대상포진의 증상과 진단에 관해 알아두자

대상포진은 VZV 바이러스나 수두 대상포진 바이러스에 의한 감염이다. 이 질병은 주로 피부 아래의 신경에 영향을 미친다. 그리고 물집이나 염증 같은게 생기는 것이 주요 증상이다. 이런 물집은 바이러스가 영향을 미친 신경을 따라 다라난다. 몸에 문제가 있다는 것을 쉽게 확인할 수 있다.

대상포진에 걸리면 피부에 작은 신경을 따라 물집이 생기면서 피부가 가려워진다. 이 물집이 생기면 진피를 태우는 듯한 통증이 생긴다. 그래서 이 질병을 “성 안토니의 불”이라고 부르는 곳도 있다.

대부분 이 질병은 노인들에게 나타나는게 일반적이다. 하지만 청년들에게도 대상포진이 생기는 경우가 흔하지만 증상이 그렇게 심하지는 않다. 노년층들의 경우, 이 질병에 걸리면 합병증이 복잡하게 나타난다.

대상포진이 생기는 원인

대상포진이 생기는 원인

대상포진이 생기는 원인이 되는 바이러스는 수두가 생기는 원인이 되는 바이러스와 같다. 이 바이러스는 우리 몸에서 결코 완전히 사라지지 않는다. 잠복 상태로 유기체에 남는다. 잠복되어 있다가 우리 몸 상태에 따라 이 바이러스가 신경에서 활성화되는 것이다.

대상포진은 다른 누군가에게 전염되지는 않는다. 하지만 대상포진에 걸린 사람이 수두 바이러스를 전염시킬 수는 있다. 이 바이러스는 물집의 접촉을 통해서만 전염된다.

50세 이상 성인들의 경우, 이 질병에 걸릴 확률이 더 크다. HIV 로 인해 면역체계가 손상된 사람들도 이 바이러스에 감염되기 쉽다. 마찬가지로 생후 1년 이내 수두를 앓았던 사람들은 나중에 대상포진이 생길 수 있다.

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대상포진의 증상

대상포진 증상

대상포진 증상 중 가장 명백한 증상은 통증이다. 그리고 물집이 생기기 전에 이런 통증이 생길 수 있다. 이 바이러스는 진피의 신경에 영향을 미치기 때문이다. 대부분의 경우, 이 통증은 통증이 처음 생긴 후 1-14일간 지속된다. 그리고 통증은 좀 심할수도 있고, 좀 덜할 수도 있다.

대상포진이 생기면 가장 먼저 나타나는 증상은 다음과 같다.

  • 가려움즘
  • 간질
  • 따끔거림
  • 국소통증

초기 단계에서는 아래의 증상이 생길 수 있다.

  • 두통이나 몸살같은 일반적인 불편함
  • 위장 장애

대상포진의 주요 증상은 물집이 생기는 것이다. 처음에는 물집이 작지만, 점점 커지기 마련이고 다른 물집과 합쳐져 큰 염증이 생길 수도 있다. 일반적으로 이 염증은 3-5일 동안 더 커진다. 그리고 그 이후에는 딱지가 생긴다.

바이러스가 머리쪽 신경에 감염되면 시력이나 청력에 문제가 생길 수도 있다. 그리고 하악 신경에 영향을 미치면, 구강 내 혀나 인후에 병변이 생길 수 있다. 흔한 경우는 아니지만, 미각을 잃게 되는 경우도 생길 수 있다.

대상포진 진단과 합병증

대상포진 진단

임상기록을 고려하여, 신체 검사를 해보면 대상포진인지 아닌지 진단할 수 있다. 

대상포진인지 아닌지 불확실한 경우에는 병변의 피부 세포를 샘플로 조금 체취해 검사한다. 혈액 검사도 대상포진을 진단할 수 있는 방법이다.

하지만 신경계가 손상된 경우에는 요추 천차 검사 만으로만 진단할 수 있다. 또 비정형의 경우에는 물집 안의 액체를 긁어 Tzanck smear 피부 검사를 해야한다.

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대상포진의 가장 심각한 합병증이자 가장 흔하게 생기는 질병은 “대상포진후 신경통” 이다. 대상포진 환자의 50%에게 신경통이 생기며, 환자들은 따갑고 견딜 수 없는 통증이라고 묘사한다. 그리고 심한 경우 환자를 완전히 무력한 상태로 만들수도 있다. 수 년, 심지어 평생 지속될 수도 있다.

대상포진이주변에 생기면 시력 문제가 생길 위험도 있다. 많은 경우, 꽤 심할 수 있다. 셀룰라이트나 농가진처럼 피부에 또 감염이 될 수도 있다. 이런 포진이 수막염을 일으키는 경우도 있다.

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