시험관 수정은 무엇일까

05 2월, 2021
매년 시험관 수정을 통해 50만명의 새 생명이 탄생한다. 그런데 시험관 수정의 과정과 그에 따른 위험성에 대해서 알고 있는가?

시험관 수정은 산모의 자궁 밖에서 정자와 난자를 수정시키는 것을 말한다. 의학 연구실에서 진행되는 이 과정은 불임 부부가 임신이 가능하도록 돕는다.

레슬리 브라운과 존 브라운의 딸인  루이스 브라운이 시험관 수정으로 태어난 첫 사례였다. 이는 1978년 7월 25일에 영국의 올드햄 제너럴 병원에서 이뤄졌다. <European Society of Human Reproduction>에서 발표한 2018년 자료에 따르면 첫 사례 이후 시험과 수정을 통해 전 세계적으로 800만명이 넘는 신생아들이 태어났다.

시험관 수정(in vitro fertilization)이라는 이름은 과학자들이 70년대에 시도한 첫 체외수정 시험을 시험관에서 행한 데에서 유래됐다. 이러한 이유로 시험관 수정을 통해 태어난 신생아들을 시험관 아기라 불렀다.

시험관 수정은 언제 필요하까?

시험관 수정이란 무엇인가?
의사들은 덜 침투적인 방법들이 모두 실패했을 때 시험관 수정을 고려한다.

시험관 수정은 일반적으로 호르몬 요법이나 자궁내 인공 수정 등 덜 침투적인 다른 수정 방법들이 실패했을 때 사용된다. 이는 부부의 난자와 정자를 사용하거나, 부부 둘 중 하나라도 생식 문제가 있는 경우 정자나 난자 기증을 받아서 행해진다.

시험관 수정으로 해결할 수 있는 가장 흔한 불임의 원인은 다음과 같다.

  • 나팔관 손상: 이런 상태에서는 수정이 어렵다. 배아가 자궁으로 이동하는 것을 막아 임신을 막게 된다.
  • 배란 문제: 난자가 충분하게 생산되지 않는다.
  • 유섬유종: 자궁벽의 양성 종양으로 착상을 어렵게 만든다.
  • 자궁내막증: 자궁 내 조직이 난소 바깥으로 자란다.
  • 난소기능부전증: 난소가 충분한 난자를 생산하지 못할 때 발생한다.
  • 유전적 문제: 남성 또는 여성이 자녀에게 유전될 수 있는 선천적인 질병을 가진 경우
  • 정자 문제: 정자 수가 낮거나 정자의 이동성이 낮은 경우
  • 나팔관이 막힌 경우: 나팔관이 막힌 경우 시험관 수정으로 임신이 가능하다.
  • 난자 보관: 여성이 생식에 영향을 주는 항암치료를 받아야 하는 경우, 추후 시험관 수정을 위해 난자를 냉동보관 할 수 있다.

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시험관 수정의 과정

1. 준비 과정

시험관 수정을 시작하기에 앞서, 부부가 둘 다 이 과정으로 수정이 가능한 상태인지 확인하기 위해 의사가 여러가지 검사를 해야 한다. 이 검사에는 질병의 유무, 정자 상태, 난소예비력, 배아이식 테스트, 자궁강 테스트 등이 포함된다. 검사를 모두 통과하면, 난자 생성 촉진 및 난모세포의 성숙을 위한 약을 복용한다.

2주에서 한 달 정도의 준비기간 후, 신체와 난자가 수정할 준비가 됐는지 질내 초음파와 혈액 검사로 확인한다. 이 때 수정체의 성숙을 위한 hCG 호르몬을 주입한다. 그리고 36시간 후 시험관 과정을 진행할 수 있다.

2. 난자 채취

시험관 수정이란 무엇인가?
추후에 정자와 합쳐질 난자를 바늘을 이용해 채취한다.

이 과정에서 수술실에서 안정제를 투여한 상태에서 바늘을 이용해 난자를 채취하게 된다. 전체적으로 15분 가량 소요된다.

채취를 위해 질 내에 초음파촬영기를 주입한다. 그 후, 초음파 가이드를 따라 가는 바늘이 난자를 뽑아내도록 여포에 도달할 때까지 주입한다.

질을 통한 초음파가 불가능한 경우 의사는 복강경 검사를 한다. 이는 배꼽 주위에 작게 절개를 해야 한다. 그 절개 부위로 광섬유 카메라와 함께 바늘을 주입하여 난자를 채취하게 된다.

3. 수정

난자와 정자를 채취하면 시험관 수정 과정을 시작할 수 있다. 정자는 이 과정 시작 전에 자위행위 또는 이것이 쉽지 않은 경우 고환 추출로 얻게 된다. 이는 고환에서 정자를 바로 채취하는 경우다.

시험관 수정 시, 전문가는 배양판에서 성숙한 난자를 남성의 정자와 혼합한다. 나팔관에 있는 물질과 비슷한 모체혈청으로 이 과정을 진행한다. 그리고 다른 과정엔 세포질내 주입이 있다. 이는 정자를 난자에 직접 주입하는 것이다.

그 후, 수정을 통해 생긴 배아는 매일 분석하고 선택하여 자궁에 옮겨지게 된다.

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4. 자궁으로 배아 옮기기

시험관 수정이란 무엇인가?
전문의는 옮겨 심기 전에 배양판에서 정자와 난자를 혼합하게 된다.

수정으로부터 이틀에서 6일 사이에 임신을 시작하기 위해 전문의가 배아를 자궁으로 옮기게 된다. 이 과정은 카테터를 질에서 자궁까지 삽입하여 행해진다. 초음파를 통해 이 과정을 감독한다.

수정이 성공적이면 배아가 자궁벽에 착상하게 된다. 성공 여부는 11일 후에 알 수 있다. 그 후 일반적인 임신 과정이 시작되며, 정기적인 임산부 검사를 받게 된다.

사용되지 않은 질 좋은 배아는 초저온에 보관된다. 그리하면 부부가 추후 임신을 다시 원할 경우 난소 자극 등의 과정을 다시 거치지 않아도 된다. 보관에 대한 조항은 각 국가의 법에 따라 다르다.

시험관 수정으로 인해 발생 가능한 합병증과 위험

시험관 수정의 성공 확률을 여러가지 요인에 따라 굉장한 차이가 난다. 그러나 선진국의 40세 이하 산모의 시험관 아기 출산 성공률은 평균적으로 41% 에서 43% 로 추정한다. 만 40세 이상의 산모의 경우 그 확률은 18% 로 떨어지게 된다.

일반적으로 <American Pregnancy Association>에서는 다음과 같은 위험에 대해 경고한다.

  • 다량의 배아와 수정 자극으로 인한 중복 임신 가능성: 이는 조산 및 신생아의 저체중으로 이어질 수 있다.
  • 평균보다 높은 낙태 확률, 특히 40세 이상의 산모의 경우
  • 바늘 사용 미숙으로 인한 질, 신장, 또는 요도로의 감염: 흔하지는 않지만 발생 가능하다.
  • 자궁외 임신: 이는 배아가 자궁 밖에 착상되는 경우다.

게다가 임신 초기의 가벼운 출혈, 현기증, 메스꺼움, 설사 또는 변비 등의 부작용도 가져올 수 있다.