신경성 동통 완화를 돕는 자연 요법 3가지

14 6월, 2020
신경성 동통은 신경계 부상이나 기능 이상으로 발생하며 해당 부위 약화와 마비 같은 증상도 나타난다. 신경성 동통을 완화해줄 자연 요법이 궁금하다면 이 글에서 알아보도록 하자.

지난 몇 년간 신경성 동통(Neuropathic Pain) 치료에 자연 요법을 병행하는 전문가들이 늘어나고 있다. 일차적 치료법은 아니지만 환자 상태 및 삶의 질을 개선하는 부수적인 치료법으로 여러 가지 자연 요법을 활용해 볼 수 있다.

국제통증연구학회(IASP)에 따르면 신경성 동통은 신경계 기능 장애나 부상으로 인해 발생하는 통증을 말한다. 골수와 뇌를 포함한 중추신경계나 각종 신경, 미세 신경얼기와 신경 말단을 말하는 말초 신경계에 문제가 발생하는 것이다.

극심한 만성 통증을 겪는 신경성 동통 환자 치료는 쉽지 않기에 의사의 정확한 진단을 받고 맞춤 치료를 받아야만 한다. 부차적 치료법인 신경성 동통 자연요법은 무엇인지 이 글에서 소개하도록 하겠다.

신경성 동통 완화에 좋은 자연요법

의학 학술지인 <란센 누롤로지>는 신경성 동통을 어떤 자극에 의해 갑작스럽거나 만성적인 통증 또는 칼로 찌르는 듯한 아픔을 느끼는 증세라고 정의한다. 신경성 동통 환자는 생활이 힘들 정도로 통증을 느끼기도 한다.

진단과 치료가 어려운 증상이지만 통증을 완화할 수 있는 다음과 같은 약물이 있다.

  • 1차 치료: 아미트립틸린, 가바펜틴과 프레가발린
  • 2차 치료: 둘록세틴
  • 아편양제제, 트라마돌과 국소 치료제
  • 기타 항간질제와 항우울제

최근 연구에 힘입어 신경성 동통 완화에 자연요법이 활용되고 있다. 물론 자연요법을 시작하기 전에 반드시 의사와 상담하도록 한다.

한방 침 치료

신경성 동통 침
침 치료는 혈액 순환을 향상하고 통증 반응을 완화하는 훌륭한 부차적 치료 수단이다.

침술은 얇은 바늘로 몸에 자극을 주어 기혈을 조절하고 심신 균형을 맞춰서 질병을 치료하는 한의학 기술을 말한다.

서양 의학계는 침술이 신경과 근육을 자극하여 혈액 순환과 통증 반응을 완화하는 부차적 치료 수단이 될 수도 있지만 좀 더 많은 증거가 필요하다고 이야기한다.

과학적 증거는 부족할지 모르지만 많은 환자가 침술 치료를 받고 있으며 ‘유럽 신경학 저널’은 신경성 동통과 침술에 관한 흥미로운 결과를 제시하기도 했다.

침술은 위험할 수 있으니 면허가 있는 한의사만이 할 수 있다. 무면허 시술은 부상, 감염 등의 합병증을 유발하기 때문이다.

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운동

신경성 동통을 완화하는 최고의 자연요법은 운동이다. 전통 의학계는 운동하는 습관을 들이면 건강과 삶의 질이 개선된다고 한다.

규칙적인 운동은 근력 향상과 혈액 순환을 촉진하여 신경 관련 통증 완화에 도움이 된다. ‘첨단 세포 신경학’지는 운동이 신경 기능을 강화하고 신경성 동통을 완화한다는 논문을 게재하기도 했다.

또 운동은 혈당 수치를 조절하여 당뇨병성 말초 신경증 합병증을 예방한다. 차츰 운동량을 늘려야 하는데 가능하면 전문 운동 트레이너나 물리치료사의 도움을 받도록 한다.

명상과 요가

신경성 동통 요가
명상은 피로와 신경성 동통을 완화하는 데 좋다.

명상과 요가 역시 부차적 치료법으로 통증에 대처하는 자세를 알려주며 스트레스처럼 통증을 심화하는 감정 조절에 도움이 된다.

국제 학술지, ‘MS 케어’는 명상이 피로를 풀고 신경성 동통 완화는 물론 스트레스, 불안과 우울에 시달리는 환자의 정신적 건강 관리에도 좋다고 발표했다.

‘신경학 연보’의 논문에 따르면 요가가 골수 장애로 인한 신경성 동통의 부차적 치료 수단이 될 수 있다고 한다. 신중한 자세로 요가를 하면 통증 조절에 도움이 된다는 뜻이다.

요가와 명상은 비슷한 점이 많으니 잘 조합해서 해도 좋다. 집중하기 좋은 편안하고 조용한 장소를 찾고 자세 교정이 가능한 전문 강사 수업을 받는다.

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기타 자연 요법

위에서 언급한 자연요법 외에도 통증 완화에 도움이 되는 방법이 있다. 무엇보다 자연요법은 의사의 처방을 대신할 수 없으며 상당한 주의가 필요하다.

  • 온수 목욕
  • 캡사이신 성분이 있는 국소 연고 사용
  • 충분한 비타민 섭취. 특히 비타민 B 복합체 섭취가 중요
  • 아로마 테라피나 에센셜 오일 마사지
  • 흡연 및 음주 자제

신경성 동통 환자는 정기적인 검진이 중요하다. 의사와 건강 전문가들만이 완벽한 치료법을 제시할 수 있다는 사실을 기억하자!

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