집단 치료는 무엇이며 어떻게 진행될까?

집단 치료는 여러 심리적 장애를 치료하는 데 효과적인 방법이다. 이 글에서 자세히 알아보자.
집단 치료는 무엇이며 어떻게 진행될까?

마지막 업데이트: 03 12월, 2021

집단 치료는 높은 효과로 인해 많은 사람이 선택한 치료법이다. 요약하자면, 특정 심리 치료 기술을 위해 여러 사람과 함께 치료를 진행하는 방식이다. 개인 치료와 마찬가지로, 집단 치료 구성원에게 전략이나 인지적 및 정서적 방안을 제안하여 개선이나 변화 과정에 도움을 준다.

집단 치료는 결핵에 대한 심리 교육 연구를 하던 조셉 프렛(Joseph Pratt)을 통해 100년도 더 전에 처음으로 등장했다. 하지만 심리극의 창시자인 야코브 레비 모레노(Jakob Levy Moreno)와 정신 분석가인 호르스트-에버하르트 리히터(Horst-Eberhard Richter)의 도움으로 집단 심리 치료가 대중화된 것은 불과 수십 년 전부터였다.

오늘날 집단 치료는 심리학과 정신의학에서 모두 사용되는 확립된 치료법이다. 그 효과는 이미 입증되었으며, 다양한 이점이 있다.

이 글에서 집단 치료에 관해 자세히 알아보자.

집단 치료는 정확히 무엇일까?

집단 치료는 보통 한 명이나 최대 두 명의 치료사와 여러 환자가 원을 그리며 앉아서 치료를 진행하는 것이 특징이다. 집단 치료의 치료 역학은 개인 치료와 큰 차이를 보인다. 둘 다 각자의 문제에 대한 이야기를 공유하는 방식이지만, 집단 치료에서는 미묘한 차이가 있다.

흔히 치료사는 지난번 치료 상담을 짧게 언급한 후, 대화 주제를 소개하거나 구성원들과 관련된 주제를 언급하면서 치료를 시작한다. 그런 다음 참가자 중 한 명이 자신의 현 상황을 설명한다. 나머지 인원은 그의 말을 끝까지 경청한 후 자신의 의견을 말한다.

치료의 진행 방식에 따라, 치료사는 특정 활동을 제안할 수도 있다. 예를 들면 수용 치료, 역할극, 집단 응집력을 높이는 기술 등을 진행할 수 있다.

일반적으로 치료 형식은 매우 탄력적이므로, 어떤 날은 대화를 더 많이 하고 또 어떤 날은 활동을 주로 할 수도 있다. 치료는 일반적으로 1시간 30분에서 2시간가량 진행되며, 일주일에 한 번, 격주에 한 번, 매달에 한 번씩 모일 수 있다.

집단 치료는 무엇이며 어떻게 진행될까?

집단 치료에서는 구성원들이 각자 자신의 상황을 공유하면서 그들 간의 지원 네트워크가 형성된다.

집단 치료의 특징

집단 치료는 여러모로 개인 치료와는 다른 점이 많다.

우선 치료 참가자들 간의 관계가 매우 중요하다. 치료 구성원들은 변화를 향해 나아가는 치료 집단의 일원이므로, 자신을 위해 변화에 전념한다.

구성원들은 서로를 응원해 주는 존재이므로, 마음이 든든해지고 남이 자기를 판단한다는 느낌을 받지 않는다. 이러한 응집력은 더 큰 동기 부여가 되어, 부수적으로 치료에 대한 전념도와 참여도가 높아질 수 있다.

또한 참가자들은 치료 중 서로 의견을 주고받게 되므로, 집단 환경 자체가 치료 전략이 된다. 다른 사람에게 큰 도움이 되는 자기 생각이나 삶에 대한 경험을 말하는 것은 매우 만족스러운 활동이므로, 이 모든 점이 치료 참가자들의 안정감을 강화한다.

무엇보다도 치료 집단의 구성원들에게 공통적인 특징이 있다는 점이 주목할 만하다. 하지만 그렇다고 해서 항상 공통점이 있는 것은 아니다. 여러 사람이 참여하는 일부 치료에서는 나이, 성격, 배경, 문제 등이 다 다를 수 있다.

참여 조건

대부분의 사람이 집단 치료에 참여할 수 있다. 하지만 치료사가 환자의 특징과 현재 상황이 집단 치료에 적합한지 판단하는 것이 적절하다.

물론 집단 치료에 참여하려면 집단의 좋은 관계를 유지하는 데 도움이 되는 일련의 요구 사항을 충족해야 한다. 그중 몇 가지는 다음과 같다.

  • 집단에 참여하려는 동기
  • 다른 구성원들과 비슷한 목표
  • 치료 참여에 대한 약속
  • 시간 엄수
  • 치료 역학에 대한 참여 의지
  • 타인의 의견을 존중하는 태도. 집단 치료에는 남을 판단하는 사람이 있으면 안 된다.
  • 비밀 유지. 치료에서 일어난 일을 다른 사람에게 발설하지 않는다는 데 동의해야 한다.

집단 치료는 어떤 문제를 치료할까?

집단 치료는 대부분 심리 장애나 특정한 정서적 문제를 치료하는 데 큰 도움이 된다.

그중 가장 잘 알려진 치료 프로그램으로는 알코올 의존증과 같은 중독 치료나 거식증, 폭식증과 같은 식이 장애를 치료하는 집단 치료가 있다.

다음과 같은 문제를 다루는 치료 프로그램도 일반적이다.

또한 정신 치료 프로그램은 외래 환자, 주간 병원 방문 환자, 입원 환자를 위해 계획할 수 있다.

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집단 치료의 단점

집단 치료는 매우 효과적인 치료 방안이지만, 모두가 집단 치료를 받고 나서 마음이 편안해지는 것은 아니다. 일부 사람들이 흔히 보고하는 부정적인 측면은 다음과 같다.

  • 이미 구성된 집단에 합류했을 때 집단에 속하지 않는 듯한 느낌
  • 다른 사람보다 회복 속도가 빠른 사람을 보고 느끼는 좌절감
  • 관심이 없는 주제를 이야기할 때 낮은 참여도
  • 특정 치료 역학에 대한 관심 부족
  • 일부 구성원의 설명에 대한 무관심
  • 일부 구성원과 잘 어울리지 못할 때 느껴지는 소외감

일부 구성원이 관심을 지나치게 독차지하거나 집단 치료에 꾸준히 참여하지 않으면 다른 단점이 나타날 수도 있다.

이러한 상황에서 치료사는 집단의 일부 요소에 맞춰서 선택한 치료 역학의 방향을 바꿀 수 있을 만큼 충분한 경험이 있어야 한다. 또한 모든 구성원이 동기 부여를 느끼고 변화에 참여할 수 있도록 해야 한다.

집단 치료는 무엇이며 어떻게 진행될까?

집단 치료에는 여러 이점이 있지만, 특히 환자가 치료에 열심히 참여하지 않으면 몇 가지 단점이 나타날 수 있다.

집단 치료에 관한 마지막 의견

집단 치료는 여러 환자에게 흥미로운 이점을 선사한다. 어떤 문제에 직면했을 때 자신이 혼자라고 느끼지 않도록 도움을 주는 치료다.

집단 치료의 주된 장점은 개인 심리 치료, 부부 심리 치료, 약물치료와 같은 다른 치료법과 병행할 수 있다는 것이다. 하지만 항상 개인의 특정한 현 상황에 들어맞지 않는다는 단점이 있다.

요즘에는 많은 집단 치료가 온라인으로 이루어지므로, 저마다의 필요에 맞는 치료를 더 쉽게 찾을 수 있다. 어쨌든 집단 치료는 흥미로운 효과를 경험하는 방법이므로, 한 번쯤 고려해 볼 만하다.

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