외동 자녀에 관한 오해 9가지

외동 자녀에 관한 다양한 속설이 있다. 외동 자녀는 정말로 버릇없고 독재적이고 이기적입니까? 또 개인주의적이고 타인과 더 나쁜 관계를 맺는가? 이번 글에서 그 진실을 이야기하겠다.
외동 자녀에 관한 오해 9가지
Elena Sanz

작성 및 확인 심리학자 Elena Sanz.

마지막 업데이트: 13 11월, 2022

가족의 구성은 성격의 특정 측면을 형성한다. 그러나 이에 따라 일련의 잘못된 믿음이 생겨났으며, 그중 많은 것이 외동 자녀에 관한 오해와 관련이 깊다.

맏이가 항상 리더이지 않고 막내가 항상 버릇없고 의존적이라는 것도 아니다. 또한 외동 자녀가 이기심으로 얼룩진 하찮은 폭군이라는 것도 사실이 아니다. 결정적인 요소는 바로 양육 방식이다.

외동 자녀가 항상 부모의 독점적인 관심을 받는 것은 아니며 아이마다 기질이 다르고 자라는 방식도 차이가 있다.

따라서 특정 속설에 관한 무조건적 믿음을 버려야 한다. 이번 글에서는 외동 자녀에 관한 오해를 알아보겠다.

외동 자녀

얼마 전까지만 해도 자녀를 여러 명 낳는 것이 일반적이었다. 하지만 지금은 가정의 약 40%가 자녀가 한 명뿐인 것으로 추산될 정도로 많이 바뀌었다. 또한 이러한 추세가 계속되고 심지어 증가할 가능성이 매우 크다.

많은 부모가 외동 자녀에 관해 의구심을 가진다. 이러한 망설임은 대체로 잘못된 속설에서 비롯한다. 사실 형제의 부재가 심각한 문제라는 증거는 없다.

외동 자녀에 관한 잘못된 믿음은 오래 지속되었다. 미국 심리학회 초대 회장인 그랜빌 스탠리 홀은 ‘외동이 되는 것 자체가 질병’이라고 말하기까지 했지만 사실이 아닌 것으로 판명되었다.

외동 자녀에 관한 오해

독일에서 수행되고 2019년에 발표된 대규모 연구에 따르면 외동 자녀가 되는 것과 자기애적 특성을 갖는 것 또는 더 자기중심적인 것 사이에는 연관성이 없다고 결론지었다. 다른 연구도 비슷한 결과에 도달했다.

다음은 근거가 없는 외동 자녀에 관한 주요 신념이다.

1. 더 이기적이다

외동 자녀에 관해 가장 널리 퍼진 속설이다. 형제자매가 없어서 나누는 법을 배우지 못한다고 한다.

작은 모험과 경험을 혼자 겪으며 습득하기 때문에 부분적으로는 사실이다. 또한 외동 자녀를 더 용감하고 독립적으로 만든다.

타인과 공유할 수 있는 능력을 키우는 것은 교육이다. 형제자매가 있어도 이기적인 아이들이 있다. 따라서 혼자 자라는 것은 결정적인 요소가 아니다.

외동 자녀에 감정 관리

2. 타인과의 관계에 어려움을 겪는다

형제자매가 있는 아이들은 종종 더 빠르고 유창하게 사회적 기술을 개발한다. 한편, 외동 자녀는 자신이 접촉하는 또래들 사이에서 사회적 기술을 배운다.

전자는 몇 가지 장점이 있을 수 있지만 중요하지 않다. 사실, 아이들만이 우정을 매우 중시하기 때문에 더 강한 우정을 쌓는 경향이 있다.

3. 외동 자녀에 관한 오해: 애정을 더 많이 요구한다

외동 자녀가 모든 사람의 관심과 보살핌이 필요하다는 것은 사실이 아니며 그 반대의 경우가 종종 있다.

집에서 독점적인 관심을 받았기 때문에 일반적으로 공허함을 채우거나 외부 인정을 받을 필요가 없다. 다시 말하지만, 결정적인 요소는 부모의 양육이라는 사실을 기억한다.

4. 감정 관리에 덜 능숙하다

외동 자녀에 관한 모든 속설 중에 가장 사실이 아니다. 아이들은 많은 경험을 통해 스스로 해결하는 방법을 배워야만 자신을 더 잘 알고 더 많은 자율성을 개발할 수 있다.

외동 자녀는 사실 자기감정을 더 능숙하게 관리하게 되는데 대부분의 시간 동안 성인과 상호 작용하기 때문에 발생한다.

5. 어린 시절이 더 제한적이다

아이가 과잉 보호되고 고립되면, 아이는 더 제한된 경험을 하게 된다. 즉, 양육이 결정적인 요인이다.

반면에, 부모가 다른 아이들과 세상과의 상호작용을 격려한다면 자녀의 경험은 더 풍성해진다. 외동 자녀는 주위에 다른 아이들 없이 홀로 자란다. 아이의 어린 시절을 제한하는 것은 부모에게 달려 있다.

6. 외동 자녀에 관한 오해: 폭군이다

독재적인 성격을 갖는 것은 외동 자녀로 자라는 것과 상관없다. 자녀에게 경계를 두지 않고 자녀의 변덕에 굴복하는 부모는 형제자매가 있든 없든 간에 독재적인 자녀를 키운다.

공생의 규칙을 정하고 그 규칙을 존중하는 것은 아이들이 넘쳐나는 나르시시즘을 일으키지 않는 기본이다.

7. 모든 것을 가졌으므로 아무것도 소중히 여기지 않는다

자신이 가진 것을 가치 있게 여기려면 양육이 큰 영향을 미친다. 자녀들이 모든 것을 받았지만 그들이 받은 것에 대해 감사하는 법을 배우지 않는다면, 자신이 소유한 것을 평가절하할 수밖에 없다. 외동인지 아닌지와는 아무런 관련이 없다.

8. 외동 자녀에 관한 오해: 경쟁력이 있다

외동 자녀는 형제자매가 있는 아이들처럼 부모의 애정을 경쟁할 일이 없다. 따라서 알려진 것과 달리 외동 자녀는 더 자율적이며 타인의 행동에 덜 의존하는 경향이 있다. 형제자매가 있는 아이들은 자신과 다른 사람을 비교하는 경향이 더 크다.

9. 협력하는 방법을 모른다

외동 자녀는 자기 삶을 어른들과 공유한다. 나이 차이 때문에 부모와 자녀가 더 나은 의사소통과 공유를 위해 노력해야 한다.

이는 공감 능력 발달과 다른 사람들과 상호 작용하는 능력을 향상한다. 즉, 팀원으로 일하는 데 문제가 없다.

외동 자녀에 경쟁력

아이 탓이 아닌 양육 문제

외동 자녀를 둔 부모는 지나치게 보호적이지 않도록 노력해야 한다. 아이들 발달에 매우 중요한 또래와의 사회화를 촉진해야 한다.

그러나 아이들을 고립하고 어른들 사이에 혼자 두는 것은 좋은 생각이 아니다.

반려동물은 외동 자녀들에게 친구 겸 보호자의 감각을 알려주는 좋은 대안이다. 무엇보다 중요한 것은 아이가 건강하게 성장하도록 명확한 가치와 경계를 가진 건강한 양육을 제공하는 것이다.

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