세계 인공와우의 날에 관해 알아야 할 모든 점

청각은 인지 및 사회적 발달에 필수적이지만, 어릴 때부터 청력에 문제가 있는 사람도 있다. 하지만 난청 환자에게도 인공와우라는 대안이 있다. 지금부터 함께 확인해 보자!
세계 인공와우의 날에 관해 알아야 할 모든 점

마지막 업데이트: 24 11월, 2021

부분 난청 또는 청력 상실과 같은 청력 문제는 모든 나이대에 영향을 미칠 수 있다. 이는 사회 활동이나 학습과 같은 삶의 모든 부분을 제한하여, 기분 변화와 우울증을 유발할 수 있다. 바로 이러한 점이 매년 2월 25일을 세계 인공와우의 날로 지정하게 된 이유다.

지금부터 인공 와우가 무엇인지, 어떤 사람에게 필요한지, 어떻게 환자의 삶을 개선하는지 알아볼 예정이니, 이 글에서 세계 인공와우의 날과 인공와우 이식에 관한 궁금증을 해결해 보자!

인공와우란?

인공 달팽이관은 사람의 청력을 부분적으로 회복할 수 있는 인공 장치다. 음향 신호를 전기 신호로 변환하여 속귀 신경, 평형 청각 신경, 청각 신경으로 직접 전달한다.

이러한 인공 장치는 다음과 같은 두 부분으로 이루어져 있다.

  • 내부: 수신기 또는 자극기
  • 외부: 마이크로폰, 어음 처리기, 전송기 또는 코일

전문가들은 두개골 내부에 내부 부품을 삽입하고, 귀 뒤에 외부 부품을 장착한다.

인공와우는 마이크로폰이 소리를 포착한 뒤 신호를 읽고 이해하고 해석하는 어음 처리기로 전송하는 방식으로 작동한다. 그 후 어음 처리기로 도착한 정보는 수신기로 이동한다. 정보가 수신기로 향하면 청각 신경을 자극하는 전기 신호의 방출 주기가 마무리된다.

세계 인공와우의 날에 관해 알아야 할 모든 점

보청기도 난청이 있는 사람이 사용하는 장치이지만, 인공와우와는 작동 방식이 완전히 다르다.

인공와우의 역사

2월 25일을 세계 인공와우의 날로 지정한 이유는 찰스 아이리스(Charles Eyries) 박사와 앙드레 주르노(Andre Djourno) 박사와 관련이 있다. 이들이 인공와우를 발명한 것은 1957년이었지만, 기념행사는 2009년이 되어서야 시작되었다.

실제로 프랑스에서 두 박사는 귀가 아예 들리지 않던 환자에게 구리줄을 사용하여 청력을 개선하려고 했다. 그 결과 환자는 언어의 순서를 이해할 수 있었다!

그 후 세계 각국에서 완벽한 인공와우를 개발하기 위한 노력이 계속되었다. 미국의 이비인후과 전문의인 윌리엄 하우스(William House)는 인공와우에 금 전극을 사용했다. 또한 호주 출신 의사인 그래엄 클라크는 1978년에 그의 환자였던 로드 선더스(Rod Saunders)에게 처음으로 인공와우 삽입술을 집도하면서 연구에 대한 더 많은 희망을 불어넣었다.

인공와우는 어떤 사람에게 필요할까?

국제기구에서 내세운 슬로건인 ‘청력 상실이 자신을 제한하지 않도록 하고 삶에 귀를 기울이자’를 보면 난청 환자를 위한 인공와우의 용도를 알 수 있다.

의사는 다음과 같은 상황에서 인공와우를 제안할 수 있다.

  • 소리가 거의 안 들리거나 아예 안 들리는 경우. 보청기로도 눈에 띄는 효과를 보지 못한다면 인공와우 수술을 권장한다. 즉, 보청기로 소리에 대한 인식 변화가 있는 사람은 인공와우 수술을 받지 않아도 된다.
  • 말을 알아듣지 못하는 경우. 예를 들어 말을 이해하는 데 어려움이 있어 의사소통에 큰 문제가 있으면 인공와우 수술을 받아야 한다.
  • 청력 상실이 있는 고령자. 나이가 들수록 난청이 심해지면서 주변 소음을 제대로 이해하는 능력이 사라질 수 있다.
  • 양쪽 귀에 감각 신경 난청 증세가 심한 사람. 심각한 청력 신경 손상으로 인해 난청이 발생하면 인공와우가 필요하다.

또한 전문가는 다음과 같은 검사를 통해 인공와우 수술 여부를 결정할 수 있다.

  • 청력 검사
  • CT 검사
  • 심리 검사
  • MRI 검사

인공와우가 삶의 질을 개선하는 방법

세계 인공와우의 날은 난청 환자에게 손을 내밀어 삶의 질을 개선하려는 목표가 있다. 그렇다면 인공와우가 난청 환자의 삶의 질을 높이는 데 어떻게 도움이 될 수 있을까? 지금부터 함께 알아보자.

아이의 학습을 개선한다

아이의 귀가 잘 들리지 않으면 세상을 이해하는 방식이 달라지면서 학습 속도가 느려질 수 있다. 하지만 인공와우는 사고, 기억, 언어를 내면화하는 데 도움이 될 수 있다.

태어날 때부터 귀가 안 들렸던 아이라면 이와 같은 능력이 한 번에 좋아지지 않을 수 있지만, 시간을 갖고 기다리면 주목할 만한 변화가 나타날 수 있다.

인공와우의 이점: 통화를 할 수 있게 된다

소리가 들리면 입술을 읽지 않고도 언어를 이해할 수 있으므로, 전화 통화로도 의사소통을 할 수 있게 된다.

음악과 목소리를 들을 수 있다

인공와우 수술을 받으면 모든 장르의 음악을 듣고 가수의 목소리를 즐기는 것이 일상적인 일이 된다. 이렇게 되면 여가로 즐길 수 있는 일이 많아지고 스트레스를 다양한 곳에서 해소할 수 있어 정서 건강에 도움이 된다.

인공와우의 이점: 말하는 능력을 잘 제어할 수 있다

인공와우가 청각 지각을 정상적으로 회복하는 데 도움이 되지 않을 수도 있다. 하지만 인공와우를 사용하면 말하는 능력을 더 잘 제어할 수 있어, 자기가 표현하고 싶은 말을 주변 사람이 잘 이해할 수 있다.

세계 인공와우의 날에 관해 알아야 할 모든 점

세상에는 음악을 듣는 것만큼 단순한 일을 하지 못하는 사람들이 많다. 인공와우는 이들이 이토록 즐거운 활동을 즐길 수 있도록 도움을 준다.

자신감이 높아진다

인공와우를 통해 소리가 들리면 의사소통이 제대로 이루어지지 않거나 말이 통하지 않아 하게 되는 걱정이 줄어든다. 이렇게 되면 자신감이 높아져 한결 더 행복해지고, 많은 활동에서의 수행 능력과 행동에도 변화가 찾아온다. 세계 인공와우의 날이 중요한 데에는 셀 수 없이 많은 이유가 있다!

자립심을 회복할 수 있다

미국 국립의학도서관에 따르면, 성인 환자가 인공와우 수술을 받으면 자립심에 좋은 효과가 나타난다. 다시 말해, 기본적인 사회 활동을 안전하게 할 수 있을 뿐 아니라 의사를 분명하게 표현하고 인생 목표를 계획할 수 있다.

세계 인공와우의 날: 의학과 기술 발전

세계 인공와우의 날은 장애와 관계없이 삶의 질을 개선하는 데 도움이 되는 의학과 기술 발전을 다시 한번 떠올릴 좋은 기회다.

인공와우 수술을 받기로 했다면 수술 과정을 단계별로 이해해 보자. 수술과 관련된 위험성과 회복 과정을 알아 두는 것도 중요하다. 소리를 듣는 것은 사람들과 소통하는 하나의 방법이다!

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건강을 위한 발걸음
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청각 과민증은 거의 모든 사람에게 드러나지 않는 상태 중 하나이다. 청각 과민증을 앓고 있는 사람들은 대부분 다른 사람들은 알아차리지 못하는 사소한 소음 때문에 절대적인 고문을 겪는다. 소리에 대한 이 선택적 과민성에 대한 치료법은 현재 없다.