가족생활 주기가 중요한 이유

가족생활 주기를 이해하려면 각 단계의 영향을 알아두는 것이 중요하다. 이 글에서 가족생활 주기에 관해 자세히 알아보자!
가족생활 주기가 중요한 이유

마지막 업데이트: 07 4월, 2022

가족은 그 자체로 하나의 세계와도 같다. 그중 모든 가족 구성원이 공유하는 공통분모를 가족생활 주기라고 한다. 가족생활 주기는 사회의 기본 구성단위인 가족이 경험하는 많은 상황을 이해하기 위한 도구다.

물론 가족생활 주기가 모두 똑같은 것은 아니며, 가족마다 독특한 방식으로 삶을 경험할 수 있다. 하지만 가족생활 주기를 고려하면 가족의 생활이 정체되지 않도록 가족으로서 흔히 경험할 수 있는 과제를 극복하는 데 도움이 된다.

지금부터 가족생활 주기에 관해 자세히 알아보자.

가족생활 주기의 구성 요소

단계의 변화는 해결해야 할 긴장감을 유발하는 진화적 위기를 의미한다. 현 상황이 깨지면 새로운 균형을 유지해야 한다.

가족생활 주기는 다양한 유형으로 분류할 수 있지만, 대개 다음과 같은 단계로 구성되어 있다.

  • 결혼전기: 연애를 하면서 사랑에 빠지고 서로를 차츰 알아가기 시작한다.
  • 가족 형성기: 서로 다른 가정 환경에서 자라 온 두 사람이 관계의 규칙을 함께 정해야 한다. 이 단계에서는 부부와 주변 가족의 경계가 설정된다.
  • 자녀 출산 및 양육기: 새로운 가족을 맞이한다. 부부는 자녀의 탄생과 함께 부모라는 새로운 역할에 집중하게 된다. 또한 아이가 자라면 학교 교육이나 청소년기와 같은 새로운 과제를 마주한다.
  • 자녀 독립기: 다양하고 새로운 도전을 시작하는 아이들이 자립을 택하면 가족은 다시 부부 둘만 남는다. 이 단계에서는 서로를 인정하고 다시 찾아온 신혼 생활을 즐겨야 한다. 그렇지 않으면 갈등이 생길 수 있다.
  • 중년기: 자녀가 아이를 출산하면 부부는 조부모라는 새로운 역할을 맡게 된다. 하지만 자녀와 달리, 손자의 교육에 집중해야 하는 것은 아니다.
  • 은퇴 및 노년기: 새로운 계획의 건설을 위해 오래된 계획을 포기해야 한다. 배우자와 다시 가까워지거나 평소에 하고 싶었거나 지금까지 미뤄 왔던 일을 시작할 수 있는 시기다. 또한 노년기가 되면 신체의 노화도 함께 찾아온다.
  • 가족 축소기: 배우자의 죽음과 외로움을 받아들여야 한다. 노년기와 가족 축소기가 되면 애도 기간이 찾아온다.

물론 이러한 단계는 사람과 가족마다 조금씩 다를 수 있다. 결국 가족이 되는 길은 한 가지 방법만 있는 것이 아니다. 아이를 낳지 않기로 한 부부도 있고, 배우자 없이 혼자서 아이를 가지는 사람도 있다.

가족생활 주기가 중요한 이유

가족생활 주기를 고려하는 것이 중요한 이유

가족생활 주기를 고려하면 가족이 삶의 여러 단계를 거치게 된다는 사실을 알 수 있다. 하지만 순서보다는 적응과 성장을 위해 마주해야 할 과제를 파악하는 것이 중요하다.

이러한 과제를 해결하려면 다양한 기술이 필요하다. 가족생활 주기는 일직선이 아닌 서로 겹치는 나선형과도 같다.

물론 상황의 흐름을 촉진하거나 방해하는 맥락의 영향과 외부 요인도 파악해야 한다. 예를 들어 첫 아이를 낳기 전에 경제적 어려움을 겪은 가족은 물질적으로나 경제적으로 풍족한 가족과 같은 방식으로 출산을 경험하지 못할 수 있다.

건강한 가족을 유지하는 방법

시간이 지나도 가족을 끈끈하게 유지하고 모든 구성원에게 건강한 공간을 제공하려면 변화가 꼭 필요하다는 점을 이해해야 한다. 따라서 생각이나 역할을 엄격하게 고수하는 것보다 적응하는 법을 배우는 것이 중요하다.

가족은 살아 움직이는 구성단위다.

또한 가족이 지금까지 갈등을 마주하고 해결책을 찾은 방식과 평소 스타일에 따라 과도기의 위기를 해결하는 방법이 다를 수 있다. 이 과정에서는 무엇보다 소통과 경계가 필수적이다.

한편 가족과 함께 시간을 보내는 법을 배우는 것도 중요하다. 이를 통해 서로를 차츰 알아가고, 서로의 성장을 돕고, 서로에게 필요한 것이 무엇인지 알 수 있다.

가족생활 주기가 중요한 이유

위기는 곧 기회다

가족생활 주기로 관습에서 벗어난 가족을 비난하려는 것은 아니다.

오히려 가족을 불안정하게 하거나 가족의 안녕에 영향을 미치는 과도기적 상황을 인식하고 문제를 함께 해결하고 예방하는 도구를 제공하는 것이 가족생활 주기의 목적이다. 결국 모든 가족이 똑같은 자원과 기회를 얻고 위기에 맞설 수 있는 것은 아니다.

한편 위기는 가족이 성장하고 변화하며 새로운 역할을 맡을 기회가 될 수 있다는 을 잊지 말자. 융통성이 없는 태도는 가족에게 전혀 도움이 되지 않는다. 개개인과 가족의 가치를 잘 지키면서 유연하게 단계를 극복하는 것이 관건이다.

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사회적 관계는 가족이라고 할지라도 무척 복잡하다. 심리 치료의 일종인 가족 치료 목적은 가족 구성원 간의 관계 구조와 상호작용을 변화하는 것이다. 이번 글에서 가족 치료에 관한 기본적인 정보, 필요한 시기와 효율적인 적용 등에 관해 알아보자.



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