비타민 결핍이 유발할 수 있는 질병

14 10월, 2020
비타민은 신체 기능에 필요한 화합물이므로 비타민 결핍은 질병으로 이어질 수 있다. 이 글에서는 비타민 결핍이 유발할 수 있는 일부 질병을 설명한다.

충분한 영양이 부족하면 비타민 결핍으로 인한 질병이 발생할 수 있다. 비타민은 소량이지만 사람들이 자주 섭취하는 다양한 식품에 존재하는 필수 미량 영양소이기 때문이다. 그렇다면 비타민 결핍이 유발할 수 있는 질병에는 어떤 것들이 있을까?

몇 년 전까지만 해도, 전문가들은 특정 식품을 섭취하지 않는 결과에 대해 언급했다. 하지만 실제로 식품에 포함된 물질의 유형이 중요하다는 사실을 뒤이어 발견했다. 비타민을 충분히 섭취하지 않으면 어떻게 될까?

비타민 결핍이 유발할 수 있는 질병

비타민에는 총 13가지 유형이 있다. 이는 모두 효소와 함께 작용하며, 신체 대사 과정의 일부인 유기 화합물 그룹에 속한다. 미량 영양소로 여겨지지만, 우리가 섭취하는 식단의 필수적인 요소이다.

비타민 결핍이 중장기적으로 계속되면 특정한 질병이 생길 가능성이 커진다. 어떤 질병일까? 지금부터 가장 관련성이 높은 질병 목록을 자세히 살펴보자.

시각 장애와 비타민 A

비타민 A 결핍은 시각 장애와 관련이 있다. 특히 시간에 지나면서 야맹증으로 발전할 수 있는 건조한 눈이나 안구 건조증을 유발할 수 있다.

따라서 이러한 합병증을 예방하려면 카로티노이드 등을 포함하는 식품을 섭취해야 한다. 대체로 다음과 같은 식품에서 비타민 A를 얻을 수 있다.

  • 달걀
  • 우유
  • 연어와 같은 생선
  • 짙은 녹색의 잎줄기채소
  • 망고
  • 파파야
  • 토마토
  • 당근
  • 호박
  • 옥수수

비타민 A의 일일 권장량은 연령과 성별에 따라 다르다. 국립 보건원에 따르면, 성인의 경우 남성은 900mcg이며 여성은 700mcg이다.

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비타민 결핍이 유발할 수 있는 질병

비타민 A 결핍은 시각 질환의 위험 증가와 관련이 있다.

빈혈과 비타민 B12 결핍

비타민 B12 또는 코발라민 결핍은 악성 빈혈이라는 유형의 빈혈을 유발한다. 비타민 B12는 적혈구 생성에 필요한 미네랄인 코발트를 포함하고 있다.

코발트는 박테리아로만 합성되므로, 인간에서의 기여도는 동물성 식품의 섭취에 의해 결정된다. 따라서 완전 채식을 하는 비건이나 채식을 하는 사람은 비타민 B12 결핍을 경험할 수 있다.

국립 보건원(NIH)과 같은 기관에 따르면, 코발라민의 일일 권장량은 2.4mcg이다. 특히 채식을 위주로 하는 식단을 따르는 사람들은 보충제를 통해 일일 권장량을 충족할 수 있다.

피부 병변과 비타민 C 결핍

비타민 C 결핍은 초기 단계에서 잇몸 출혈과 더딘 상처 치유를 초래할 수 있다. 하지만 수 년 전, 전문가들은 결핍이 오랫동안 이어질 때 괴혈병이라는 병리를 유발한다는 사실을 발견했다.

지금까지 언급한 증상 외에도, 비타민 C 결핍은 피로, 관절통, 피부 병변을 유발한다. 국제 연합 식량 농업 기구(FAO)에 따르면, 전문가들이 비타민 C의 중요성을 알아낸 이후로는 결핍이 발생하는 일이 줄어들고 있다.

비타민 C가 포함된 일부 식품으로는 감귤류 과일, 키위, 피망 등이 있다. 하지만 조리 과정이나 여름철 기온에 노출되면 비타민 C가 손실될 수 있다는 점을 꼭 기억해야 한다. 식습관을 보완하는 안전한 방법은 보충제를 먹는 것이다.

비타민 결핍이 유발할 수 있는 질병

비타민 C 결핍은 더딘 상처 치유와 관련이 있다. 감귤류 과일과 같은 식품은 비타민 C를 포함하고 있다.

신경 질환과 엽산

여러 연구에서는 임산부가 엽산(비타민 B9)을 섭취하면 태아의 신경 질환을 예방할 수 있다고 제안했다. 또한 엽산 보충은 선천성 심장 질환 및 구개열 예방과 같은 다른 유익한 효과가 있는 것으로 보인다.

엽산의 주된 식품 공급원은 짙은 녹색의 잎줄기채소, 간, 신장이다. 세계 보건 기구에 따르면, 모든 여성은 임신을 시도하는 순간부터 임신 12주까지 하루에 400mcg의 엽산을 섭취해야 한다.

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비타민 D 결핍으로 인한 뼈 취약성

비타민 D는 적절한 칼슘 흡수를 통해 뼈를 건강하게 유지하는 기능을 한다. 비타민 D가 충분하지 않으면 구루병과 골연화증과 같은 질병이 생길 수 있다.

인간의 경우, 피부가 자외선에 노출될 때 비타민 D가 형성된다. 마찬가지로 달걀, 우유, 육류와 같은 동물성 식품에서도 얻을 수 있지만 약 10%에 불과하다.

비타민 결핍이 유발하는 질병에 대해 알아야 할 점

요컨대, 균형 잡힌 식단을 따르면 비타민 결핍이 생길 가능성이 거의 없다. 하지만 임신 중이거나 병을 앓고 있는 등 일부 상황에서는 일일 권장량을 높여야 한다.

이에 해당한다면 식단을 조절하는 것이 중요하다. 비타민과 같은 미량 영양소가 부족하면 건강상 문제를 초래할 수 있으니 말이다. 식단을 조절하려면 영양사와의 상담을 통해 보충제의 섭취 여부를 평가하는 것이 좋다.

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