중년의 위기에 대처하기

중년의 위기로 인해 가족 간의 관계가 파괴되거나 우울증이 생길 수 있다. 그러나 중년의 위기를 잘 이겨내면 우리는 더 강해진다. 어떻게 접근하는지에 따라 달라질 수 있다는 뜻이다. 
중년의 위기에 대처하기

마지막 업데이트: 22 1월, 2019

그저 관점의 변화일 수도 있겠지만, 우리는 중년의 위기에 어떻게 대처해야 할까? 삶의 각 단계를 이해하면 우리는 더 완전하게 살아갈 수 있다. 그리고 살면서 겪은 우울증이나 불안도 새로운 관점으로 볼 수 있다.

중년의 위기란? 

여성들은 40대 후반에 경험하는 폐경기를 시작으로 여러 가지 신체적, 정신적 변화를 경험한다. 젊지도, 늙지도 않은 나이지만 나이 들어가는 것에 대해 두려움을 느끼는 시기이다.

남성들은 흰 머리가 나기 시작하며 이는 불안과 걱정으로 이어진다.

여성이든 남성이든, 성별과 관계없이 갑자기 어떤 체크 리스트가 생겨나면서 지금까지 경험했던 모든 일들, 지금 경험하고 있는 일들을 평가하게 된다. 나이와 생물학적 변화와 관련된 진화론적 문제이다. 

주변 환경도 영향을 미친다. 사회 및 가족의 압력으로 인해 많은 사람이 혼란스러워하고 불안해한다. 인생의 이 단계는 그저 잃어버린 시간이 될 수 있다.

성찰을 위한 시간

성찰을 위한 시간

일반적으로 갈등, 가족, 결혼, 직장에서의 위기 등에 대해 생각한다. 성찰을 해보고 변화를 가져올 수 있는 결정을 하는 시기이다.

목표한 바를 이룬 사람들은 중년의 위기를 비교적 더 쉽게 보낸다. 반면 쳇바퀴 같은 일상을 살거나 불안한 사람들, 목표가 분명하지 않은 사람들은 우울증에 걸릴 위험이 더 크다. 그리고 배우자와 부딪칠 가능성도 더 커진다.

급진적인 변화

요즘은 사회적으로 참 변화가 많은 시기이다. 수많은 사람이 유행에 따라 옷을 입고 매일 헬스장에 간다. 그것에 대해 의문의 여지가 없다. 이렇게 영향을 쉽게 받는 사람들도 중년의 위기를 겪을 것이다.

  • 남성들은 모발 이식을 받거나 가발을 쓸 수 있다. 그리고 여성들은 머리카락을 염색하고 헤어스타일을 바꾼다.
  • 트렌디한 클럽에 갈 수도 있고 예전에는 별로 관심 없었던 익스트림 스포츠를 할 수도 있다.
  • 최신 전자 제품을 사거나 새로운 스타일, 과감한 스타일의 옷을 입을 수도 있다.

폐경에 가까워지면 여성들은 안면 홍조가 생기고 머리카락과 피부가 건조해진다. 더는 아이를 가질 수 없게 되기 때문에 성욕도 감소한다.

그래서 삶의 여러 가지 측면에 시큰둥한 생각이 든다. 모험하는 것에 시큰둥해지고 심지어 환상을 키우기도 한다.

남성들은 가족에 대한 관심이 적어진다. 자동차를 사거나 직장을 그만두고, 그냥 빈둥댄다. 일시적인 행복을 위해 술을 더 많이 마시는 사람들도 있다. 

지혜와 긍정적인 마음 

지혜와 긍정적인 마음 

폐경은 지혜, 긍정적인 마음으로 삶을 다시 생각해볼 수 있는 순간이다. 앞으로 나아갈 수 있는 동기부여를 찾아보고, 새롭게 계획해야 할 시기이다.

삶의 각 단계는 저마다 의미가 있다. 우리가 더 행복하고 충만하게 살 수 있도록 해준다.

젊음을 우상화하는 사회에서 존엄성을 유지하며 나이 들긴 어렵다. 위기를 새로운 기회로 보고 앞으로 새롭게 나아갈 경로를 찾는 게 이상적이고 바람직한 모습이다.

중년의 위기를 어떻게 이겨낼 수 있을까? 

우선 큰 그림을 먼저 그려보아야 한다. 미래나 나이 드는 것, 실패하는 게 두렵진 않은지 곰곰이 생각해보아야 한다. 과거에 일어났던 일이 전부 불만이고, 내 인생은 왜 생각대로 되지 않았는지에 대해 불만을 품고 있을 수도 있다.

답을 갖고 미래를 다시 그려보자. 무엇보다 우울할 때는 결코 어떤 결정도 하지 않아야 한다. 

중년의 위기는 누구나 살면서 한번 경험하는 삶의 과정이고 일부이다. 가족, 배우자나 친구들의 도움을 받을 수 있다. 사춘기와 마찬가지로 말이다.

또 전문가의 도움을 받는 것도 하나의 방법이다. 

새로운 시작 

새로운 시작 

새로운 목표를 정하면 중년의 위기에서 벗어날 수 있다. 도전과 새로운 목표는 앞으로 어디로 가야 할지, 그 나침반이 되어줄 것이다.

40대는 인생의 끝이 아니라 새로운 시작일 뿐이다. 과거보다 더 행복하게 살 수 있다.

중년의 위기는 어떤 관계를 파괴할 수 있고, 이로 인해 우울증에 걸릴 수도 있다. 하지만 그 반면 중년의 위기로 인해 우리는 더 성장할 수도 있다. 어떻게 접근하느냐의 차이이다.

긍정적인 마음

긍정적으로 생각하자. 흰 머리나 대머리, 주름을 보고 웃을 것인지 우울해할 것인지는 개인의 선택일 뿐이다.

중년의 위기에 어떻게 직면할지는 우울증을 어떻게 받아들일 것인지에 따라 달라질 수 있다. 우울한 상태에서 어떤 결정을 하지 말고 자기 성찰의 시간을 갖는 게 더 낫다.

지금까지 이룬 것에 감사하고 일상을 즐기며 새로운 목표를 만들어보자.

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