지방변의 원인과 예방법

지방변은 위장 질환의 증상으로 나타날 수 있다. 지방변의 증상은 뚜렷하지 않을 때가 많아, 조기 발견을 위해 의사의 진찰을 받는 것이 중요하다.
지방변의 원인과 예방법

마지막 업데이트: 21 10월, 2021

대변은 하루 동안 섭취한 음식물을 소화하면서 생기는 노폐물이며, 대개 식습관에 따른 특유의 모양과 구성 요소로 이루어져 있다. 하지만 지방변을 본다면 어딘가 문제가 있다는 신호일 수 있다. 지금부터 지방변의 여러 가지 원인과 증상을 알아보자.

대변에 지방 침착물이 섞여 나오는 것은 지방변이라고 하는 임상 증상이다. 연구에 따르면, 췌장 리파아제, 담즙산, 장 표피가 지방 소화와 흡수를 조절한다. 따라서 이러한 부위에 문제가 생기면 지방변을 볼 수 있다.

안타깝게도, 지방변은 발병 초기에 증상이 분명하게 나타나지 않아 역학을 밝혀내기가 쉽지 않다. 대변에 지방이 섞여 나오는지 확인하려면 실험실 검사가 필요하다.

지방변의 증상

대변에 지방이 섞여 나오면 흔히 크기가 커지거나 냄새가 심하게 나거나 색이 옅어지는 등 변의 특징이 변할 수 있다. 지방변은 물 위에 뜨는 경향이 있어, 변기 물을 내릴 때 함께 잘 내려가지 않는다.

한편 물과 기름을 섞었을 때처럼 변기 물에 기름이 둥둥 떠다니는 증상이 나타나면 지방변을 더 쉽게 발견할 수 있다. 이러한 임상 증상의 주된 원인은 흡수 장애 증후군이므로, 다음과 같은 일반적인 증상을 경험할 수 있다.

  • 만성 설사
  • 경련 및 복부 팽만
  • 헛배부름
  • 체중 감소

아이들은 성장 저하나 사춘기 지연을 포함하여 더 심각한 증상을 보일 수 있다. 특히 어린아이에게는 제대로 된 발달을 위해 일정량의 영양분이 필요하다는 점을 잊지 말자.

지방변의 원인과 예방법

아이에게 성장 문제나 발달 문제가 생기지 않도록 하려면 지방변을 치료해야 한다.

지방변의 원인 및 위험 요소

지방변은 일반적으로 췌장 리파아제나 담즙산이 충분히 생성되지 않아 나타난다. 또한 소장의 첫 번째 부위에 있는 표피가 손상되면서 문제가 생길 수도 있다. 보다시피, 간, 췌장, 소장에 영향을 미치는 많은 질환이 지방변을 유발할 수 있다.

한편 외분비 췌장 기능 부전(EPI)을 유발할 수 있는 질환이 생겨도 효소 생성이 부족해지면서 지방변 증상이 나타날 수 있다. 일부 연구에서는 만성 췌장염이 성인에게 외분비 췌장 기능 부전을 유발하는 가장 흔한 원인이라고 한다.

대변에 지방이 섞여 나오는 또 다른 이유는 셀리악병이다. 셀리악병은 소장의 표피에 영향을 미쳐, 지방의 흡수를 방해할 수 있다.

지방변을 유발하는 또 다른 질환은 다음과 같다.

  • 낭포성 섬유증
  • 담즙 정체
  • 크론병
  • HIV 장병증
  • 휘플병
  • 편모충증과 같은 기생충 감염
  • 췌장 수술 또는 장 수술

지방변을 진단하는 방법

의사는 임상 소견에 따라 지방변을 진단할 수 있다. 하지만 진단을 더 확실히 하려면 실험실 검사가 필요하다.

전문가는 먼저 환자에게 변의 전반적인 특징에 관해 질문한다. 또한 기저 질환을 나타내는 징후가 없는지 살펴보기도 한다.

실험실 검사 과정은 대변 검체의 정성 분석과 정량 분석으로 이루어진다. 정성 분석을 통해서는 검체에 눈으로 확인할 수 있는 지방이 있는지 입증할 수 있다. 만약 지방이 섞여 있으면 특수 염료의 색이 변한다.

한편 정량 분석은 일정 기간에 배출된 지방의 양을 파악하는 방법이다. 검사를 위해 환자는 1~3일 정도 여러 차례 대변 검체를 채취해야 한다. 24시간 동안 대변에서 7g 이상의 지방이 배출되면 지방변 검사 결과는 양성이다.

정량 분석을 위한 준비 과정은 매우 엄격하다. 검사 3일 전부터 매일 100g의 지방을 섭취해야 한다. 불편하고 복잡한 과정일 수 있지만, 지방변을 확인하는 가장 정확한 방법이다.

지방변의 치료법

지방변 치료는 증상을 유발하는 질환에 따라 달라진다. 하지만 대체로 지방 함량이 낮은 균형 잡힌 식단을 유지하고, 수분을 적절하게 섭취하는 것이 가장 좋다. 지방변 증상을 유발하는 음식도 확인하여 식단에 포함하지 않는 편이 좋다.

휴식이나 금연과 같은 조치도 증상 완화에 도움이 된다. 그 외에 술을 줄이거나 팽만 완화제, 지사제, 설사 완화제를 복용할 수 있다.

외분비 췌장 기능 부전이 있다면 췌장 효소 주사를 맞는 것이 도움이 된다. 셀리악병 진단을 받은 환자에게는 몸 상태에 맞는 식습관을 포함한 전반적인 교육이 필요하다. 끝으로 담관염은 1차 치료로 우르소데옥시콜산을 복용하고 수술을 진행할 수 있다.

지방변의 원인과 예방법

셀리악병이 있다면 지방변 증세 완화를 위해 글루텐이 포함되지 않은 음식을 섭취해야 한다.

병원에 방문해야 할 때

대변에 지방이 섞여 나온다면 전문가와 상담을 해야 한다. 또한 하루에 변을 보는 횟수가 늘어났거나 변의 색이 옅어졌거나 냄새가 심하게 나도 의사의 진찰을 받아야 한다.

지방변은 흡수 장애 증후군의 증상으로 나타날 수 있다. 따라서 다이어트를 하지 않았는데 갑자기 살이 빠지거나 복부 불편감이 느껴진다면 몸에 이상이 없는지 경계해야 한다.

지방변, 가볍게 생각해서는 안 되는 문제

지방변은 초기에 매우 불특정한 증상이 나타나는 탓에, 쉽게 알아차리지 못할 수 있다. 냄새, 색, 양을 포함하여 대변에 갑작스럽고 미묘한 변화가 생기는 것이 특징이다. 또한 기저 질환이 진행되면서 전반적인 징후가 나타날 수도 있다.

그 밖에도, 췌장, 담도, 장 표피에 영향을 미치는 여러 병리의 임상 증상일 수 있다. 이러한 문제는 영양분 흡수 결핍을 유발할 수 있어, 몸 상태에 전반적으로 문제를 일으킬 수 있다. 따라서 비정상적인 증상이 있다면 병원을 방문해야 한다.

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