식품 사막이 건강에 미치는 영향

식품 사막에 관해 들어본 적이 있는가? 이 글에서 식품 사막의 결과와 해결 방법을 살펴보자.
식품 사막이 건강에 미치는 영향
Maria Patricia Pinero Corredor

작성 및 확인 영양학자 Maria Patricia Pinero Corredor.

마지막 업데이트: 09 8월, 2022

1990년대에 등장한 개념인 식품 사막은 현재 많은 국가에서 중요하게 다루는 정치 의제다. 식품 조달이 사람들의 건강에 미치는 영향은 건강 및 사회적 측면에서 가장 큰 관심사다. 지금부터 식품 사막이 건강에 미치는 영향을 알아보자.

식품 사막은 건강 유지에 필요한 식품을 구하기가 어려운 지역을 의미한다. 영양가가 높은 신선 식품을 구하기가 어려워지면 건강에 해로운 가공식품에 의존할 수밖에 없다.

식품 사막이란?

1990년대 이후로 식량 가용성 문제는 전 세계 학계와 정부의 주된 관심사가 되었다. 그중 영국 내 관계자들이 특정 도시의 식량 부족을 발견하면서 식품 사막이라는 개념을 정립했다.

이러한 사회적 배제의 상황은 주민의 식생활에도 엄청난 영향을 미친다. 모든 것은 개인과 이웃의 재정 상황에 따라 좌우되며, 간접적으로 건강에 영향을 미쳤다.

식품 사막의 정의

식품 사막이라는 용어는 학계와 정책 입안자들이 거주자가 저렴하고 건강한 식품을 섭취하지 못하는 인구 밀집 도시 지역을 설명하는 데 사용되었다. 정부 보고서에 따르면, 식품 사막은 건강 증진 식품의 가용성과 저렴한 가격 유지를 제한하여 공중 보건에 해를 끼칠 수 있다.

시행된 정책의 하나로, 저소득층이나 빈민 지역에 사는 사람들에게 적절한 식량 공급이 권장된다.

미국 농무부(USDA)에 따르면, 미국 내에서만 1,300만 명이 넘는 사람들이 식품 사막 지역에 거주하고 있다. 이는 여러 세대에 걸쳐 가족의 삶에 영향을 미치는 환경적 건강 문제를 나타낸다.

식품 사막은 구매 가격이 낮은 지역에서 나타날 가능성이 크다. 즉, 패스트 푸드 체인점, 값싼 고기, 지방, 설탕, 소금이 듬뿍 들어간 음식, 초가공식품을 흔히 찾아볼 수 있다.

이러한 식품을 섭취하면 영양 부실과 관련된 다음과 같은 만성 질환이 발생할 수 있는 것으로 밝혀졌다.

  • 당뇨병
  • 비만
  • 빈혈
식품 사막이 건강에 미치는 영향

식품 사막의 특징

미국 농무부에서는 식품 사막으로 간주할 수 있는 몇 가지 특징을 정했다. 인구의 20% 이상이 빈곤 상태이므로, 양질의 건강식품을 구하지 못해야 한다.

또한 인구의 33%가 식료품점과 거리가 먼 곳에 거주해야 한다. 실제로 농촌 지역이 식품 사막으로 지정되려면 식료품점과 약 16km 이상 떨어져 있어야 한다. 한편 도시 지역의 경우, 그 거리가 1.6km로 줄어든다.

식료품점으로 이동하는 수단도 중요하다. 미국 농무부에서는 미국 내에서 200만 이상의 가구가 차량을 소유하고 있지 않다고 보고한다.

모순적으로 보일 수 있지만, 식품 사막의 82%는 도시 지역에 있다. 특히 생활비가 높은 도시일수록 상인들이 다른 투자 방안을 찾게 된다.

식품 사막이 건강에 미치는 영향

신선하고 건강한 식품을 제대로 구하지 못하면 건강에 심각한 영향을 미칠 수 있다.

식품 사막이 건강에 미치는 영향: 과체중과 비만

비만은 식품 사막과 관련된 가장 큰 건강상 문제다. 건강식품에 관한 접근성이 떨어지면 가공식품, 설탕, 정제 식품을 위주로 섭취하게 된다. 이러한 제품은 저렴하지만, 장기적으로 칼로리 섭취와 지방 축적을 늘린다.

2016년, 세계 보건 기구(WHO)에서는 성인의 39%가 과체중이며 13%가 비만이라고 추정했다. 과체중과 비만 모두 제2형 당뇨병, 심장 질환, 뇌졸중, 골관절염, 대사 증후군과 같은 비전염성 질환의 발병 위험을 높일 수 있다.

심지어 암 발병의 위험 요소가 될 수도 있다.

공중 보건의 관점에서 볼 때, 비만인 부모에게서 태어난 아이는 커서 비만이 될 가능성이 크다.

아동의 성장과 발달

잘못된 식습관은 성인의 영양 섭취를 방해할 뿐 아니라, 성장기 아동의 영양 상태에도 영향을 미친다. 어린 시절의 두뇌 발달이 특히 중요한 영양분이 있다. 또한 철분, 비타민 A, 아이오딘은 인지 건강과 면역계의 핵심 영양분이다.

영양분 섭취가 영유아의 발달에 미치는 영향은 엄마의 뱃속에서부터 시작된다. 임신 초기에 엽산 수치가 부족하면 선천적 기형이 발생할 수 있다.

식품 사막이 건강에 미치는 영향

식품 사막이 건강에 미치는 영향: 식품 알레르기

식품 사막 지역에 거주하는 사람들은 알레르기를 앓게 될 확률이 높다. 1,500만 명이 넘는 미국인들이 식품 알레르기를 앓고 있으며, 그중 많은 사람의 상태가 위독하다.

색소, 향료, 아질산염, 아황산염, 초가공식품에 포함된 첨가제는 모두 알레르겐이다.

대형 마트에서 구할 수 있는 신선한 건강식품은 식품 사막 지역에서 판매하는 가공식품보다 안전하다.

한편 유당 불내증 또는 글루텐 알레르기 환자가 대체 상품을 구하기가 힘들다는 것도 문제다. 식품 사막의 경우, 대체 상품의 가격이 일반 마트보다 37% 정도 더 높을 수 있다.

식품 사막 문제를 해결하는 방법

미국 질병 통제 예방 센터(CDC)에서는 식품 사막을 해결하고 예방하는 몇 가지 방법을 권장한다.

  • 지역 농산물 직거래 장터를 만든다.
  • 공동체 텃밭을 운영한다.
  • 식료품점으로 이동할 수 있도록 대중교통에 투자한다.
  • 소형 및 대형 마트와 건강식품 투자자의 유치를 위해 현지 법률을 개정한다.

또한 가족의 소비 습관, 관습, 생활비를 잘 조정해야 하므로, 교육 및 영양 지도와 같은 다른 대책도 함께 필요하다.

각 공동체의 전통과 가족의 문화를 존중해야 하므로, 식품 사막 문제를 해결하는 것은 모든 사람의 헌신이 필요한 힘든 일이다.

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