측면 경련이 발생하는 이유

6월 20, 2020
측면 경련이 건강 문제를 나타낸다는 증거는 없지만, 정상적인 신체 활동과 운동을 방해하는 성가신 고통을 발생시킨다. 하지만 과학적으로는 측면 경련이 생기는 원인을 정확하게 찾지 못했다.

누구나 한 번쯤은 측면 경련을 경험한 적이 있을 것이다. 운동선수든 재미로 운동을 하는 사람이든에 관계없이 측면 경련은 운동하는 사람들을 괴롭히는 짜증 나는 느낌이다. 이 불편한 고통은 때때로 운동선수가 멈춰야만 진정되므로 그대로 운동을 계속하기란 불가능하다. 왜 측면 경련이 발생할까?

측면 경련은 가슴과 복부 사이의 날카로운 통증처럼 느껴진다. 그리고 많은 사람이 그것이 뭔가 위험한 징조거나 아니면 신체 부상으로 인한 증상인지 궁금해한다. 실제로 그 통증은 심할 수 있지만, 그렇다고 해서 두려워할 필요는 없다.

현재까지 과학자들은 왜 우리가 측면 경련을 경험하는지에 대한 결정적인 해답을 찾지 못했다. 발견한 것은 이 성가신 고통을 설명할 수 있는 일련의 이론이다. 

측면 경련이란?

측면 경련은 복부 측면에서 발생하는 날카롭고 찌르는 듯한 통증이다. 어떤 유형의 반복 운동을 할 때 갑자기 나타나며 종종 활동을 정상적으로 계속하지 못하게 한다.

측면 경련은 “측면 당김” 또는 “당김”이라고도 불리지만, 의학적 명칭은 일시적 복통(transient abdominal pain: TAP)이다. 과학자들은 이 상태가 한 가지 요인이 아닌 다양한 요인이나 상황에 기인한다고 생각한다.

이 경련은 가장 에너지가 높은 활동을 할 때 주로 나타나지만, 대개 달리는 경우에 발생하는 경우가 많다. 전통적으로 사람들은 운동하기 전에 음식을 먹는 것과 이를 연관시켰지만, 경주 중 음식을 먹는 사이클리스트의 경우를 보면 그 이론이 반박되는 듯 보인다.

측면 경련이란 무엇일까?

측면 경련은 가슴과 복부 사이에 생기는 심한 통증이다. 과학자들은 아직 이 경련이 나타나는 원인을 발견하지 못했다.

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측면 경련이 발생하는 이유

측면 당김의 원인에 관한 결정적인 결론은 없다. 현재 이용 가능한 연구 중 어느 것도 이 경련의 특정 원인을 확실하게 입증하지 못한다.

하지만 가장 많이 받아들여진 이론 중 하나는 횡격막을 위장에 연결하는 인대에서 계속 마찰이나 긴장이 발생한 후에 이러한 경련이 나타난다는 것이다. 이 마찰로 인해 복강을 덮고 있는 막인 복막이 자극을 받을 수 있기 때문이다.

다른 연구는 이 날카로운 통증이 호흡 곤란의 영향이라고 생각한다. 호흡이 힘들고 불규칙해지면 몸에 산소가 부족하여 횡격막 자체가 제한될 수 있다.

연구에 따르면 단시간에 높은 에너지를 소비해야 하는 스포츠(예를 들어 속도 경쟁을 하는 스포츠)는 측면 경련을 더 많이 유발하는 경향이 있다고 한다. 그 순서대로 이러한 문제가 가장 많이 생기는 신체 활동은 다음과 같다.

  • 수영: 75%
  • 달리기: 69%
  • 승마: 62%
  • 유산소 운동: 52%
  • 농구: 47%
  • 사이클링: 32%

측면 경련이 악화되는 이유

임상 경험을 통해 일부 요인이 직접적인 당김을 유발하지 않으면서 측면 경련의 위험을 증가시키고 통증을 더욱 심화시키는지 확인할 수 있었다. 여기에는 다음이 포함된다.

  • 운동하기 전에 많이 먹거나 마시기: 이렇게 하면 뱃속에 더 많은 무게가 축적되고 배가 더 많이 움직이게 되어 횡격막에 마찰이 더 발생한다.
  • 뻣뻣함과 고혈압: 척추 주변의 안정화 근육이 과도하게 뻣뻣한 운동선수는 더 자주 이 경련을 경험하는 경향이 있다.
  • 운동 강도: 운동 강도가 높을수록 부작용의 위험도 커진다.

여성과 남성 모두 큰 차이 없이 이러한 문제를 겪고 있는 듯 보인다. 일부 연구에 따르면 젊은 사람들이 이 문제를 겪을 가능성이 더 높으며 노인의 경우 그 빈도가 적다고 한다.

측면 경련이 악화하는 이유는 무엇일까?

운동할 때 발생하는 측면 경련은 그 고통의 강도로 인해 운동을 멈추게 할 수 있다.

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측면 경련 예방을 위한 유의 사항

비록 왜 이 경련이 발생하는지 정확히 알진 못하지만, 일부 방법은 이를 피하거나 예방하는 데 효과적인 것으로 나타났다. 따라서 다음 사항을 권장한다.

  • 건강한 식생활을 유지하자: 소화 문제는 부작용의 위험을 증가시킨다.
  • 몸통을 너무 공격적으로 흔들지 말자.
  • 규칙적이고 균일하게 호흡하자.
  • 복부 강화 및 호흡 훈련을 하자.
  • 강렬한 신체 활동을 하기 전에 너무 많이 먹지 말자.
  • 운동하는 동안 소량의 물만 마시되 자주 마시자. 한 번에 많은 양의 액체를 마시지 말자.

만약 측면 경련이 발생한다면 가장 좋은 방법은 페이스를 낮추고 복부 통증이 느껴지는 부위에 손을 대는 것이다. 불편함이 지속하면 호흡을 멈추고 조절하며 복부를 스트레칭해야 한다.

  • Pérez, C. Ayán. “Dolor abdominal transitorio vinculado al ejercicio: causas y soluciones.” Revista Andaluza de Medicina del Deporte 3.3 (2010): 103-109.
  • Domínguez, R. “Aproximación al dolor abdominal transitorio.” Apuntes del Máster de Fisiología del Ejercicio. Universidad de Barcelona–Editorial Médica Panamericana (2013).