당뇨병 합병증 11가지

2월 28, 2019
대부분의 경우 당뇨병은 발병한 지 수년 후에야 증상이 나타난다. 장기간에 걸쳐 소리 없이 조금씩 병이 진행되는 것이다. 따라서 당뇨병에 걸렸음에도 불구하고 알아차리지 못하는 경우가 많다.

이 글에서는 당뇨병 합병증 중 가장 심각한 11가지 질환에 대해 다룬다. 본격적인 당뇨병 합병증에 관한 정보로 넘어가기 전에, 먼저 당뇨병의 정의, 종류, 증상, 원인 그리고 예방법에 대해 알아보자.

당뇨병이란 무엇일까?

당뇨병은 어떤 질병인가? 당뇨병 합병증 11가지

당뇨병이란 이자에서 인슐린이 전혀 생산되지 않거나, 몸에 필요한 만큼 충분한 양이 만들어지지 않는 상태로 정의된다.

당뇨병은 혈당 수치로 알려진 혈중 포도당 농도가 지나치게 높을 때 생긴다. 혈중 포도당은 에너지의 주요 원천이며, 음식으로부터 섭취된다.

포도당은 인슐린에 의해 세포에 전달되어, 신체 조직과 근육이 기능하는 데 필요한 에너지로 쓰이게 된다. 이러한 인슐린이 체내에서 생산되지 않거나 부족해지면, 포도당이 세포로 전달되지 못하고 혈액 속에 남아있게 되는 것이다.

당뇨병이 제대로 치료되지 않는 경우, 세포조직이 심각하게 손상되며 여러 가지 문제가 생긴다. 즉, 시간이 갈수록 혈중 과도한 포도당은 건강에 심각한 악영향을 미치게 된다.

당뇨병은 불치병이기는 하나, 건강한 습관과 체계적인 관리로 증상을 완화할 수 있다.

당뇨병의 종류

  • 요붕증
  • 영아 당뇨병
  • 임신성 당뇨병
  • 제1형 당뇨병
  • 제2형 당뇨병

당뇨병의 증상

당뇨병 합병증 11가지

제1형 당뇨병의 증상은 빠르게 나타나지만, 제2형 당뇨병의 증상은 점진적으로 나타난다. 즉, 병이 수년에 걸쳐 진행되며 병세가 매우 미약하여 알아차리기 힘들다.

당뇨병의 주요 증상들은 아래와 같다.

  • 다갈 및 다뇨
  • 무기력함, 피로감, 체중 감소
  • 과민반응 및  감정의 심한 기복
  • 복통이나 구토
  • 흐릿한 시야
  • 상처의 더딘 회복
  • 손발의 가려움증 혹은 감각 마비
  • 만성 피부 및 잇몸 질환, 만성 방광염
  • 혈액과 소변의 높은 당 수치

당뇨병의 원인

당뇨병의 원인과 합병증은 당뇨병의 종류에 따라 다르지만, 그중에서도 공통되는 요인은 아래와 같다.

  • 인슐린을 생산하는 이자의 베타 세포가 자가 면역 질환으로 인해 파괴됨
  • 인슐린 생산량 부족
  • 바이러스와 같은 질병을 일으키는 환경적 요인
  • 과체중과 운동 부족
  • 인슐린 저항성
  • 가족력
  • 임신 중 호르몬 변화
  • 유전적 요인
  • 생활 양식

기타 원인

  • 유전적 돌연변이
  • 이자 손상
  • 특정 약물
  • 질병

당뇨병의 예방

당뇨병 합병증 11가지

운동이나 체중 감량 등은 당뇨병 예방에 도움이 된다. 또한 당 섭취를 조절하고 술과 담배를 줄임으로써 당뇨병에 대처할 수 있다.

예방이 불가능한 제1형과 달리, 제2형 당뇨병은 비만이 원인이므로 규칙적인 운동과 균형 잡힌 식단 등 건강한 생활 양식을 통해 충분히 예방할 수 있다.

당뇨병으로 인한 저혈당증을 방지하는 방법

  • 필요에 따라 약의 복용량을 조절한다.
  • 영양을 고루 섭취한다.
  • 운동 전 탄수화물을 적당량 섭취한다.
  • 비상시를 대비해 설탕이 함유된 음식과 물을 항상 가지고 다닌다.

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당뇨병 합병증

1. 심혈관질환

당뇨병 합병증 11가지 심혈관 질환

심혈관질환은 당뇨병 합병증 중에서도 사망의 주요 원인이다. 당뇨병 환자는 심장마비나 뇌졸중 등 혈관 손상으로 인한 문제가 일어날 확률이 높다.

2. 당뇨병성 신장 질환

당뇨병으로 인해 신장의 혈관이 손상됨에 따라 혈액이 제대로 여과되지 않는 질환이다. 따라서 당뇨병 환자 중 신장 질환이 많이 진행된 경우, 투석 또는 신장 이식이 필요할 수 있다.

3. 당뇨병성 신경병증

당뇨병 합병증 11가지

당뇨병이 생긴 지 오래될수록 당뇨병성 신경병증이 발생할 위험성도 커진다. 높은 혈중 포도당 농도로 인해 혈관이 손상되면서, 산소가 제대로 세포에 전달되지 않아 생기는 문제이다.

모든 당뇨병 환자의 절반 정도가 특정 형태의 신경병증을 앓는다. 따라서 환자의 팔과 다리를 매일 확인하는 것이 크게 중요하다. 멍이 들어있거나 피부가 빨개져 있는 것 등이 확인되면 즉시 의사의 진료를 받아야 한다.

신경병증이 초래하는 가장 심각한 결과 중 하나는 사지 감각의 마비뿐만 아니라, 발가락이나 발, 혹은 다리를 절단해야 하는 경우이다.

4. 당뇨병성 망막증

망막의 혈관이 심하게 손상되어 안구 속 액체나 혈액의 유실이 일어나고, 결과적으로 실명에 이르는 당뇨병 합병증이다. 초기에는 시야에 뭔가 변화가 나타나는 정도이다가 급격히 악화된다.

당뇨병성 망막증을 완전히 피할 수 있는 방법은 없다. 하지만 꾸준히 혈당 수치를 조절함으로써 망막증이 나타날 위험을 줄일 수 있다.

5. 임신성 당뇨병

임신성 당뇨는 당뇨병의 한 종류이다.

임신성 당뇨병은 임신 중 혈당 수치가 높아지는 질환으로, 보통 임신 24주 차에 여성의 18% 정도에서 나타난다.

태반 호르몬이 인슐린의 기능을 방해함에 따라 인슐린 저항성이 생기면서 임신성 당뇨가 발생한다.

임신성 당뇨병이 제대로 치료되지 않는 경우, 혈중 여분의 포도당이 태아에게 전달되어 지방으로 저장된다. 따라서 비만아나 거대아 출산의 원인이 되는 것이다.

6. 고혈압

당뇨병 합병증 중 가장 심각하며 당뇨병 사망의 주요인 중 하나가 바로 동맥성 고혈압이다. 혈압이 높은 사람들은 제2형 당뇨병에 걸릴 확률이 매우 높다.

7. 피부 질환

당뇨병 합병증 11가지  피부 질환

피부 질환은 당뇨병으로 인해 가장 먼저 생길 수 있는 증상 중 하나로, 대체로 조기에 발견될수록 치료가 잘 된다. 세균성 감염증, 곰팡이성 감염증, 그리고 피부 가려움증 등이 그 예이다.

당뇨병 환자에게만 나타날 수 있는 피부 질환에는 당뇨병성 피부염증, 당뇨병성 지방성 괴사, 당뇨병성 수포, 그리고 발진형 황색종증 등이 있다.

8. 발 관련 합병증

높은 혈당 수치로 인해 신경계통이 손상되면서 생기는 합병증이다. 혈액 순환이 나빠지면서 발의 감각이 둔해진다. 발에 감각이 완전히 없어지게 되면 순환 문제에 더욱 취약해지며, 공교롭게도 신경병증이 있는 경우 더욱 악화된다.

당뇨병 환자가 발 감각을 잃게 되면 자기도 모르는 사이에 붓기나 상처, 궤양 등이 생길 수 있다.

통증을 느끼지 못하기 때문에 다치면서도 알아차리지 못하는 것이다. 신발 안에 들어간 작은 돌조각 하나가 자각하지 못하는 사이에 심각한 염증을 일으킬 수 있다.

9. 절단

당뇨병 합병증으로 인해 절단해야 하는 경우가 생긴다.

또 다른 당뇨병 합병증의 예로는 당뇨발이 있다. 발에 감염과 궤양 또는 심층 조직의 파괴 등이 일어남에 따라 절단해야 하는 상황이 생기는 것이다.

혈당 수치가 매우 높으면서  동맥성 고혈압이 있는 경우 당뇨발이 생기기 쉽다. 따라서 발 절단의 위험을 줄이려면 이 두 문제를 동시에 관리해야 한다.

10. 고혈당성 고삼투압성 비케톤성 증후군(HHNS)

주로 제2형 당뇨병을 앓고 있는 고령의 환자 사이에서 매우 흔하게 나타나는 심각한 질환이다.

당뇨병이 있는 경우 혈중 여분의 당이 소변으로 배출된다. 따라서, 환자가 물을 많이 마시지 않으면 탈수 및 기절, 심지어 혼수상태에 이르게 되는 위험성이 커지는 것이다.

HHNS를 발견하려면 마른 입으로 인한 극심한 갈증,  600mg/dL 이상의 혈당 수치, 땀이 나지 않는 건조한 피부, 시력 저하, 몸의 뜨거운 기운, 그리고 몸 한쪽만 무기력한 느낌 등의 증상이 있는지 유심히 살펴야 한다.

11. 발기 부전

발기 부전은 대부분의 당뇨병 환자에서 흔히 볼 수 있는 당뇨병 합병증 중 하나이다. 높은 혈당 수치가 순환과 신경 말단에 영향을 미치면서, 발기를 일으키고 지속시키는 신경이 손상됨에 따라 나타난다.

당뇨병 치료약이 발기 부전의 원인이 되기도 한다. 하지만, 복용약을 바꾸고 건강한 생활습관을 유지한다면 점차 호전될 수 있다.

혈당 수치 조절을 위한 권장 사항

  • 혈당 수치를 정기적으로 잰다.
  • 의사의 처방을 100% 따른다.
  • 처방된 인슐린을 사용한다.
  • 적합한 식단을 지킨다.
  • 규칙적으로 운동한다.
  • 정제된 설탕이 듬뿍 들어간 음식을 피한다.
  • 충분한 수면을 취하며 규칙적인 수면 습관을 유지한다.
  • 술과 담배를 멀리한다.

당뇨병 테스트

혈중 포도당 농도를 재려면 혈액 샘플이 필요하며, 샘플을 채취하기 전 8시간 동안 금식해야 한다.

임신성 당뇨병을 진단하는 테스트로는 경구포도당부하시험이 있다.

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당뇨병의 진단

당뇨병 합병증 11가지

혈중 포도당 수치가 높은 것이 확인되어 당뇨병이라고 진단되면, 매년 정기적으로 임상검사를 통해 혈당 수치를 기록하고 관리한다.

극심한 갈증, 잦은 소변, 허기 등 관련 증상의 원인을 규명하기 위한 다른 여러 테스트도 있다. 또한 가족력이나 비만, 잦은 감염과 같은 위험 요인이 있는지, 기타 당뇨병 합병증 등이 나타나는지에 대해 검진한다.

당뇨병의 치료

당뇨병의 치료는 크게 식단, 운동, 그리고 약물치료 이렇게 3가지에 근거하여 이루어진다. 당뇨병 합병증의 위험을 줄이기 위해 혈당 수치를 정상으로 낮추는 것이 목표이다.

제2형 당뇨병 환자의 경우 대부분 규칙적인 운동과 체중 조절로 관리할 수 있으므로, 약을 복용할 필요가 없다. 단, 인슐린이나 고혈당성 약물 등이 필요하기도 하다.

대부분의 경우 당뇨병은 발병한 지 수년 후에야 증상이 나타난다. 장기간에 걸쳐 소리 없이 조금씩 병이 진행되는 것이다. 따라서 당뇨병에 걸렸음에도 불구하고 알아차리지 못하는 경우가 많다.

 

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