신경 쇠약: 마음과 몸이 한계에 도달할 때

05 1월, 2021
부정적인 생각, 번아웃, 집중 문제 등등, 무슨 일이 벌어지고 있는 걸까? 바로 신경 쇠약의 전형적인 징후다. 이 글에서는 신경 쇠약 증상과 관리하는 방법에 대해 자세히 설명해 보려고 한다.

한계에 도달했고 아무것도 할 수 없다. 세상의 무게를 어깨에 짊어지고 있는 것 같고 일을 기억하거나 결정을 내릴 때 어려움을 겪는다. 이는 우리가 신경 쇠약으로 고생할 때 경험하게 되는 상태이며 장기간의 스트레스 상태를 말한다.

신체적, 정서적 피로는 현재 지속하고 있다. 예를 들어, 직장에서 더 많은 스트레스를 받고 있을 뿐만 아니라 한 가지 분명한 사실은 걱정이라는 공이 계속 커져서 기분에 부정적인 영향을 미친다는 것이다. 따라서 압도감을 느끼고 복잡한 심리 상태를 경험하게 된다. 그리고 결과적으로 이는 건강상의 합병증을 유발할 수 있다.

파블로 네루다(Pablo Neruda)가 말했듯이, 때때로 우리는 사람이 되는 것에 지친다. 어쩌면 그가 한 말은 옳을 수도 있다. 사람은 점점 더 복잡하고 까다로워지는 시나리오에 얽히게 되고, 이는 나중에 사람에게 피해를 준다. 하지만 막막함과 나약함을 느끼는 게 일반적이라면 그 이유와 관리 방법을 이해해야 한다.

신경 쇠약: 정의 및 증상

신경 쇠약은 그 자체로 장애가 아니며 진단 가능한 임상적 상태도 아니다. 사실 이는 실제로 심한 스트레스 상태를 유발할 수 있는 증상이다. 이는 종종 불리한 상황에 대한 반응이며, 나쁜 소식을 듣거나, 충격적인 사건을 겪거나, 특히 감정적 이별을 처리한 후에 발생할 수 있다.

다시 말해 신경 쇠약은 매우 감정적인 삶의 사건 이후에 발생할 수 있다. 독일 라이프치히 대학교(Leipzig University)의 한 연구에서 언급한 바와 같이, “신경 쇠약은 스트레스가 높아지는 상태와 관련이 있으며 이는 신체적, 정신적으로 피곤함을 느끼게 한다.”

그 상태에서 뇌는 아드레날린이나 코르티솔과 같은 과도한 신경 화학 물질을 방출하여 우리를 압도하게 만든다. 이러한 감정, 느낌 및 심리적 변화의 축적은 결국 인지 능력과 신체적 저항에 영향을 미칠 수 있다.

신경 쇠약: 이는 무엇이며 어떤 증상이 나타날까?

신경 쇠약의 주요 원인은 정신적으로 우리를 소모하는 관리되지 않는 스트레스 상태다.

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신경 쇠약 관련 증상

어떤 사람들은 그것을 ‘신경 위기’라고 부르지만 실제로 같은 것은 아니다. 스트레스를 받거나 압도되는 느낌, 강렬한 감정, 긴장감과 같은 외부 증상은 일반적으로 신경 위기를 동반하지만, 신경 쇠약의 경우 정신 장애가 발생한다. 아래에서 좀 더 자세히 살펴보도록 하자.

신경 쇠약을 겪고 있을 때 예상할 수 있는 심리적 증상

  • 집중 문제
  • 추론의 어려움(일종의 정신적 안개에 빠질 수 있다)
  • 기억 문제
  • 주변이 실제가 아닌 것처럼 느껴지는 현실과 접촉되지 않는 느낌
  • 기분 변화(짜증이나 냉담함)
  • 일상적인 작업을 정상적으로 수행할 수 없고, 하는 일에 집중할 수 있는 동기, 욕망 및 능력이 부족함

신체적 증상

또한, 신경 쇠약과 관련한 여러 신체적 증상이 있다. 즉, 이러한 증상의 강도는 스트레스를 더 오래 처리할수록 더 나빠진다. 평균적으로 볼 때 이러한 증상은 다음과 같다.

  • 끊임없는 피로감, 아무리 노력하거나 원해도 반응하기 어렵다는 느낌
  • 특히 사지의 근육통
  • 수면 패턴의 변화, 불면증 또는 반대로 과도한 수면
  • 가슴의 압력 또는 심박수 증가
  • 현기증
  • 두통 경험
  • 평소보다 느리게 움직이는 듯한 느낌

신경 쇠약을 어떻게 관리할 수 있을까?

신경 쇠약에 대한 치료법이 있을까? 불행히도 한 가지 치료만으로는 부족하다. 사실 이러한 심리적 상태는 다차원적 대처 전략이 필요하다. 몇 가지 핵심 사항을 분석해 보도록 하자.

스트레스 해소 기법

이 기술은 나사로와 포크맨의 모델(Lazarus and Folkman’s model) 일부에 중점을 둔다. 이는 스트레스를 조금씩 해소하기 위한 일련의 기술을 적용하는 것으로 구성된다. 그러나 그렇게 하기 위해서는 새롭고 건강한 사고 패턴을 만들고 불안감을 줄이는 것을 목표로 일련의 능력을 개발해야 한다.

다음 단계가 이를 수행하는 데 도움이 될 수 있다.

  • 인지 구조 조정: 부정적인 생각과 집착을 식별하고 더 강한 것으로 대체한다.
  • 심호흡과 같은 이완 기법 사용
  • 스트레스를 관리하기 위해 일상의 새로운 변화 시작하기: 기분이 나아지도록 하려면 어떤 변화가 필요한지 스스로 물어보자. 때로는 특정 상황에서 거리를 두고 새로운 프로젝트를 시작하면 웰빙이 향상할 수 있다.
  • 감정 관리 기술 배우기
신경 쇠약을 어떻게 관리할 수 있을까?

신경 쇠약을 관리하는 데 사용할 수 있는 한 가지 방법은 문제 해결 기술을 배우는 것이다. 이완 기법을 연습하는 것도 좋은 생각이다.

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문제 해결 기술

흥미로운 사실이 있다. 문제에 대한 과도한 불일치가 신경 쇠약의 큰 촉매제이다. 우리가 알아차리기도 전에 한 문제가 다른 문제와 섞이는 것 같다. 몇 가지 문제를 해결하는 방법을 모르고 모든 문제가 뒤죽박죽된다.

이런 일이 발생하면 우리는 압도되고 정신적으로 차단되었다는 느낌을 받기 시작한다. 이러한 매우 일반적인 상황을 처리할 때는 일련의 기술을 배우는 게 중요하다. 아래에서 도움이 될 수 있는 몇 가지 단계를 설명한다.

  • 문제를 식별하고 그 문제를 설명한다.
  • 문제를 작은 부분으로 나눈다. 결국 각 도전이나 걱정은 여러 단위로 구성되어 있다.
  • 달성하고자 하는 것을 명확히 한다.
  • 펜과 종이를 준비하고 해결책을 브레인스토밍한다. 하나만 고수하지 말자. 이 연습의 요점은 몇 가지 가능한 해결책을 기록하는 것이다.
  • 이 해결책을 적용한다.
  • 실행한 행동을 평가하자. 기대했던 결과를 확인하였는가?
  • 모든 단계에서 나타나는 감정을 관리한다.

전반적으로 위기나 불확실한 시기에 신경 쇠약을 흔히 겪곤 한다는 사실을 명심해야 한다. 하지만 자신에게 시간을 할애하고, 자신의 필요를 돌보고, 삶의 스트레스에 대한 건강한 대처 기술을 포함하면 도움이 될 수 있다.

이러한 감정을 관리할 수 없는 경우 최선의 조처는 전문가의 도움을 받는 것이다. 심리 전문가와의 만남은 문제를 관리하기 위한 다른 대처 기술을 발견하는 데 중요하다.

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