골이 비정상적으로 자라는 상태로, 특히 젊은 성인에게 진행성 난청을 유발한다.

이렇게 뼈가 비정상적으로 자라면 소리 생성에 필수적인 신체 메커니즘인 중이의 이소골이 진동하지 못한다.

귀경화증의 의학 용어인 <Otosclerosis>는 귀를 의미하는 ‘oto’와 경화를 의미하는 ‘sclerosis’의 합성어다.

귀경화증의 정확한 원인은 밝혀지지 않았으며, 특별한 약물 치료법도 없다. 이 질환은 난청의 영향을 조절하는 방식으로 치료한다.

뼈의 이상 형성으로 발생하는 귀경화증

뼈의 이상 형성은 병리적 과정이다. 이 조직을 새로운 조직으로 교체하는 파골 세포로 인해 충분히 자란 세포가 제거된다.

한편 귀경화증으로 인한 새로운 뼈 조직은 매우 두껍고, 세포가 많으며, 혈관도 많이 발달해 있다. 귀경화증이 생기면 주로 타원창에 영향을 미치며 대부분 등골의 기저부가 과도하게 자라나므로, 중이 등골 절제술을 진행한다.

등골 기저부에서 비정상적으로 자란 뼈는 진동과 음파의 전달을 막는 위치에 고정될 수 있다. 이렇게 되면 음파 전도가 방해를 받아 청력이 줄어드는 청각 과민증이 생길 수 있다.

청력이 문제가 생기는 이유는 중이 이소골(추골, 침골, 등골)의 진동이 방해를 받게 되기 때문이다. 이러한 진동이 없으면 음파가 제대로 전달되지 못한다.

음파는 고막에 진동을 일으키며, 중이에 있는 3개의 이소골로 이동하여 자극을 증폭시킨다. 그 후 달팽이관으로 전달된다.

달팽이관은 내이에 있으며, 화학 물질의 움직임으로 전기 신호를 생성하는 역할을 한다. 끝으로 청각 신경은 정보를 대뇌 피질로 전달한다.

귀경화증의 원인, 증상 및 치료

귀경화증은 소리 전달 과정에 영향을 미쳐 난청을 유발할 수 있다.

완전히 밝혀지지 않은 귀경화증의 원인

귀경화증의 정확한 원인은 밝혀지지 않았지만, 대부분 유전적 요인에 기인한다. 침투도가 불완전한 상염색체 우성 질환으로 여겨진다. 부모에게 이 질환이 있으면 자식에게 유전될 위험이 20~25%다.

귀경화증은 20~50세 여성이나 백인에게 더 흔히 나타난다. 또한 환자의 최대 80%는 양측성 귀경화증을 앓고 있다. 만약 한쪽에만 영향을 미치는 편측성이라면 주로 오른쪽일 가능성이 크다.

여성에게 더 자주 나타나는 이유는 내분비학적 요인과 관련이 있다. 가임기 여성의 에스트로겐 수치가 파골 세포의 활동을 촉진하여 뼈의 이상 형성을 유발할 수 있다.

유전 외에도, 만성 수두 또는 홍역 바이러스 감염, 낮은 혈청 불화나트륨 수치, 면역계 장애와 관련이 있다. 또한 내이를 둘러싼 뼈 조직의 스트레스 골절이 문제의 원인일 수도 있다.

귀경화증의 주된 증상

귀경화증의 주된 증상은 서서히 진행되는 난청이다. 귀경화증이 발병한 후 청력이 완전히 상실되는 상태가 되기까지의 진행 기간은 평균적으로 약 7년이다. 일부 환자는 양쪽 귀에서 소리가 들리는 이명, 현기증, 어지럼증, 균형 감각 문제를 경험하기도 한다.

진행성 난청 증세가 있는 성인이라면 귀경화증을 의심해야 한다.

임상 진단

초기 의심은 임상적이며, 전도 난청을 나타내는 청각 검사를 통해 진단을 보완할 수 있다. 임상 소견과 청각 검사의 결과가 전도 난청으로 일치하면 진단을 내릴 수 있다.

만약 확실하지 않은 부분이 있다면 영상 검사를 통해 추가로 상태를 확인할 수 있다. 이때 가장 흔한 검사 방법은 측두골의 고해상도 CT 검사이지만, MRI 검사가 권장될 수도 있다.

또한 귀보개 검사를 통해 환자의 신체 상태를 확인하면 고막은 건강하지만 중이가 붉어진 모습을 발견할 수 있다.

청력 검사를 해 보면 등골이 고정되어 있어 뼈 전도의 역치가 줄어든 것을 확인할 수 있다. 또한 CT 검사 결과에서는 측두골 특정 부위의 밀도가 낮아진 것으로 나타난다.

귀경화증의 원인, 증상 및 치료

환자의 고막을 살펴보면 염증 변화를 확인할 수 있다.

귀경화증의 치료와 예후

귀경화증의 특별한 약물 치료법은 없다. 귀경화증은 서서히 진행되는 질환이므로, 조기 진단 시 항상 수술을 받아야 하는 것은 아니다.

문제가 심각하지 않다면 소리를 증폭시키는 청각 임플란트만으로도 치료할 수 있다. 또한 비타민 D, 칼슘 또는 불소 사용을 권고할 수 있다.

만약 수술이 필요하다면 중이 등골 절제술이 진행된다. 수술을 통해 등골 조각을 부분적으로나 완전히 제거한 후, 음파가 전도될 수 있도록 인공 기관을 삽입한다.

수화와 같이 청력 상실에 대처하기 위한 기술을 배우기도 한다.

귀경화증의 치료는 청력 개선을 바탕으로 하며, 이비인후과 전문의의 엄격한 추적 관찰이 필요하다. 또한 정기적인 청력 검사를 통해 뼈 성장을 제어하고 심각한 청각 과민증을 예방해야 한다.

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난청의 증상 및 치료
건강을 위한 발걸음
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난청의 증상 및 치료

오늘은 난청의 증상 및 치료에 대해 알아보자. 난청은 결국 청력 장애, 즉 잘 듣지 못하는 증상을 의미한다. 소리를 잘 듣기 위해서 청각 기관은 다음과 같은 일련의 단계를 거친다. 우선, 외이도를 통해 들어온 소리가 고막과 부딪혀 진동한다.