신경근병증의 원인, 증상 및 치료

16 5월, 2020
신경근병증이 있다고 생각되면 병원에 방문하는 것이 가장 좋다. 적절한 치료법을 선택하려면 정확한 진단이 필수적이다. 신경근병증은 알아보는 데 도움이 되는 원인과 증상을 살펴보자!
 

오늘은 신경근병증의 원인, 증상 및 치료에 대해 알아본다. 신경근병증(radiculopathy)’ 이라는 용어를 들어본 적이 있지만 그 의미를 모르고 있을 수도 있다. 신경근병증을 이해하려면 먼저 척추에 대해 조금 알아 두어야 한다.

척추는 척추뼈에 의해 형성된 뼈 구조로, 뼈를 보호하고 자유롭게 움직일 수 있게 한다. 척추뼈에는 양쪽에 구멍이 나 있는데, 신체의 다른 부위로 향하는 신경이 그 구멍에서 나온다.

척추뼈에서 나오는 신경은 ‘신경근’라고도 한다. 신경근병증은 정확하게 신경 뿌리의 신경 압박을 의미한다. 무엇이 원인일까? 임상 증상은 무엇일까? 이 글에서는 이러한 질문에 대한 답을 하고, 현재 사용되는 치료 방법을 소개한다.

신경근병증의 원인

신경 뿌리 병증: 원인, 증상, 치료

치료가 원인에 달려 있기 때문에, 신경근병증의 원인을 명확하게 하는 것이 중요하다.

신경근병증은 다음과 같은 요인으로 인해 발생할 수 있다.

  • 척추 원반 문제
  • 골극
  • 이 부위의 인대 비대
  • 척추 전방 전위증
 
  • 진성 당뇨병
  • 해당 부위의 종양
  • 심각한 척추 옆굽음증
  • 뇌막 질환

이러한 문제는 신경이 통과하는 공간을 줄이고 압박할 수 있다.

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신경근병증의 증상

문제가 신경 뿌리에서 나타나므로, 증상은 대개 영향을 받는 신경에 해당하는 신체 부위에 발생한다. 일반적으로 증상은 대개 다음과 같은 조합으로 나타난다.

  • 신경 뿌리 통증
  • 근육 약화 또는 근육 제어의 어려움
  • 해당 부위의 통증에 대한 민감성 증가(통각 과민증)
  • 저림과 따끔거림

이러한 증상의 위치는 신경근병증의 부위에 따라 달라질 수 있다.

경부 신경근병증

경추에 해당한다. 이 부위의 신경은 목과 팔의 근육과 피부 민감도를 조절한다. 경부 신경근병증에서 환자는 종종 팔, 어깨 또는 목 통증을 감지한다.

예를 들어 경부 신경근병증은 팔뚝의 통증 및 쇠약과 일부 손가락의 저림을 유발할 수 있다.

흉부 신경근병증

흉추에 해당한다. 이러한 신경은 가슴과 갈비뼈의 근육 및 피부 민감도를 조절한다. 때로는 의료 전문가가 이를 대상 포진 또는 띠 헤르페스와 혼동한다. 이는 가장 드물게 발생한다.

허리 신경근병증

요추에 해당한다. 이 부위의 신경은 엉덩이 부위와 엉덩이에서 발까지의 근육 및 피부 민감도를 조절한다. 따라서 환자는 허리, 엉덩이, 다리, 발에서 허리 신경근병증의 증상을 감지한다.

 

가장 심각한 경우에는 괄약근 조절이 손상된다. 좌골 신경의 출력에서 압박이 발생하면 다리 뒤쪽을 지나 허리에서 발바닥까지 느껴지는 통증이 가장 일반적으로 나타나는 증상이다. 이는 좌골 신경통으로도 알려져 있다.

신경근병증의 치료

신경 뿌리 병증: 원인, 증상, 치료

일부 신경근병증 환자들은 물리 치료와 운동만으로도 충분할 수 있다. 하지만 약물 치료나 기타 의료적 개입이 필요한 환자들도 있다.

신경이 다시 제대로 작동하기 시작하면 증상이 사라지므로, 의사는 신경 압박의 원인을 해결하는 치료를 지시해야 한다.

대다수의 신경근병증 환자는 물리 치료와 운동에 잘 반응한다. 하지만 일부 경우, 통증으로 인해 신체가 무력해지면 약물 치료가 필요하다.

증상이 시작된 후 문제가 해결될 때까지 걸리는 시간은 두 가지 요소에 달려 있으므로, 환자마다 크게 차이를 보일 수 있다.

  • 증상의 심각성: 환자가 큰 고통을 겪고 있다면 의사는 먼저 통증을 줄이기 위한 방법을 시도한 후에 원인을 치료해야 한다.
  • 신경 압박의 원인: 골절 또는 종양은 후속 치료에 변화를 일으키는 외과적 접근이 필요할 수 있다. 또한 문제가 해결되는 시간이 달라진다. 한편 의료 전문가는 좋은 운동 프로그램으로 디스크 문제를 치료할 수 있다.
 

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이와 같이 다른 두 가지의 문제를 가진 환자들은 같은 증상을 보이지만 매우 다른 치료가 필요할 수 있다. 따라서 의학적 진단을 받는 것이 중요하다. 원인을 더 빨리 알아낼수록 치료가 더 성공적이다.

신경근병증을 앓고 있다고 생각되면 병원에 방문하여 환자를 평가하고 치료 계획을 결정할 수 있도록 도움을 주는 의사와의 상담이 필요하다.

 
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